오늘 2017학년도 대학수학능력시험이 치러진다. 대학 입시의 공정성과 엄밀성은 한국 사회를 지탱하는 최후의 보루다. 입시에서는 단 한 명이라도 불이익을 받거나, 특혜가 주어져서는 안된다. 수능 문제는 전 영역에서 한 점 흠결이 없어야 한다. 하지만 올해 수험생들은 그 어느 때보다 사회적 혼란이 크고 입시 공정성이 훼손된 상황에서 시험을 치르게 됐다. ‘비선 실세’ 최순실씨 딸의 이화여대 입시부정에 수험생들은 분노를 억누르기 힘들었을 것이다. 대학은 실세의 딸을 위해 입시요강을 바꾸고, 면접 점수를 조작했다. 특혜는 입학 이후에도 계속됐다. 교수들은 일개 학생에게 상상할 수 없는 편의를 제공했다. 중학생 수준도 안되는 비문 투성이 리포트에 높은 점수를 주고 수강신청을 대신 해줬다. 그런데도 당사자는 부끄러워하기는커녕 “돈도 실력이야. 니네 부모를 원망해”라는 말로 또래를 멸시하고 세상을 조롱했다. 지난 주말 촛불집회에 중고생들의 참여가 많았던 것도 이와 무관하지 않다.

일러스트_ 김상민 기자

최순실 모녀의 농단이 없더라도 교육은 이미 불공정한 게임이 됐다. 사회 양극화가 심해지면서 공정한 입시니, 교육의 기회균등이니 하는 말은 허상이 된 지 오래다. 이제 균등이란 서울 강남에서 월 500만원 사교육을 받는 학생과 가난한 조부모 밑에서 주경야독하는 학생이 같은 시각 같은 문제를 푼다는 것 하나밖에 없다. 교육은 한때 계층 상승의 사다리 역할을 했지만 지금은 계층 이동을 가로막는 높고 견고한 벽이 됐다. 개천에서는 더 이상 용이 나지 않는다. 명문대 입학생의 부모는 대개 고위 공무원이거나 대기업 임원, 변호사·의사 같은 전문직이다. 이들도 불안하기는 마찬가지다. 자녀의 입시 실패가 곧장 계층 하락으로 이어지므로 허리띠를 졸라매 사교육에 투자하지만 대부분 본전도 못 건진다.

대학 진학은 중요하다. 자신이 원하는 대학과 학과에 들어가기 위해 쏟은 땀방울은 가치가 있다. 그러나 지금과 같은 상황에서는 학생과 학부모의 손실이 너무 크다. 수능을 끝으로 수험생들이 그동안 펼쳐온 동료와의 선의의 경쟁도 막을 내린다. 이제는 협동과 연대를 할 차례다. 좁은 교실과 칸막이가 쳐진 독서실에서 나와 주변 사람들과 사회에 관심을 갖자. 전국의 60만여 수험생들이 노력한 만큼 성과를 거두기 위해서는 무너진 사회정의를 바로 세우는 노력이 그 어느 때보다 필요하다.

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대학수학능력시험이 끝나길 기대하는 것은 고3 수험생뿐만이 아니다. ‘수험표 할인’을 통한 고객 유치에 열을 올리는 성형외과들도 수능이 끝나기만을 손꼽아 기다린다. 최근에는 성형외과에서 제공하는 수험생 할인 혜택을 받기 위해 응시료를 내고 시험장에는 가지 않는 ‘수능 성형 체리피커’들도 있다.

수험생처럼 당락에 따라 운명이 갈리는 정치인도 성형 유혹에서 자유롭지 않다. 어제 끝난 미국 대선에서 도널드 트럼프 공화당 후보에게 패한 힐러리 클린턴 민주당 후보는 지난해 4월 유튜브를 통해 대선 출마를 선언했을 때 유권자들의 입길에 올랐다. 깊이 파인 주름살과 늙은 외모 때문이었다. 하지만 이는 클린턴의 선거전략이었다. 2008년 대선 도전 당시 까칠하고 매몰찬 이미지가 패인 중 하나였다는 분석에 따라 이번엔 보톡스를 끊고, 연륜 있는 ‘국민 할머니’로 변신을 꾀했다는 것이다. 크리스티나 페르난데스 전 아르헨티나 대통령도 한때 ‘보톡스의 여왕’으로 불리며 외모에만 신경 쓴다는 비판을 받았다. 지난 6일 니카라과 대선에서 남편 다니엘 오르테가 대통령이 3연임에 성공하면서 세계 최초의 ‘퍼스트 커플’이 된 로사리오 무리요 부통령도 보톡스를 자주 맞아 곱지 않은 시선을 받았다.

