20년 가까이 시민사회운동을 해온 김상조 공정거래위원장은 과거 간혹 목에 핏대를 세울 정도로 재벌개혁을 외쳤다. 그러나 기대했던 만큼의 성과는 거두지 못했다. 참여연대 경제개혁센터 소장 때인 2004년 삼성전자 주주총회에서는 윤종용 부회장과 말다툼을 벌이다 삼성 관계자에게 멱살을 잡혀 끌려나가기도 했다. 그랬던 인사가 공정한 시장경쟁을 감시하는 기관을 이끌고 있다.

정부가 ‘김상조 효과’를 톡톡히 누리고 있다. 김 위원장 등장 이후 치킨 프랜차이즈는 자발적으로 가격을 조정했다. 치킨값을 올린 BBQ에 대해 공정위가 불공정 행위 조사에 들어가자 업계 전체가 가격 인상 철회 또는 인하로 응답했다. 일감 몰아주기 눈총을 받던 일부 재벌 대기업은 서둘러 사전 정지작업에 나서고 있다.

김상조 공정거래위원장이 28일 정부세종청사 공정위 세종심판정에서 취임 후 처음으로 열린 전원회의를 주재하고 있다. 연합뉴스

김 위원장은 국내 4대 그룹 주요 계열사 최고경영진과도 만났다. 박근혜 정부처럼 기업인을 은밀하게 부른 게 아니라 예고한 뒤 훤한 대낮에 만났다. 정체불명 재단에 거액을 출연하라는 요구는 없었다. 대신 “사회와 시장의 기대에 걸맞은 모범 사례를 만들어달라”고 부탁했다. 형식은 공정위원장이 ‘변화를 부탁드리는’ 정책 간담회였지만 해당 대기업들은 긴장할 수밖에 없었을 것이다. 어찌됐든 대기업들은 정부가 최우선 과제로 내세운 일자리 늘리기에 동참하겠다는 약속을 앞다퉈 내놓고 있다.

기업을 규제하는 새로운 시스템 없이도, 한 인사로 인해 시장에 변화의 바람이 불고 있다. 정작 김 위원장은 “저에 대한 과잉 기대와 과잉 보도가 넘쳐 부담이 너무 크다”고 손사래를 친다. 하지만 시장에 공정한 질서가 자리 잡아가고 있음은 분명하다. 김 위원장은 문재인 대통령의 ‘경제민주주의’에 시동을 걸었다. 청문보고서 없이 임명한 문 대통령의 과감한 인사가 효과를 내고 있다.

국정기획자문위원회가 어제 문재인 정부의 조세개혁 방향을 설명했다. “그간 부자감세 정책으로 왜곡된 세제를 정상화하겠다”고 밝혔다. 대기업, 대주주, 고소득자, 자산소득자 과세는 강화하되 중산·서민층 세제지원은 확대한다는 것이 주요 내용이다. ‘부자증세’ 방침을 공식화했다는 평가도 있다. 하지만 당장 구체적인 변화는 없다. 선언에 그치는 수준이다. 조세·재정 개혁특별위원회를 구성해 사회적 합의 과정을 거쳐 단계적으로 조세의 소득재분배 정책을 실시한다고 했다. 세법개혁은 내년 지방선거가 끝나고 난 뒤에나 기대할 수 있게 됐다.

앞서 정부는 경유세 인상을 골자로 한 에너지세제 개편안과 근로소득 면세자 축소, 주세의 종량세 전환 등도 당분간 추진하지 않기로 했다. 세부담을 높이는 사실상 ‘증세’여서 저항에 직면할 수 있다고 우려한 탓이다. 따라서 다음달 말쯤 발표될 내년 세제 개편안은 알맹이가 빠진 채 나올 공산이 커졌다. 대선후보 시절부터 증세 얘기 꺼내기를 꺼렸던 문 대통령은 취임 이후에도 여전히 신중하다.

얼핏 보면 지금 증세를 할 필요가 없어 보인다. 지난 4월까지 당초 전망보다 세금 8조원이 더 걷혔다. 정부가 출범 직후 11조원대 추가경정예산을 편성할 수 있었던 것은 초과 세수 덕분이었다. 세금이 초과 징수되는 상황에서 굳이 증세안을 꺼냈다가는 긁어 부스럼 내는 결과를 초래할 수 있다.

