생활용품에서 라돈의 건강위험 공포가 끊이질 않는다. 세계에서 유례가 없는 가습기 살균제 참사를 겪었지만 정부 대응은 달라진 게 없다. 대진침대 매트리스, 까사미아 매트 등에 이어 입주 아파트 실내에서도 방사성물질인 라돈이 허용기준을 훨씬 넘는 수준으로 검출되었지만 정부의 체계적인 대응이 없다. 의도적으로 방사성물질을 섞어서 만든 제품, 시설 등에서 라돈이 발생되고 있다. 라돈 발생 생활제품이나 시설물 전수조사, 노출 또는 사용 규모 파악 및 건강위험 추적 등 누구나 쉽게 생각할 수 있는 대책조차 볼 수가 없다. 라돈이 일으키는 폐암 등 치명적인 건강위험과 어린아이, 노인, 환자, 임산부 등 민감 집단을 포함한 상당수 시민들의 과다한 라돈 노출 가능성을 고려할 때 이해할 수 없다.

라돈은 흡연 다음으로 폐암을 많이 일으키는 것으로 알려져 있다. 국가마다 차이가 있지만, 전체 폐암 발병의 3~12%가 라돈 때문이라 한다. 세계보건기구(WHO)는 폐암 사망자 중 담배를 피운 적 없는 사람의 23%, 피운 사람의 11%가량이 라돈 노출 때문이라 발표했다. 최근 소아 백혈병을 일으킨다는 연구도 많이 보고되고 있다. 신장암, 피부암, 뇌암 등과의 연관성을 주장하는 연구들도 있다.

12일 오전 국회에서 열린 국회 과학기술정보방송통신위원회 원자력안전위 등 5개 기관 국정감사에서 송희경의원이 라돈측정기를 들고 질의하고 있다. 김기남 기자

우리나라에서만 매우 높은 농도의 라돈을 발생시키는 모나자이트를 의도적으로 넣은 침대, 매트 등 실내 생활제품을 10년 넘게 판매했다. 음이온이 건강에 좋다는, 근거 없는 유사과학을 이용한 제품이었다. 모나자이트에 들어 있는 방사성물질은 정확히 얘기하면 토론(thoron, Rn220)으로 라돈(Rn222)과 원자량이 같은 동위원소이다. 이 물질은 토론 함량이 g당 40~600베크렐(㏃) 정도로 천연 광물 중 가장 많은 것으로 알려져 있다. 방사성물질은 호흡기 등 침착된 조직에서 안정화될 때까지 계속 딸 핵종으로 붕괴하면서 내놓는 알파에너지들이 세포 DNA를 파괴함으로써 암 등 건강영향을 일으킨다. 인체 내에서 딸 핵종들이 제거될 시간이 거의 없고 호흡기는 물론 다른 조직에까지 이동해 건강위험을 일으킬 수 있다.

모나자이트를 넣어 만든 생활제품은 기업의 의도적 위험 생산이다. 정부는 분명한 건강위험 제품을 사전에 차단하지 못하고 허가했지만 기업 처벌, 제품 수거, 시민 건강영향 파악 등 대응은 신속히 제대로 해야 한다. 모나자이트가 들어간 생활제품 종류는 물론 그 수도 파악하지 못하고 있다. 시민들은 모나자이트 사용 제품이 어떤 것인지 알 수 없다. 모나자이트를 이용한 음이온 특허제품만 수십만개에 이른다는 소문만 무성하다. 라돈 등 방사성물질은 사람이 볼 수도 없고 느낄 수도 없어서 노출을 인식할 수 없어 무섭다.

미국, 영국 등 선진 외국과 비교하면 우리나라 생활 속 라돈 관리 대책은 거의 없는 형편이다. 정부는 생활 속 라돈 관리 종합대책을 세워야 한다. 전국을 대상으로 자연적으로 라돈이 높게 발생하는 지역 조사, 방사성물질이 들어간 건축 재료와 생활제품 현황 파악과 해결 방안 등이 모두 포함되어야 한다. 원자력발전소 방사성물질 관리 중심의 대책과는 차원이 다른 전문성과 거버넌스가 필요하다. 감염과 급성 건강영향처럼 눈앞에 보이지 않는다고 소홀히 해선 안된다.