한국도 성형 논란이 한창이다. 그제 JTBC는 박근혜 대통령의 비선 실세 최순실씨와 딸 정유라씨가 자주 찾았던 서울 강남의 성형외과 원장이 박 대통령의 해외순방 때 세 차례나 동행했다고 보도했다. 녹는 금실을 넣어 주름을 펴는 ‘피부 리프팅’ 시술로 유명하고, 화장품과 의료기기 업체를 운영하고 있는 이 성형외과의 제품이 청와대의 명절 선물세트로 선정돼 납품됐다는 의혹도 제기했다. 또 조원동 전 청와대 경제수석이 이 성형외과의 해외진출을 추진했다가 실패한 책임을 지고 교체됐다는 증언도 나왔다.

이 보도로 인해 청와대를 제집 드나들듯 했던 최씨가 이 성형외과 원장을 박 대통령에게 소개해 피부과 시술을 받게 한 것 아니냐는 의문이 퍼지고 있다. 세간에는 세월호 참사 당일 박 대통령이 피부과 시술을 받았다는 소문도 돌고 있다. 대통령의 피부과 시술 여부를 둘러싼 진실까지 밝혀지길 바라는 시민들의 심정은 참담, 그 자체다.

박구재 논설위원

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Posted by KHross

교육부가 대학수학능력시험 영어를 지금의 상대평가에서 절대평가로 전환하는 방안을 검토하고 있다고 한다. 황우여 교육부 장관이 어제 정부세종청사에서 가진 기자간담회에서 밝힌 바에 따르면 큰 방향은 이미 잡혀 있고 마지막 단계로 더 논의해 발표하는 수순만 남은 듯하다. 2017년이나 2018년 도입 여부를 검토하고 있고, 그 전에라도 수험생들이 받아들이는 충격을 완화할 수 있도록 연착륙 방안을 고민하고 있다는 게 황 장관의 말이다.

수능 영어를 절대평가로 전환하는 방안은 수험생의 과도한 학습 부담과 사교육비 경감 차원에서 올해 들어 유력하게 논의됐던 사안이다. 영역별로 석차를 매겨 9등급으로 나누는 현행 상대평가는 학생을 서열화시키고 무한경쟁으로 내모는 제도인 것은 분명하다. 1등급(4%)을 변별하기 위해 난도를 높일 수밖에 없고 이는 곧 사교육 수요 증대의 중요한 요인이 돼온 것도 사실이다. 문제를 쉽게 낸다고 해서 사정이 나아지는 것도 아니다. 실수 하나로 등급이 갈리는 구조에서 수험생의 학습 부담과 스트레스는 마찬가지이기 때문이다. 만점자가 많이 나와도 상관없는 절대평가는 이런 문제점을 완화하는 대안이 될 수 있다는 게 긍정론의 큰 줄기다.

교육부가 대학수학능력시험의 영어과목을 절대평가로 전환하는 방안을 검토 중이다. 2015학년도 대입 수능시험 모의평가가 실시된 지난 6월12일 서울 배화여고 학생들이 시험 직전 교실에서 책을 보고 있다.


부정적인 의견도 심심찮게 제기되고 있다. 지금과 같은 대입 제도와 열기가 지속되는 한 영어 사교육과 학습 부담이 국어·수학 등 다른 영역으로 전가되는 이른바 ‘풍선효과’로 이어질 것이라는 우려가 그 하나다. 영어 학습 부담이 경감되면 창의·인성·협동·탐구 수업이 가능하다는 기대와 달리 학생들의 관심이 떨어지고 영어 실력이 전반적으로 하락할 것이라는 주장도 있다. 영어 변별력 약화를 핑계로 대학이 별도의 시험을 실시할 가능성도 배제할 수 없다.

학생과 학부모의 부담을 줄이고 영어 교육을 정상화하는 데는 수능 영어 절대평가 방안이 하나의 대안일 수는 있지만 부작용도 충분히 고려해야 한다. 쉬운 수능 기조와 절대평가 도입을 다른 영역으로까지 확대하는 방안 등 큰 틀에서 검토할 필요가 있다는 얘기다. 단지 “사교육비의 3분의 1을 차지하는 영어 사교육 부담을 대폭 경감하라”는 박근혜 대통령의 지시를 이행하는 수단으로 머물러서는 안된다. 그 취지를 백분 살리고 부작용을 최소화하기 위해서는 수능제도와 대입전형 전반을 그런 방향으로 개선해 나가려는 노력과 비전을 함께 보여주어야 할 것이다.

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