대한항공 탑승객의 기내 난동과 승무원들의 미숙한 대응이 국제적인 망신거리가 되고 있다. 당시 현장에 있던 미국의 유명 팝 가수 리처드 막스는 지난 20일 페이스북에 “항공기 내에서 한 사이코 승객이 4시간 동안 승무원들과 승객을 공격했다”며 글과 사진을 게재했다. 그리고 “나와 다른 승객이 나서서 상황을 제압했다”며 “승무원들의 대응은 미숙했고 대비도 되지 않았다”고 지적했다.

중소기업 사장의 아들 임모씨(34)는 지난 20일 베트남 하노이를 출발해 인천공항으로 가는 비행기에 탑승했다. 그는 탑승하기 전에 술을 마신 상태였으며 비행기에서 양주 2잔을 더 마셨다고 한다. 난동은 그가 자신의 질문에 대꾸를 하지 않는 옆 좌석 승객을 때리면서 시작됐다. 그리고 막스 등 승객들이 합세해 평정할 때까지 막무가내로 활개를 쳤다는 것이다. 그는 일어나 앞 좌석을 발로 차는가 하면, 고함을 지르며 승객들을 불안케 했다. 그리고 큰소리로 욕설을 내뱉고 여승무원의 배를 발로 찼다. 제지하는 정비사의 얼굴에는 수차례 침을 뱉었다. 그리고 “너희 매출이 어디서 나오는 줄 아느냐”며 승무원들을 종 다루듯 했다. 그는 지난 9월에도 비행기 의자를 파손한 전력이 있다고 한다.

사진 출처:리처드 막스 트위터

승무원은 이런 난동을 신속하게 제압하고 기내를 안정시킬 책임이 있다. 항공기는 첨단기술이 적용돼 있지만 아주 불안정한 수송수단이다. 항공기의 밀폐된 공간에서는 사소한 잘못으로도 탑승객 전원의 생명이 위태로울 수 있다. 바늘구멍만 한 실수도 용납될 수 없다. 비상상황 때 필요한 조치들이 신속하고 안전하게 이뤄져야 하는 것은 바로 그 때문이다. 그런데 승객들이 4시간 동안 불안에 떨었다는 것은 분명 승무원의 책임이다. 대한항공 측은 “매뉴얼대로 했다”고 주장한다. 하지만 돌발상황을 장시간 관리 못할 매뉴얼이라면 차라리 없는 편이 나을 것이다. 

이번 사건을 계기로 항공안전 관련 법·제도가 현실에 맞는지 검토해야 한다. 난동을 부린 임씨의 경우 항공보안법상 기껏해야 벌금 1000만원이라고 한다. 미국에서는 기내 난동은 최대 20년까지 징역형에 처할 수 있다. 최근 기내에서 소란을 피운 한국인 치과의사가 미국 법원에 의해 징역 3년형에 처해진 바 있다. 법이 무르면 지키지 않는다. 그리고 항공사들은 승무원들을 상대로 재교육에 나서 조롱거리가 되지 않도록 해야 한다.

 

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Posted by KHross

조양호 한진그룹 회장이 딸인 조현아 전 대한항공 부사장의 이른바 ‘땅콩 회항’ 논란에 또 고개를 숙였다. 조 회장은 어제 “딸자식의 어리석은 행동으로 큰 물의를 일으킨 데 대해 국민 여러분께 용서를 바란다”고 했다. 지난 9일 사고 직후 귀국길에 “고객들에게 불편을 끼쳐 사과드린다”고 한 데 이은 두 번째 사과다. 그는 “조현아는 검찰과 당국의 조사결과에 관계 없이 대한항공 부사장직과 모든 계열사 등기이사 자리에서 물러날 것”이라고 말했다.

조 회장은 “대한항공 회장이자 조현아의 아비로서 사과한다”고 했다. 말 그대로다. 파문의 1차 책임은 조 전 부사장에게 있지만 사태를 이렇게 키운 건 총수인 그의 책임이 더 크다. 조 전 부사장도 어제 당국의 소환에 응하면서 “당사자에게 직접 사과하겠다”고 말했다. 이번 일이 사과 한마디로 끝날 일은 아니다. 검찰 수사도 예고돼 있다. 재벌 오너라도 250여명의 승객 안전이 걸린 항공기를 제멋대로 할 수 있는 권한은 없다. 항공기 운항을 방해한 것은 명백한 실정법 위반이다. 법 위에 군림하는 총수 일가의 전횡을 바로잡기 위해서라도 검찰이 본때를 보여야 한다.