그러나 초과 세수 요인을 따져보면 비정상적인 부분이 적지 않다. 담뱃세가 대표적이다. 납세자연맹 자료를 보면 담뱃세 인상으로 연간 4조원이 넘는 세수가 늘고 있다. 박근혜 정부의 대표적인 ‘꼼수 증세’였다. 박근혜 정부의 인위적인 부동산 부양 정책으로 부동산 관련 세수도 증가했다. 과열 조짐을 보였던 주택시장이 안정되면 양도소득세는 줄어들 것이다.

현재의 초과 세수는 과거 비정상 시스템에서 비롯됐으니 바로잡아야 한다. 부당하게 올린 담뱃세는 내리는 게 마땅하고, 세수 확대를 반길 게 아니라 주택시장 안정을 기하는 게 정상이다. 급증하는 복지수요에 대응하고, 적자투성이 국가재정을 보강하려면 증세가 불가피하다는 건 주지의 사실이다. 부자증세뿐 아니라 보편적 증세가 필요하다는 공감대도 확산돼 있다.

김상조 위원장은 대학교수 시절인 2015년 1월 경향신문 칼럼에서 “야당은 보편복지를 위해서는 보편증세도 필요하다는 것 즉 재벌·부자 증세만이 아니라 중소기업·서민 증세도 필요하다는 걸 고백해야 한다”고 했다. 이어 “사회적 합의기구에 맡기겠다고? 당신네들이 솔직하지 못한데 무슨 합의가 이루어지겠는가?”라고 썼다. 증세 카드를 만지작거리기만 하는 문재인 정부가 귀 기울여야 할 대목이다. 인사에 보였던 과단성을 시스템을 개혁하는 데도 발휘해야 할 것이다.

안호기 경제에디터

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Posted by KHross

- 6월 13일 지면기사 내용입니다-

김이수 헌법재판소장, 강경화 외교부 장관, 김상조 공정거래위원장 후보자 청문보고서 채택이 어제도 무산됐다. 이로써 김 소장과 김 위원장 후보자 청문회 보고서 채택 시한을 넘겼다. 제1야당인 자유한국당은 “3명의 지명 철회 없이는 원만한 국회 운영은 없다”고 밝혔다. 문재인 대통령이 도덕성과 자질, 역량이 모두 모자라는 인사를 추천했기 때문에 인준에 협조할 수 없다는 기존 주장에서 물러서지 않은 것이다. 협치에 대해 진지하게 고민하지 않은 결과로 보여 안타깝다. 

야당은 강 후보자가 4강 외교 경험이 없어 장관직을 수행할 능력이 없다고 했지만 그제 전직 외교부 장관 10명이 강 후보자 지지 성명을 냈다. 역대 정부에서 장관을 지낸 사람들이 예외 없이 강 후보자의 능력과 자질에 보증 섰다는 사실을 무시해서는 안된다. 야당의 뜻과 달리 민심은 인준을 찬성하고 있는 점도 주목할 필요가 있다. 어제 한 여론조사에서는 인준에 62.1%가 찬성하는 것으로 나타났다. 반대한다는 응답 30.4%보다 배나 높다.

야당은 최소한의 도덕적 기준을 세워놓고 적격 여부를 따지는 청문회 취지를 넘어서고 있는 것은 아닌지 자문해야 한다. 그 누구도 넘을 수 없는 문턱을 세워놓고 임명권자와 후보 탓만 하고 있다. 이는 야당의 목표가 검증 그 자체가 아닐 수 있다는 의심을 불러일으킨다. 야당이 대통령을 비전과 정책으로 견제하지 못하고 인사의 문제점만 과도하게 부각해 반사 이득을 얻으려는 것으로 보이기 때문이다. 야당이 대통령을 견제하고, 지지자들을 대변하는 것은 당연한 일이다. 그러나 반대를 위한 반대는 지양해야 한다. 제대로 된 정당이라면 지지자들을 설득할 수도 있어야 한다.

여당 원내대표가 과거 청문회에서 과도하게 후보자들을 비판했다고 자성했다. 문 대통령도 직접 국회를 찾아 인준에 대한 협조를 요청하고 청문회를 서두르지 않겠다고 했다. 야당도 이런 소통 노력에 부응할 필요가 있다. 당면 최대 외교 현안인 한·미 정상회담이 코앞에 닥쳤다. 이런 때 외교수장이 청문회 때문에 자리를 비운다는 건 상상하기 어려운 일이다. 청문 보고서 채택 시한이 14일이다. 야당이 여소야대 국회를 이용해 힘을 과시하려는 것이 아니라면 후보자들에 대한 보고서를 채택해야 한다. 이것이 정치 발전을 바라는 다수 시민의 뜻일 것이다.

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