내 기억 속의 특성화고는 야구 잘하는 학교였다. 청룡기, 봉황대기, 황금사자기 등 봄부터 펼쳐지는 전국 고등학교 야구대회에서 박노준·김건우의 ‘선린상고’, 역전의 명수 ‘군산상고’, 부산·대구·광주의 야구 명문 ‘부산상고’ ‘대구상고’ ‘광주상고’ 등은 주말 TV 스포츠중계에서 자주 보던 전통의 강호였다. 또 하나의 기억은 ‘가난한 집 똑똑한 효자(효녀)’들이 다니던 곳이다. 특성화고는 실력이 높지만 가정 형편 때문에 일찍 생계를 꾸려야 하는 ‘기둥’들의 배움터였다.

실제로 학력이 아닌 실력으로, 졸업장이 아닌 성실함으로 이룬 특성화고 출신들의 성공 신화는 주변에서 자주 볼 수 있다. 김동연 부총리 겸 기획재정부 장관은 ‘고졸 신화’의 대표 격이다. 11세 때 아버지를 여의고 청계천 무허가 판잣집에서 살 정도로 가세가 어려웠던 그는 덕수상고를 졸업하고 은행원 생활을 했다. 낮엔 일하고 밤엔 야간대학을 다니며 공부해 25세에 행정고시를 패스했다. 명문고, 명문대를 나온 사람이 수두룩한 경제기획원에서 그는 철저한 업무 능력을 인정받았다. 문재인 대통령이 임명한 첫 대법관인 조재연 변호사도, 청와대 일자리수석비서관인 반장식 전 기획예산처 차관도 덕수상고 졸업생이다. LG전자 조성진 부회장은 용산공고를 졸업하고 견습사원으로 시작해 지금은 LG전자의 ‘원톱’ 최고경영자(CEO)다. 사내에서 ‘세탁기 박사’로 불리며 잇따라 히트 상품을 내놨다.

그러나 이 같은 ‘고졸 신화’는 그야말로 신화처럼 아스라이 옛일이 되고 있다. 오히려 지금 특성화고 학생들은 제대로 꽃피지도 못한 채 다치고 부러지다 심지어 죽음을 맞기도 한다.

지난해 5월 서울 구의역에서 스크린도어를 정비하다 숨진 김모군(당시 19세) 사건으로 세상이 떠들썩거리며 대책을 마련했지만 제2, 제3의 김군은 계속 이어지고 있다.

지난달 9일 제주의 한 특성화고 졸업반 이민호군(18)은 생수 공장에서 현장실습 중 사고로 크게 다쳐 10일 만에 숨졌다. 전주에 있는 LG유플러스 콜센터에서 현장실습을 하던 홍모양은 “아빠, 나 콜 수 못 채웠어”라는 문자메시지를 남기고 스스로 목숨을 끊었다. 목포의 한 특성화고 3학년 박모군도 보일러 업체에서 현장실습을 하다 오른발 엄지와 검지가 절단됐다. 전공과 상관없는 부서에 배치돼 저임금을 받으며 아침부터 밤 10시까지 주당 70시간이 넘는 장시간 노동을 하는 사례도 비일비재했다. 사고가 나면 어른들은 책임을 떠넘기는 데 급급해했다.

더 슬픈 것은 이런 위험 속에서 몸 성히 졸업하고 취업을 한다고 해도 이들에게 더 나은 기회가 펼쳐지는 세상이 아니라는 점이다. 돈보다 생명이 중요하고 열심히 노력하면 성공한다는 교훈은 ‘수저계급론’에 밀려 이제 교실 안에서도 인정받기 힘든 상황이 됐다. 통계상 고졸 임금생활자의 월평균 임금(231만원)은 대졸자(362만원)보다 131만원 적다. 시간이 흘러도 고졸 취업자의 저임금은 개선되지 않고, 고졸이라는 차별과 사회적 편견에 마음이 찢기고 부서질 가능성이 높다. “특성화고 학생·출신이라는 이유로 차별받고 무시당하지 않아야 한다”는 이들이 만든 권리장전에는 처절함이 녹아 있다.