'땅콩 회항'사건의 당사자인 조현아 대한항공 부사장이 12일 서울 국토교통부 항공사고 조사위원회로 진술을 위해 들어서고 있다. (출처 : 경향DB)


더 한심한 것은 수습 과정에서 보여준 대한항공의 몰상식이다. 사고 후 대한항공은 “기내서비스를 담당하는 조 전 부사장의 정당한 권한 행사”라고 했다. 자기 맘에 안 든다고 승무원·사무장을 무릎 꿇리고 행패를 부린 게 당연하다는 말인가. 입단속하느라 승무원들의 카톡을 검열하고 짜맞추기를 강요했다는 보도도 나왔다. 진솔한 반성과 사과를 해도 모자랄 판에 변명과 거짓말로 화를 키운 것은 다름 아닌 회사 수뇌부다. 오너만 바라볼 뿐 회사의 주인인 주주·임직원과 서비스 이용자인 국민들은 안중에도 없었다. 그야말로 안하무인이다. 이게 한국 10대 재벌에 속한다는 대한항공의 현주소다.

총수 일가의 일탈 행위는 어제오늘 얘기가 아니다. 직원을 종 부리듯 하는 것은 다반사고 ‘맷값 폭행’ ‘보복 폭행’ 등으로 오너 일가가 구속되기도 했다. 그때마다 대기업은 거짓 해명과 변명으로 국민적 공분만 키웠다. 재벌에 대한 국민 불신은 하루아침에 생긴 게 아니다. 회사야 망가지든 말든 오너만 챙기면 된다는 그릇된 대기업의 인식과 황제경영이 낳은 폐해다. 이번 파문 와중에 대한항공 수뇌부 중 책임지겠다는 사람을 본 적이 있는가. 국적기라는 회사 간판이 부끄럽다. 사과했다고 달라진 것은 없다. 조 회장이 행동으로 보다 책임 있는 자세를 보여야 한다.

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Posted by KHross

국내 프로야구나 미국 메이저리그 TV중계를 보면 구단주가 관중석에서 경기를 관람하는 광경이 가끔 눈에 띈다. 구단주도 ‘열정적인 팬’인지라 팀 선수들이 실책을 범할 때 안타까운 표정을 짓지만 적어도 야구장 안에서는 그뿐이다. 그런데 선수들의 플레이가 마음에 들지 않는다고 구단주가 선수들을 일시에 더그아웃에 불러들여 경기를 중단시킴으로써 수만명의 관객에게 손해와 불편을 끼친 것에 비유할 수 있는 사건이 발생했다. 조양호 한진그룹 회장의 장녀인 조현아 대한항공 부사장이 기내 서비스가 마음에 들지 않는다는 이유로 이미 출발한 비행기를 되돌려 승무원을 내려놓은 어처구니없는 일이 바로 그것이다.

언론보도에 따르면 조 부사장은 지난 5일 0시50분 뉴욕발 인천행 대한항공 KE086편 일등석에 타고 있다가 견과류 서비스를 매뉴얼대로 하지 않는다는 이유로 승무원과 승무원 사무장에게 일등석과 붙어있는 이코노미석에까지 들릴 정도로 고함을 질렀다고 한다. 이미 10분 동안 활주로를 이동 중이던 비행기는 조 부사장의 지시로 급정거한 뒤 게이트 쪽으로 후진해 사무장을 내려놓았고, 사무장은 12시간을 기다렸다가 귀국했다는 것이다. 결국 조 부사장이 탔던 비행기의 승객 400여명은 객실 안전과 서비스를 책임지는 승무원 사무장 없이 10여시간을 ‘안전무책임지대’에 머물렀던 셈이다. 아무리 항공사의 ‘오너’라고 하지만 자신에 대한 서비스를 문제 삼아 수백명 승객이 탑승한 항공기를, 그것도 이미 출발한 상태에서 되돌려 승무원을 내쫓았다니 할 말을 잃을 뿐이다. 만일 그 과정에서 사고라도 발생했더라면 과연 그 책임을 어떻게 지려고 했던 것인지 모골이 송연하다.

이번 사태의 중심에는 조현아 대한항공 부사장이 있다. (출처 : 경향DB)


조 부사장의 이러한 행태는 그를 비롯한 ‘오너 일족’들이 수백명 승객들의 인명을 책임지는 항공기를 자신의 개인 소유물쯤으로 여기는 그릇된 의식구조에서 비롯된 것이라고 본다. “평소에도 오너 집안의 이런 횡포가 자주 있었다”는 대한항공 조종사노조의 지적이 이를 입증한다. 국토부는 조 부사장의 행위가 “항공기 승무원에 대한 지휘·감독은 기장이 한다”고 규정한 항공법을 위반한 만큼 진상을 철저히 조사한 뒤 법에 따라 조치해야 한다. 조 부사장은 승객들과 국민에게 진심으로 사과한 뒤 즉각 자리에서 물러나야 한다. 그것이 견과류 서비스와 승객들의 안전을 맞바꾸고, 국적항공사와 국가의 이미지에도 먹칠한 중대한 과오를 조금이나마 씻어내는 길이다.

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Posted by KHross