대한적십자사(한적)가 지난 27일 창립 109주년을 맞았다. 그런데 생일을 맞은 한적 구성원들은 기쁜 마음으로 앞날의 비전을 설계하기보다는 오히려 “창립 이래 최대 위기에 빠졌다”며 참담함을 감추지 못하고 있다고 한다. 바로 김성주 총재 때문이다. 대선 당시 박근혜 후보 중앙선거대책위원회 공동위원장을 지낸 경력을 바탕으로 한적 총재가 됨으로써 ‘보은·낙하산 인사’ 논란을 낳았던 그는 취임 이후에도 갖가지 부적절한 언행으로 여론의 지탄을 받고 있다. ‘남북분단은 하나님의 뜻’과 같은 망언과, 국정감사 출석을 거부하고 외국 출장을 떠나버린 이른바 ‘국감 뺑소니’ 등이 대표적 사례라고 하겠다.

‘걸어다니는 뉴스제조기’인 김 총재가 또다시 진귀한 뉴스거리를 제공했다. 자신이 소유하고 있는 성주그룹의 직원을 총재 비서실에 상주시켜 한적 간부회의에 참석하도록 하는가 하면 성주그룹의 감사로 하여금 직원 인사자료, 적십자회비 모금 현황, 혈액사업 자료 등 민감한 한적 내부 자료를 광범위하게 열람케 하고 있다는 소식이 바로 그것이다. 외부인이 한적과 같은 공공기관에서 자료를 제출받기 위해서는 정보공개요청이라는 절차를 거쳐야 한다. 국회나 정부 유관부처들도 관련법의 법적 근거에 따라 자료를 제출받고 있다. 따라서 성주그룹 감사의 한적 내부 자료 무단 열람은 명백한 위법행위인 것이다.

대한적십자사 김성주 총재가 27일 국회에서 열린 보건복지위원회 국정감사에서 증인 불출석 문제로 논란이 생긴 데 대해 고개 숙여 사과하고 있다. (출처 : 경향DB)


우리는 이러한 행태가 대한적십자사라는 공공구호기관을 자신의 사적 소유물쯤으로 여기는 김 총재의 뒤틀린 사고방식에서 비롯됐다고 본다. 비유를 하자면 기업인 출신 인사가 대통령이 된 다음 자신이 데리고 있던 비서들을 국무회의나 청와대 수석비서관 회의에 참석시켜 국정을 농단하는 셈이다. “일손이 부족해서 그랬다”는 김 총재의 해명은 더욱 놀랍다. 이 답변에는 공과 사를 구분하지 못한 데 대한 죄송함 따위는 보이지 않는다. 자신의 편의를 위해서라면 뭐든지 할 수 있다는 오만한 발상만이 읽힐 뿐이다.

한적 노조는 “김 총재의 돌출행동과 사조직 개입으로 적십자사 전체가 큰 타격을 입었으며 창립 이래 최대 위기에 빠졌다”며 그에게 대국민사과와 즉각 사퇴를 촉구했다. 우리 역시 한국 사회의 대표적인 공공구호기관이자 대북인도사업기관인 한적의 위상이 김 총재 한 사람의 허물 때문에 끝없이 추락하는 것을 바라지 않는다. 김 총재가 한적의 발전에 조금이라도 기여하고자 한다면 당장 물러나야 한다.

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국정감사 출석을 회피하고 중국을 방문 중인 김성주 대한적십자사 총재가 베이징 특파원단과의 간담회를 둘러싸고 좌충우돌 행보를 보였다.

자초지종은 이렇다. 당초 김 총재 측은 21일 특파원단에 e메일을 보내 23일 오전 11시30분부터 주중 한국대사관 근처 한식당에서 오찬간담회를 하겠다고 알려왔다. 베이징에서 열리는 제9차 아시아·태평양지역 적십자회의 결과 등을 간담회에서 설명할 것으로 예상됐다.