그러나 정작 차별과 무시는 공정함이란 외피까지 두르며 점점 노골화하고 있다. 공공기관 비정규직을 정규직으로 전환하는데 ‘시험’을 치르지 않았다고 반대한다. 정작 공공기관 채용은 비리로 얼룩져 있었다. 정부가 공공기관 채용 과정을 전수조사한 결과 275개 공공기관의 최근 5년간 채용비리가 무려 2234건이었다. 이들이 뽑고 싶었던 사람들은 아버지에 달렸을 것이다.

대표적 금수저인 재벌가 3세들은 올해도 초고속 승진을 이어갔다. 정기선 현대중공업 전무(35)는 현대중공업 부사장 겸 현대글로벌서비스 대표이사로 승진했다. 27세 때인 2009년 현대중공업에 대리로 입사한 지 8년 만이다. CJ그룹 이재현 회장의 큰딸 이경후씨(33)는 2011년 입사한 지 6년 만에 상무로 승진했다. 이 상무의 남편인 정종환 CJ 미국지역본부 공동본부장(37)도 함께 상무가 됐다. 한국타이어, 코오롱 등의 3세들도 마찬가지다. 노력에 의한 계층 상승의 길이 막혀 있는 사회에서 재벌·학벌·지역 등의 기준이 서열을 낳고 차별을 잉태하고 있다.

곳곳이 ‘세월호’이고, ‘구의역’이다. 소중한 아이들의 생명조차 지켜주지 못하는 일들이 반복되고 있다. 지금이라도 “7시30분에 출근해서 6시 퇴근인데 나 혼자 10시30분 퇴근” “너무 더워 살려줘”라며 SOS를 보내는 학생들을 우리 사회는 온전히 구할 수 있을까. 차별과 서열, 불평등이 고착화한 사회에서 그것이 가능하다고 장담할 수 없기에 이군에 대한 미안함을 감당할 수 없다.

<박재현 산업부장>

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5월의 마지막 일요일 오후, 지하철 2호선을 탔다. 구의역에 가기 위해서였다. 날씨는 그보다 더 좋을 수 없이 맑았고, 초록 잎들은 빛났다. 이렇게 찬란한 5월에 살아 있었으면 스무 살이 되었을 청년의 1주기라니, 그 역설에 가슴이 먹먹해졌다.

구의역 9-4번 승강장 스크린도어는 말끔하게 치워져 있었다. 하루 전날인 27일 추모제가 열렸을 때는 김군을 추모하는 포스트잇이 스크린도어 여기저기에 붙고 바닥에는 흰 국화가 놓였다는데 28일에는 흔적도 없었다. 한적한 휴일 오후이다 보니 10-4번으로 끝나는 역사의 뒤쪽까지 지하철을 타기 위해 오는 승객들도 없어, 9-4번 승강장 앞은 고즈넉했다. 그래도 일부러 9-4번 승강장을 찾아온 사람들은 눈에 띄었다. “1호선을 주로 타고 다니는 중학생”이라고 밝힌 한 소년은 목에 맨 커다란 카메라로 9-4번 승강장의 모습이 잡히도록 역으로 달려 들어오는 지하철의 모습을 반복해서 찍고 있었다. 잠시 후에는 중년 여성이 청소년기의 아들과 함께 9-4번 승강장 앞을 두리번거리다가 발길을 돌렸다. “저희 큰애가 올해 스무 살이에요. 김군이 살아 있었으면 우리 아이와 같은 나인데, 너무 마음이 아파서…. 저도 노동자예요.”