라돈 사태는 사회 문제가 된 지 몇 개월이 지났는데도 공적 영역에서 진행되는 대책이 협소하거나 사실상 없다. 개인이 감당해야 할 위험으로 내버려 두고 있다. 시민들이 라돈 농도를 측정하고 건강영향이 어느 정도일지 불안해하고 있다. 얼마나 생활용품 건강위험 참사를 겪어야 예방과 신속한 대응이 구조적으로 이루어지는 정부 거버넌스를 가질 수 있을까? 아직 갈 길이 멀다.

<박동욱 | 방송통신대학교 교수 환경보건학과>

 

Related Posts Plugin for WordPress, 

Blogger...
Posted by KHross

원자력안전위원회가 지난달 10일 대진침대에서 검출된 라돈이 기준치 이내라고 발표했다가 5일 만에 기준치를 훨씬 웃돈다는 측정 결과를 발표한 것에 대하여 여론의 뭇매를 맞았고 총리는 “라돈 허용기준치 발표 번복과 관련하여 정부가 국민의 불안을 가중시켰다”며 사과했다. 그러나 국민이 사실 불안해한 것은 ‘방사능 측정치의 번복’이라기보다는 ‘방사능 측정치가 기준치를 훨씬 웃돈다는 것’일 것이다. 라돈침대 피해자가 10만명을 넘을 것이라는 분석이 나오는데, 정부는 이런 참사를 막을 수 없었을까?

후쿠시마 사고 이후 제정되어 2012년 7월부터 시행된 ‘생활주변 방사선 안전관리법’(생방법)에 따라 가공제품에 의한 일반인의 피폭방사선량은 연간 1m㏜(밀리시버트)를 초과하지 않아야 한다. 이때 1m㏜는 외부피폭선량과 내부피폭선량을 모두 더한 것이다.

그런데 박근혜 정부 원자력안전위원회는 가공제품 피폭선량 평가에 라돈에 의한 내부피폭선량을 고려하지 않았고, 모나자이트를 사용한 음이온 스펀지와 음이온 매트리스 제품에 대하여 표면선량만을 측정하였다. 그 결과 음이온 제품에서 방출되는 방사선량이 자연방사선량 수준으로 측정되어 제품의 사용으로 인한 피폭선량은 무시 가능하다고 발표한 것이다.

그러다가 이번에 처음으로 지난달 14일 ‘라돈 내부피폭 기준설정 전문위원회’를 개최하여 라돈, 토론에 의한 내부피폭 측정기준을 확립하고, 이 기준에 따라 평가한 내부피폭선량을 가공제품 피폭선량 평가에 반영하였다. 그 결과 외부피폭선량만을 잴 때와는 달리 기준치를 훨씬 넘는 높은 피폭선량이 측정되었고, 이튿날인 지난달 15일 이러한 정보를 국민들에게 알린 것이다.

외부피폭은 병원에서 CT를 찍을 때처럼 방사능이 우리 몸에 들어오지 않고 방사선만 우리 몸을 통과하는 것이다. 그러나 내부피폭은 호흡기나 음식을 통하여 방사능이 우리 몸에 들어오고, 흡수된 방사능은 우리 몸속에서 지속적으로 24시간 방사선을 내보낸다. 이 차이점에 관하여 유럽방사선방호위원회 크리스토퍼 버스비 박사는 외부피폭이 난로 곁에서 불을 쬐는 것이라면, 내부피폭은 불덩이를 삼키는 것과 같다고 비유했다. 즉 몸속에 방사능이 들어와 계속하여 피폭시키는 내부피폭은 외부피폭에 비하여 훨씬 위험이 크다.

그런데 라돈은 자연방사능 중에서 가장 큰 부분을 차지하며 호흡을 통하여 기체 형태로 우리 몸속에 들어와 내부피폭을 시키는 전형적인 방사능으로 익히 알려져 있다.

박근혜 정부 원자력안전위원회는 2014년 보고서에서 천연방사성핵종 함유물질 흡입 시 내부피폭선량을 결정하는 주요 핵종으로 우라늄 계열과 토륨 계열을 지목하면서 원료물질 취급에 따른 종사자 피폭선량을 평가할 때 내부피폭선량 평가도 반영되어야 한다는 점을 밝히고 있다. 그러면서도 모나자이트를 사용한 음이온 매트리스와 음이온 스펀지에 대해서는 표면선량만을 측정하여 기준치 이하라고 발표한 것이다.