그런데 21일 저녁 e메일로 “주최 측 사정으로 간담회를 취소한다”고 갑자기 통보했다. 특파원단이 간담회를 요청한 적도 없는데 만나겠다고 했다가 일방적으로 취소한 것이다. 이는 국감을 피해 중국으로 출장온 데 대한 비판 여론이 높아지자 민감한 질문이 나올 것을 우려했기 때문으로 보인다. 대신 김 총재 측은 22일 특파원단 소속 25개 언론사 중 5개사만 초청해 23일 오전 티타임을 갖고 싶다는 뜻을 전해왔다. 베이징 소식통은 “김 총재가 측근을 통해 일부 사에 티타임을 요청한 것으로 알고 있다”고 말했다. 김 총재는 차만 한 잔 하고 자리를 뜰 것으로 알려졌다.

[김용민의 그림마당] 2014년 9월 25일 (출처 : 경향DB)


이 같은 소식이 전해지자 공인 직분에 어울리지 않는 행태란 비판이 나왔고, 김 총재 측은 티타임마저 취소했다. 하지만 오락가락 행보를 벌인 이유에 대해서는 아무런 설명도 없었다. 전화 연결도 되지 않았다.

김 총재는 지난달 한적 총재로 선출될 때 보은 인사의 결정판이란 비판을 받았다. 최근 5년간 적십자회비를 한 푼도 내지 않은 사실도 구설에 올랐다. 김 총재가 베이징에서 갈팡질팡한 것은 그가 공적 기관의 장으로 적합한 인물인지 다시 한번 회의를 하게 만든 어이없는 해프닝이었다. 김 총재는 국제회의가 끝나고 26일 귀국하면 곧바로 국감을 받겠다는 뜻을 밝혔다고 한적 관계자가 전했다.


베이징 | 오관철 특파원 okc@kyunghyang.com

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낙하산 보은 인사 논란을 빚었던 김성주 대한적십자사 총재가 국정감사 출석을 거부하고 어제 중국으로 출국을 강행했다. 김 총재의 출국은 의도적으로 국감을 회피하려는 목적인 게 분명하다. 국회 보건복지위는 진즉 여야 합의로 23일 대한적십자사 국감에 김 총재를 출석시키기로 하고 증인 요청을 했으나, 김 총재는 뒤늦게 해외출장을 이유로 국감 불출석 사유서를 제출했다. 특히 보건복지위가 재차 국감 출석을 요구하고 대답을 기다리고 있는 사이 김 총재는 여당 간사도 모르게 당초 예정 시간을 앞당겨 몰래 출국했다. 오로지 국감을 회피하기 위해 뺑소니를 친 것이나 진배없다.


1987년 민주화로 국감이 부활된 뒤 일반 증인이 아닌 기관 증인이 국감 출석을 거부하고 해외로 나간 건 전례를 찾기 힘든 일이다. 국민의 성금과 정부 지원으로 운영되는 대한적십자사는 매년 국감 기관으로 선정돼 감사를 받아 왔다. 한적 총재는 일반 증인이 아니라 헌법과 법이 정한 절차에 따른 기관 증인으로 법적 의무를 지닌다. 김 총재가 다분히 면피성 해외출장으로 국감을 거부한 것은 입법부의 권위를 무시하고 국회를 모독하는 태도다. 오죽하면 여당인 새누리당 복지위원들조차 “국회 무시”라고 격분할까 싶다.