서울 지하철 2호선 구의역 스크린도어 사망 사고 1주기를 앞둔 25일 사고 지점인 구의역 승강장에 국화꽃이 놓여 있다. 지난해 5월28일 비정규직 청년노동자가 스크린도어를 수리하던 중 전동차에 부딪혀 사망했다. 강윤중 기자

지난해 10월 드라마 제작현장의 열악한 노동환경을 견디지 못하고 목숨을 끊은 이한빛 전 CJ E&M PD는 구의역에서 김군이 목숨을 잃은 직후 9-4 승강장을 찾은 뒤 자신의 페이스북에 이런 글을 올렸다.

“생을 향한 노동이 오히려 생의 불씨를 일찍, 아니 찰나에 꺼뜨리는 허망함. 이윤이니 효율이니 헛된 수사들은 반복적으로 실제의 일상을 쉬이 짓밟는다.”

공고를 졸업하고 비정규직으로 취업했던 구의역의 김군은 정규직이 될 꿈을 품고 있었다. 끼니조차 거르며 ‘1시간 이내 장애발생 현장 도착’이라는 수칙을 지켰고 그 수칙을 지키기 위해 2인1조 작업 원칙을 어긴 채 혼자 수리를 하다 변을 당했다.

정규직이었던 이한빛 PD가 꿈꿨던 것은 “사회에 따뜻한 메시지를 던져서 힘든 사람들을 위로하고 치유하는 드라마를 만드는 것”이었다. 그러나 그가 정작 제작현장에서 해야 했던 일은 계약해지된 동료 비정규직 노동자들의 선지급금을 환수하는 일이었다. 월급을 쪼개어 KTX 해고 승무원들을 돕는 데 썼던 그가 “하루에 20시간 넘는 노동을 부과하고 두세 시간 재운 뒤 다시 현장으로 노동자를 불러내고 우리가 원하는 결과물을 만들기 위해 이미 지쳐있는 노동자들을 독촉하고 등 떠밀고”(고 이한빛 PD 유서 중) 하는 삶의 부조리를 견뎌내기는 어려웠을 것이다.

구의역에서 다시 2호선을 타고 시청 방향으로 15분을 더 달리면 평화시장이 있는 동대문 역사문화공원역. 평화시장 입구에는 생전에 평화시장을 ‘내 마음의 고향, 내 이상의 전부’라고 했던 전태일의 동상이 서 있다. “인간을 물질화하는 세대, 인간의 개성과 참인간적 본능의 충족을 무시당하고 희망의 가지를 잘린 채 존재하기 위한 대가로 물질적 가치로 전락한 인간상을 증오한다”(<전태일 평전> 중)고 전태일이 고발했던 것이 거의 반 세기 전인데, 구의역의 김군도, 상암동의 이한빛 PD도 “희망의 가지를 잘린 채” 살자고 하는 노동이 삶을 꺼뜨리는 현실에 맞닥뜨려야 했다.

문재인 정부가 제1의 과제로 삼고 있는 것은 일자리 만들기다. 대통령 집무실에 걸린 ‘일자리 상황판’의 18개 지표 중에는 고용률, 취업자 증감뿐만 아니라 정규직과 비정규직 간 임금 격차, 근로형태별 연간 근로시간 등 일자리의 질을 나타내는 것들도 있다. 열아홉 살에 스러진 김군의 꿈도, 스물여덟에 생을 접은 이한빛 PD의 절망도 그 상황판에 별빛처럼 또렷이 드러나야 할 것이다.

구의역 김군의 1주기 행사가 있었던 27일 이한빛 PD의 아버지는 9-4번 승강장을 찾아 이런 다짐을 적어 스크린도어에 붙여 놓았었다. “남은 일은 우리가 열심히 노력해서 이루어 줄테니 부디 편안하게 지내기 바라오. 젊은이가 희망과 꿈을 가지고 살아가는 사회를 우리가 만들어줄게.” 부디 남은 우리가 그런 세상을 만들 수 있기를 소망한다.

정은령 | 언론학 박사

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