불교에서 크게 존경받는 조사(祖師)들의 어록을 읽다보면 “누런 나뭇잎을 흔들어 어린아이의 울음을 그치게 한다”는 표현이 나옵니다.

요즘 식으로 말하면 “여기 돈 있다”며 우는 아이를 달랜다는 뜻입니다. 곰팡이 냄새가 푹푹 풍기는 책들에서조차 이런 말들이 흔히 나오는 것을 보면, 돈을 좋아하는 것은 애나 어른이나 또 예나 지금이나 마찬가지인가 봅니다.

설악산 오색 케이블카를 추진하는 이들이 시국이 어수선한 연말을 틈타 사업을 밀어붙이고 있습니다. 환경훼손을 이유로 강력히 항의한 환경단체와 주민들, 문화재 파손을 염려하며 끝없이 탄원한 학자들 앞에서 그들이 흔들어 보인 것은 환경정책평가연구원(KEI)이 작성했다는 ‘경제성 평가 보고서’입니다. 그 보고서에 따르면 2018년부터 평균 73억원의 편익이 발생하는 등 설악산 오색 케이블카 건설·운영에 따른 경제적 파급효과는 1520억원, 고용유발은 935명일 것이라 합니다. 즉 “이렇게 이익이 많은 사업이니 그만 징징대라”는 것입니다.

설악산국립공원지키기국민행동 소속회원들이 8월 23일 오전 서울 광화문 세종문화회관 앞에서 설악산 오색케이블카 사업 부결을 촉구하며 집회를 하고 있다. 연합뉴스

기어코 설악을 파헤쳐 철심을 박고 콘크리트 범벅을 만들고 말겠다는 이유가 겨우 몇 십억원의 이익 때문이라니 어이가 없습니다. 강원 양양군 관계자는 경제성 보고서 조작 혐의로 재판까지 받고 있다니 더욱 어이가 없습니다. 게다가 그런 누런 나뭇잎을 당당히 흔들어 보이면서 환경부라는 검색대를 무사히 통과했다니 한 번 더 어이가 없습니다. 하긴 어이가 상실된 ‘순실의 시대’를 살고 있으니, 어쩌면 당연한 일인지도 모릅니다.

설악의 가치가 과연 몇 십억원에 그칠까요? 설령 몇 십억원의 이익이 새롭게 발생한들 그 돈이 과연 누구의 주머니로 들어갈까요? 이익이 몇 십억원이면 손해는 또 얼마일까요? 그리고 그 손해는 누가 감당해야 할까요? 처절한 호소를 떼쓰는 철부지의 울음 정도로 치부하는 세상에 그저 가슴만 답답할 뿐입니다.

황금이 아무리 탐나도 거위의 배를 갈라서는 안됩니다. 칼을 대는 순간 거위가 곧바로 고깃덩어리로 전락한다는 것을 우리는 녹조 가득한 낙동강에서 이미 목격했습니다. 경제활성화와 국민복지 증진에 기여한다는 약속이 개발업자들이 흔든 누런 나뭇잎이었음을 우리는 이미 확인했습니다. 사람의 손으로 만들어낼 수 있는 것은 ‘더 이상 아름답지 않은 강’밖에는 없다는 것을 우리는 이미 배웠습니다.

시행착오를 반복해서는 안됩니다. 설악은 장구한 세월이 빚어낸 최고의 예술품이고, 때 묻지 않은 자연이 살아 숨쉬는 마지막 공간입니다. 그래서 정부는 40여년 전부터 설악산을 천연기념물 171호, 곧 국가문화재로 지정하여 보호해 왔습니다.

이런 설악을 ‘더 이상 아름답지 않은 산’으로 만들어서는 안됩니다. 설악의 가치는 결코 몇 십억원의 이익으로 환산할 수 없습니다. 게다가 설악은 특정인의 소유물이 아니고, 일부 개발업자들의 배만 불릴 영업장은 더더구나 아닙니다. 설악은 우리 모두가 그 아름다움을 함께 향유하고 다음 세대에게 온전히 전해 줄 공공의 보물입니다.

설악산 오색 케이블카 사업은 28일 문화재위원회 심의를 앞두고 있습니다. 문화재위원회는 문화재 보존에 있어서 막강한 권한을 가진 기구로서, 사업 자체를 ‘부결’시킬 수 있는 권한을 갖고 있습니다. 1982년에도 문화재위원회는 2차례나 오색 케이블카 사업을 부결시킨 역사가 있습니다. “설악산은 우리나라 자연 중에서 가장 대표가 되는 천연보호구역”이고 “인위적인 시설을 금지하여 자연의 원상을 보존해야 하는 것이 이 지역 관리의 기본이 되어야 한다”는 것이 그 이유였습니다. 34년이 지난 지금 이 논리가 뒤집혀야 할 이유가 과연 있을까요?