김성주 제28대 대한적십자사 총재가 16일 오전 서울 중구 대한적십자사에서 열린 취임식에서 취임사를 마친 후 자리로 돌아가고 있다. _ 연합뉴스


김 총재는 지난달 한적 총재로 선출될 때 “보은 인사의 끝판왕”이라는 지적을 받았다. 적십자 정신과 원칙에 도무지 어울리지 않는 기업인 출신을 한적 총재에 앉힌 것은 2012년 대선 당시 박근혜 후보의 중앙선거대책위 공동위원장을 지낸 보은 차원이라는 이유 때문이다. 더욱이 김 총재는 최근 5년 동안 적십자사비를 한 푼도 내지 않은 사실이 드러나 ‘자격 미달’ 논란을 증폭시켰다. 이번 국감은 김 총재를 둘러싼 논란과 의혹을 검증하는 자리로 주목받았다. 김 총재로서도 국민 앞에 나와 한적 총재로서 능력을 증명해 보이고 각종 논란에 입장을 밝혔어야 마땅하다. 무엇이 두려워 법적 의무조차 팽개치며 뺑소니치듯 출국해 국감 출석을 모면하려는가.

국회는 김 총재의 국회와 국민 무시 행태에 응분의 대가를 치르도록 해야 한다. 김 총재가 23일 국감에 나오지 않으면 귀국 후 새로 국감 일자를 잡고 동행명령장을 발부해 출석을 강제해야 한다. 그래도 거부하면 법에 따라 검찰 고발 등 국회가 취할 수 있는 모든 조처를 강구해야 한다. 법에 따른 기관 증인이 국감 출석을 거부해도 흐지부지 넘어가게 되면 국회의 권위는 세워질 수 없다.

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김성주 성주그룹 회장이 청와대의 낙점으로 대한적십자사(한적) 총재로 선출됐을 때 우리는 여러 가지 이유로 반대 입장을 밝힌 바 있다. 우선 지난 대통령 선거당시 박근혜 후보의 중앙선거대책위원회 공동위원장을 지냈다는 이유로 적십자사 업무와는 아무런 관련이 없는 기업인을 인도적 구호기관의 최고책임자로 앉히는 것은 전형적인 ‘낙하산·보은 인사’일 뿐이라는 사실이 그것이다. 또한 야당과 야당 대선후보들을 향해 ‘공산당’ ‘늑대’ 등의 막말을 퍼부었으며, 최근 5년간 적십자회비 한 푼 내지 않은 것 등도 부적격 요인임을 거듭 강조했던 것이다.

이런 상황에서 김 총재가 “남북 분단과 북한의 빈곤은 하나님의 뜻” 등의 발언을 한 사실이 뒤늦게 밝혀졌다고 한다. 언론 보도에 따르면 김 총재는 2000년대 초반 인천의 한 교회 강연 도중 이렇게 말하면서 “현재 우리의 효율을 2~3배 올려야 그 사람들(북한 주민)을 먹여 살릴 수 있다”고 주장했다는 것이다. 이뿐이 아니다. 그는 일제의 식민지배에 대해 “일본이 나쁜 게 아니라 우리가 문제”라고 말하는가 하면 “일본군 위안부 피해 할머니들의 일본 대사관 앞 시위는 대한민국에 부정적 이미지를 준다”라는 발언까지 서슴지 않았다. “식민지배와 남북 분단은 하나님의 뜻” 운운하는 망언으로 여론의 거센 질타를 받아 퇴출됐던 문창극 전 국무총리 후보자와 어쩌면 이렇게 역사인식의 수준이 똑같은지 놀랍기만 하다.

김성주 회장의 인삿말 (출처 : 경향DB)


김 총재가 문씨보다 ‘진일보’한 것이 있다면 중국과 인도에 대한 발언이다. 그는 “하나님을 모르고 돈만 아는 중국이 우리 옆에서 부흥한다는 것은 끔찍한 일” “인도가 너무 불결하고 무질서한 것은 잡신들을 섬겨서 그렇다”라고 했다. 국제적으로도 공인받는 구호기관의 책임자가 이 같은 편견과 적대감을 바탕으로 자신들을 매도했다는 것을 중국과 인도가 알게 된다면 과연 어떤 반응을 보일지 불을 보듯 뻔한 일이다.