만일 당시 원자력안전위원회가 지금처럼 외부피폭선량뿐만 아니라 내부피폭선량까지 측정, 발표하였더라면 라돈침대는 제조, 유통될 수 없었을 것이다. 생방법은 인체에 접촉되어 사용되는 것으로 용이하게 섭취 또는 흡입할 수 있는 장난감, 화장품 제품에는 방사능을 포함하여서는 안된다고 규정하고 있는데, 매트리스 같은 침구류 또한 인체에 접촉되어 수면시간 내내 방사능을 흡입하게 된다는 것은 쉽게 예상할 수 있으므로 당초 방사성물질이 포함된 매트리스나 매트가 제조, 유통되도록 한 것 자체가 큰 잘못이었다. 그러므로 과거 원자력안전위원회의 잘못된 라돈침대 방사능 측정으로 인하여 발생한 피해에 대하여 정부는 책임을 져야 한다.

<김영희 변호사·탈핵법률가모임 해바라기 대표>

 

Related Posts Plugin for WordPress, 

Blogger...
Posted by KHross

폐암을 유발하는 라돈의 원인 제공 물질인 모나자이트를 대진침대보다 많이 구입한 업체가 3곳 더 있는 것으로 확인됐다. 권칠승 의원(더불어민주당)이 원자력위원회(원안위)에서 입수한 자료를 보면 모나자이트 수입업체 1곳이 2013~2018년 4월까지 66개 업체에 모나자이트 4만657.5㎏을 판매했다. 이 중 1만2000㎏을 구입한 1곳은 대진침대(2960㎏)보다 4배가량 많았다. 4180㎏과 3720㎏을 사들인 2곳도 대진침대의 구입량을 웃돌았다. 연도에 따라 수백~1000㎏씩을 사들인 업체도 18곳에 달했다.

출처:경향신문DB

모나자이트는 혈액순환과 신진대사 촉진에 좋다는 음이온을 뿜어낸다 해서 건강보조제품의 재료로 쓰인 천연광석이다. 공기청정기와 팔찌, 목걸이, 매트, 침대, 베개, 보디크림, 마사지팩, 안대, 생리대, 속옷 등 특허제품만 18만개에 이른다. 하지만 음이온과 건강의 상관관계는 과학적으로 입증되지 않았다. 공기 1㎠당 공기분자는 3000경개나 있는데 모나자이트 제품이 배출한다는 음이온은 겨우 수천~수만개로 비율상 미미한 양이다. 그러나 음이온을 선호한 대가는 혹독하다. 모나자이트에 함유된 우라늄과 토륨이 라돈 등 1군 발암물질인 방사성 기체를 내뿜는다. 방출되는 음이온의 수가 많을수록 방사능 농도도 높다는 한국원자력안전재단의 보고서도 충격적이다. 예컨대 단위 면적당 음이온이 3779개로 가장 많이 나왔다는 남성팬티의 토륨농도는 25개 제품 중 3번째로 높았다. 또 토륨농도가 가장 높은 여성용 속옷의 음이온 수가 3번째로 많았다.

음이온 제품이 곧 방사능 제품이었다는 뜻이다. 물론 ‘라돈 침대’ 등 음이온 제품을 사용한 소비자들이 당장 폐암에 걸릴 것처럼 불안감에 휩싸일 필요는 없다. 하지만 아무런 통제 없이 입거나, 붙이거나, 마시거나, 바르는 다양한 제품이 음이온으로 포장되어 사람의 입과 코, 피부에 직접 들어가는 것은 문제가 아닐 수 없다.

이런 상황에 대해 원안위는 책임을 느껴야 한다. 모나자이트가 유통되고 제품으로 만들어지고 소비자가 사용하는 동안 원안위는 소극적인 SNS 홍보와 같은 안이한 대처로 일관했다. 지금부터라도 범정부 차원에서 객관적인 조사를 하고, 그에 합당한 장단기 대책을 세워야 한다. 이참에 생활 속 방사능에 대한 경각심도 일깨워 법적, 제도적인 기준을 만들 필요가 있다. ‘제2의 가습기살균제 참사’라는 이야기가 나와서는 안된다.

 

Related Posts Plugin for WordPress, 

Blogger...
Posted by KHross