김정은 북한 노동당 위원장이 문재인 대통령을 공식 초청하면서 남북관계가 새로운 국면으로 접어들고 있다. 2000년, 2007년에 이어 3차 남북정상회담에 거는 기대는 크다. 전쟁위기설까지 나돌았던 한 달 전 분위기를 생각하면 큰 변화가 아닐 수 없다. 평창 동계올림픽이 남북관계 개선과 한반도 긴장 해소의 모멘텀이 된 것은 크게 반길 일이다. 이제 정부는 올림픽을 계기로 맞은 해빙의 기회를 잘 살려나갈 무거운 책임을 안게 됐다. 북핵 해법의 운전대를 잡은 문 대통령은 남북정상회담 성사를 위한 여건을 하나하나 만들어 나가야 한다. 특히 북·미대화로 가는 길에 놓인 장애물을 넘어야 한다.

산적한 난제들을 풀어나가려면 남남갈등부터 해소하는 게 급선무다. 우리가 한목소리로 힘을 실어도 될동말동하다. 보수야당과 일부 보수단체는 모처럼 조성된 한반도 평화 분위기에 재를 뿌리는 언행을 자제할 필요가 있다. 아직도 평창 올림픽을 ‘평양올림픽’이라고 부르거나 북한 인공기와 김정은 위원장 사진을 불태우는 건 올림픽의 성공은 물론 한반도 정세 안정에 전혀 도움이 되지 않는다. 북한 응원단이 사용한 남성 가면에 대해 “김일성 가면 아니냐”고 트집을 잡는 것은 졸렬한 태도다. 일각에선 북한의 평창 올림픽 참가를 놓고 우려를 제기했지만, 지금까지 아무런 문제없이 잘 진행되고 있다. 오히려 입장권 판매가 연일 목표치의 99%를 웃도는 등 관중이 인산인해를 이루고 강릉행 KTX는 매진되는 등 초반부터 흥행을 질주하고 있다고 한다. 시민들의 수준이 보수 일각의 케케묵은 색깔공세를 무색하게 만들고 있는 것이다.

정부는 다른 시각을 갖고 있는 야당과 보수층에 설명하고 협조를 구하며 대북 협상에 나서는 열린 자세가 요구된다. 보수 일각에선 북한이 올림픽 참가 카드로 국제적인 대북 제재에 구멍을 내고 핵과 미사일 개발을 위한 시간을 벌려는 것 아니냐는 불신이 있는 것도 사실이다. 이들에게 차분히 설명하고 이해를 구하는 노력이 필요하다. 남남갈등을 최소화하고 여러 세력과 공조하지 않으면 북한의 태도 변화를 효과적으로 끌어낼 수 없다. 남북관계 개선을 위한 노력이 중요하다 하더라도 시민의 공감대를 얻지 못하면 국론 분열만 부를 뿐이다. 문 대통령은 여야 대표를 초청해 평창 이후를 설명하고 의견을 듣는 자리를 마련하는 것도 검토해볼 만하다.

한반도 평화는 최우선 과제이며 여야가 따로 있을 수 없다. 정부의 노력이 중요하지만, 정치권과 시민의 협력도 중요하다. 정치적·이념적 이견은 잠시 접어두고 한목소리로 힘을 실어줄 필요가 있다.

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Posted by KHross
북한이 오는 2월4일로 예정됐던 금강산 남북 합동문화공연을 취소한다고 그제 일방적으로 통보해왔다. 이런 일방적 행동은 평창 동계올림픽 관련 사안으로만 벌써 두번째다. 앞서 지난 19일에도 현송월 삼지연관현악단 단장이 이끄는 예술단 공연을 위한 사전 점검단을 남측에 파견키로 했다가 밤늦게 아무런 설명 없이 이를 “중지한다”고 일방 통보한 바 있다. 국제규범에 어긋나는 행태가 아닐 수 없다. 북한이 언제 또 합의 사항을 뒤집을지 불안하다.

북한은 금강산 합동공연 취소에 대해 “남측 언론들이 우리의 진정 어린 조치들을 모독하는 여론을 계속 확산시키고 내부의 경축행사까지 시비해 나선 만큼 합의된 행사를 취소하지 않을 수 없다”고 밝혔다고 한다. 그러나 이유도, 조치도 이치에 맞지 않는다. 북한 입장에서 이른바 ‘건군절 열병식’ 등에 대한 남한 언론 보도가 불만스러울 수 있겠지만 남한의 언론 자유를 모를 리 없는데도 이 같은 주장을 하는 것은 납득하기 어렵다. 남북의 제도와 문화, 사상의 차이를 인정하지 않는다면 남북관계 개선은 기대하기 어렵다. 민간 영역인 언론 보도를 이유로 당국 간 합의 사항을 취소한다는 것도 말이 안된다. 어제 남한 정부가 북측에 유감을 표명한 것은 당연한 처사다. 바람직한 남북관계 설정을 위해서라도 신뢰를 깨는 행동에 대해 경각심을 일깨울 필요가 있다.

남북관계는 10년 가까이 단절됐다가 이제 막 개선의 첫발을 뗀 상태여서 남북대화를 바라보는 국내외의 시선이 호의적이지만은 않다. 남북이 상호 존중과 이해의 정신을 바탕으로 신뢰를 쌓아나가지 않으면 안된다. 무엇보다 채 열흘도 남지 않은 평창 동계올림픽을 평화올림픽으로 치르는 것이 중요하다. 금강산 합동공연이 무산되더라도 평창 올림픽과 패럴림픽의 대표단 파견과 공동입장 등은 원래 합의대로 차질 없이 진행돼야 한다. 북쪽의 각별한 협력이 요구된다.

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