지금 남북관계는 이산가족 상봉과 개성공단, 금강산관광 등이 모조리 꽉 막혀 있는 등 경색일변도에서 벗어나지 못하고 있다. 이런 상황에서 한적은 돌파구를 열어주는 역할을 해야 하는데 정작 그 일을 선도해야 할 수장의 인식 수준이 “북한주민 2200만명이 죽어가고 있는 것은 하나님의 뜻” 정도라면 무슨 기대를 할 수 있을 것인가. 지금이라도 늦지 않았다. 김 총재는 인도, 공평, 중립, 보편이라는 적십자의 원칙을 더 이상 모욕하지 말고 물러나야 한다.

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대한적십자사 총재에 김성주 성주그룹 회장이 선출됐다. 명예총재인 박근혜 대통령의 인준을 거치면 다음달 3년 임기의 총재로 취임하게 된다. 100여년의 대한적십자사(한적) 역사상 첫 기업인 출신 총재다. 한적 총재는 중앙위원회 선출 절차를 거치지만 사실상 청와대의 낙점으로 결정된다. 김 회장이 한적 총재로 선출된 것은 한마디로 매우 부적절하다. 김 회장은 적십자사 업무와 직접적 관련성이 전혀 없는 기업인 출신인 데다 인도적 분야의 전문성도 일천하다. 한적은 남북 이산가족 상봉 행사를 주관하는 등 대북 인도적 지원 창구이기도 하다. 김 회장은 관련 영역에서 한 번도 일한 적이 없는 문외한이다. 가뜩이나 이산가족 상봉이 기약없이 연기되는 등 남북관계가 꽉 막힌 상태에서 한적의 역할이 필요한 시점이다.

‘기업인 출신 첫 한적 총재’라는 건 영예가 아니라 잘못된 파격일 뿐이다. 한적의 지향과 업무는 기업이 추구하는 영리와 효율과는 상극이다. 역대 정권에서도 낙하산 인사가 있었지만, 최소한의 전문성과 유관 경력을 갖춘 인물을 찾았기에 기업인 출신이 없었던 것이다. 봉사나 인도주의 활동을 해온 사회 원로나 정·관계의 총리급 인사, 적십자사 경력이 쌓인 인사들이 한적 총재를 역임해온 이유다. ‘김성주 한적 총재’는 그러한 최소한의 기준과 원칙마저 깨뜨린 것이다.

대한적십자사 차기 총재로 내정된 김성주 성주그룹 회장. 김 내정자는 지난 대통령 선거에서 새누리당 중앙선거대책위원회 공동선대위원장을 맡았으며 현재 아시아태평양경제협력체(APEC) 기업인자문위원회(ABAC) 위원, 월드비전 이사 등으로 활동하고 있다. _ 연합뉴스


결국 적십자사 경력이 전무하고 공공 분야에서의 활동이 빈약한 기업인 출신의 김 회장이 한적 총재에 입성하게 된 것은 대선 당시 박근혜 후보의 중앙선거대책위 공동위원장을 지낸 ‘경력’을 빼고는 도저히 설명이 불가능하다. 대표 구호기관이며 대북 인도주의 사업을 맡는 한적 총재 자리를 대선 공신 보은 차원에서 써먹은 꼴이다. 김 회장은 박근혜 후보 공동선대위원장 시절 문재인·안철수 야권 후보들을 늑대·깡통이라고 비하하는가 하면, “민주당은 공산당과 똑같다” “영계를 좋아한다”는 등의 발언으로 말썽을 일으켰다. 인도, 공평, 중립, 독립, 자발적 봉사, 보편이라는 적십자 운동의 원칙을 구현하기에는 턱없는 인물이다.

‘송광용 인사 참사’에서 다시금 확인되듯, ‘수첩 인사’로 불리는 박 대통령의 일방적 독선 인사가 적십자사 총재 자리마저 대선 전리품으로 전락시켰다. 새누리당의 전신인 한나라당이 노무현 정부에 했던 말 그대로다. “국익은 안중에도 없고 대통령과 친한 사람들, 대통령 마음에 걸리는 사람들을 잘 먹고 잘살게 해주겠다는 발상”만 창창하다.

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