설악의 운명이 이제 문화재위원들의 손에 놓였습니다. 그분들마저 귀 막고 눈감는다면 설악의 파괴는 돌이킬 수 없는 현실이 될 것입니다. 나라의 근간이 흔들리는 시대를 살고 있습니다. 헌법과 민주주의의 가치가 위협받고 있습니다. 이 땅의 자연과 문화의 가치도 위기의 갈림길에 처해 있습니다. 그 가치들이 무너지느냐 마느냐를 보여주는 시금석이 바로 28일의 문화재위원회 심의가 될 것입니다. 그래서 마지막으로 문화재위원들께 호소합니다. 부디 ‘옳은’ 판단을 해주십시오. 부디 양심을 지켜주십시오.

장명 | 승려·전 문화재위원

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아직도 많은 사람들이 무형문화재와 인간문화재를 혼동하고 있다. ‘가야금 산조 및 병창’이 무형문화재라면 이 무형문화재를 보유한 사람은 인간문화재다. 요즘은 ‘무형문화재 보유자’라고 부른다.

무형문화재 보유자로 17년간 살아오면서 갖게 된 가장 큰 걱정은 ‘사라지는 것에 대한 두려움’이었다. 나는 전통 깊은 국악가문에서 태어나 별 어려움 없이 국악인의 길을 걸어왔지만, 주변에서 만나는 수많은 보유자들을 보면서 동병상련의 고통을 겪지 않을 수 없었다. 경제적 어려움과 사회적 괄시도 있지만, 가장 큰 두려움은 잊히는 것에 대한 위기와 공포감이다.

평생을 바쳐온 기량과 재주가 자신이 죽으면 완전히 사라져 버린다고 생각해 보라. 그것은 자신의 몸이 사라지는 것과는 또 다른 측면의 비애요, 뼈를 깎는 아픔이다. 또한 이것은 보유자 개인의 상실과 슬픔을 넘어 국가적 차원의 손실이다. 대대로 전승되어온 유·무형의 유산들이 모여 결국 국가를 대표하고 민족을 대변하는 것 아닌가. 그런데 이런 유산들이 점점 사라진다면 훗날 대한민국의 전통이라고 내세울 수 있는 것이 무엇일까.

수많은 해외공연을 다니면서 각국의 전통문화를 접할 기회를 가졌다. 전통은 누가 더 잘났고 못났다고 등수를 매길 수 있는 것이 아니다. 우리가 온 힘을 다해 지켜온 것 자체가 자랑스러운 것이다. 어느 나라를 가든 그 나라가 부유해서 부럽기보다는, 자신의 문화를 올곧게 지켜온 나라라서 부러웠다.

그런데 우리나라는 그동안 전통에 대한 홀대와 열등감이 있었고, 전통문화유산의 가치를 제대로 조명하지도 않았다. 최근 들어서야 한류 열풍이 불고 세계 각국이 한국의 전통에 주목하면서 우리의 어깨가 으쓱해졌지만, 이것도 유행이 물러가면 사라지지 않을까 하는 걱정이 생긴다.

그러던 차에 전주 한옥마을 근처에 10월1일 ‘국립무형유산원’이 문을 열게 되어 반가운 마음이 크다. 무형문화재 보유자라는 이유로 내가 어울리지도 않게 개원행사 총감독을 맡았다. 행사 연출에 대해선 문외한이지만, 국립무형유산원이 개원한다는 데 마다할 이유가 없었다.

10월1일 개원하는 국립무형유산원 전경. (출처 : 경향DB)


국립무형유산원은 나와 같은 무형문화재 보유자들에게는 천금보다 소중한 공간이다. 전승자와 이수자들을 지원해 주고, 발표할 공간을 제공하고, 국민들과 접할 기회를 마련해 준다. 이것이 바로 ‘보존, 지원, 전승, 교류, 체험’을 내세우는 국립무형유산원의 설립 이유다. 그동안 수많은 무대에 오르면서 어떻게 하면 소중한 유산을 오래도록 후대에게 전할 수 있을까 하는 것이 큰 고민이었다. 해법은 하나다. 국민들의 사랑을 받으면 된다. 사랑받는 유산은 결코 사라지지 않는다. 그런데 국민들과 접할 수 있는 기회 자체가 없고, 자신의 기량을 보존할 경제적 여력이 없다면 유산은 사라질 위기에 처할 수밖에 없다.

이제라도 국립무형유산원이 설립돼 국민들 속으로 다가갈 마당을 깔아주고, 체계적으로 보존·활용한다고 하니 어찌 고맙고 반갑지 않겠는가. 섬진강 시인으로 유명한 김용택 시인이 내게 축시를 보내왔다. ‘천지간에 처음인 것처럼/ 고운 것들과 미운 것들이 한꺼번에 몰려와/ 무형이 유형이 되어 세상을 파헤쳐 뒤집고/ 전주시 서학동 새 흙 위에/ 우뚝 서서 천지를 울릴 것이니…’. 이 기쁜 날, 어찌 소리 한 자락이 빠지겠는가. 오롯이 무형유산만을 위해 거대한 복합문화공간을 만든 것은 국립무형유산원이 세계 최초요, 유일하다고 한다. 모든 무형문화재 보유자를 대표하여 10월1일 여는 무대에서 축창(祝唱)을 올릴 것이니, 우리 전통문화를 사랑하는 국민들이 많은 발걸음 해주시길 바란다.


안숙선 | 국악인

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[사설]‘증도가자’ 최고 금속활자 판단 언제까지 미룰 텐가그제는 ‘인쇄문화의 날’이었다. 우리나라 최초로 석보상절을 한글 금속활자로 찍어 낸 1447년 9월14일을 기념하고자 26년 전 제정됐다고 한다. 정부는 올해 특별히 인쇄문화산업 공로자에게 주는 문화포장을 문화훈장으로 격상하고 대통령, 국무총리, 문화부 장관 표창 등도 수여했다. 세계 최고(最古)의 금속활자 인쇄본 ‘직지심체요결’(이하 직지)과 목판 인쇄물 ‘무구정광대다라니경’을 보유한 인쇄문화 강국의 위상에 걸맞은 일로 평가할 만하다. 다만 아쉬운 것은 정부가 정작 우리 선조들의 뛰어난 인쇄문화유산을 발굴하고 보존하는 일에는 소홀한 인상을 주고 있다는 점이다.

이른바 ‘증도가자(證道歌字)’에 대한 문화재청의 직무유기에 가까운 무관심이 단적인 예다. 2010년 한 사립미술관이 직지보다 138년이나 앞선다는 고려 금속활자 실물인 증도가자를 공개해 학계와 언론의 비상한 관심을 모은 바 있다. 당시 서지학 전문가는 13세기 불교 서적 <남명천화상송증도가>를 찍는 데 사용한 활자라고 주장했다. 첫 공개 뒤 국내외 전문 연구기관을 통해 수차례 먹 성분 탄소연대 분석 등 과학적·서지학적 검증을 거쳤고, 국내·국제 학술회의와 논문 등 연구성과를 발표했다.

서울 인사동 다보성미술관에서 현존 최고(最古) 금속활자 목판인쇄물인 직지심체요절보다 최소 138년 이상 빠른 가장 오래된 금속활자로 추정되는 활자인 <증도가자>를 공개돼 관심을 글고 있다.


소장자는 증도가자 101점에 대해 문화재청에 문화재 지정 신청을 해놓은 상태다. 문제는 신청한 지 3년이 지나도록 아무 조치도 취하지 않고 뒷짐만 진 채 방치해온 문화재청의 한심한 태도다. 문화재청은 ‘가짜’ 가능성 때문이라고 주장한다. 하지만 그동안 누구도 학술적으로 가짜라는 소견을 분명히 밝힌 바 없다. 소장자는 직지와 관련된 인사가 직지의 가치 하락을 우려해 고의적으로 방해하고 있다고 주장하기까지 했다.

유물의 진위를 심사하는 일 또한 문화재청의 몫이자 의무 아닌가. 문화재청은 소장자의 거듭된 항의로 최근에야 겨우 검증작업을 시작했다지만 언제 끝날지는 불투명하다. 가치 있는 문화유산이 신속히 문화재로 지정·관리되지 못하면 해외 유출·훼손 등의 문제가 일어날 수도 있다. 문화재 지정이 되지 않았으니 소장자가 외국에 팔기라도 하면 어쩔 텐가. 실제로 주한 독일 대사가 증도가자의 구입 의사를 밝혔다고 한다. 만약 이 증도가자가 세계 최고 금속활자로 공인될 경우 인쇄술의 역사를 새로 써야 할 인류사적 사건이다. 그러면 국가를 넘어 세계문화유산급 보물이 될 것도 자명하다. 정부가 증도가자의 문화재 지정 절차에 적극적인 관심을 가져야 할 이유다.

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