소위 태극기집회를 보면서 10년 전 돌아가신 아버지를 생각한다. 살아계셨다면 박근혜 일당의 패악과 탄핵정국에 대해 어떤 말을 하셨을까? 아버지는 초급장교로 6·25에 참전했고 작은 부상을 입어 국가유공자가 됐다. 대학 시절과 4공화국 때 ‘정치물’을 좀 먹어 젊어서는 야당과 함께 독재에 맞섰지만 나중엔 JP의 팬이 되고 말았다. 박정희에 대해선 복잡한 애증을 가졌다.

그런 아버지의 최후 순간들에 나는 중대한 인생의 진리를 보았다. 건강을 잃고 나서는, 그리고 죽음이라는 전능자·절대진리 앞에서는 다른 모든 세속의 것들과 비슷하게 정치란 게 소용이 없다는 사실이었다. 마지막 병석의 그는 평생 뜨거운 관심을 기울였던 뉴스나 신문 한 줄을 보지 않았다. 그리고 두 달여를 앞둔 대통령 선거에 대한 아무 논평 없이 숨을 거뒀다. 이 시대의 많은 자식들처럼 자주 아버지와 정치를 두고 논쟁했던 나는 섭섭했고 또 허무했다. 정치란 산 사람들의 것이고 건강한 사람들의 것이었다.

지난주에는 일본에서 1년 만에 귀국한 친구를 데리고 광화문과 시청광장을 걸었다. 군복 입은 노인 남자들이 경계근무하듯 늘어선 시청광장은 질척거렸다. 얼었던 땅이 심부에서부터 녹는지 뻘밭이 깊었다. ‘멸공의 횃불’ ‘전우가’ 따위 너무나 낡은 군가와 조·중·동과 JTBC, 문재인·박원순·박영수를 싸잡아 공격하는 독한 말들로 대기도 탁했다.

보수단체인 태극기행동본부가 2일 서울 여의도 국회 인근에서 개최한 박근혜 대통령 탄핵 반대 집회에서 참가자들이 태극기와 성조기를 흔들고 있다. 연합뉴스

친구가 매일 농성에 나온다는 군복 노인과 대화를 시도했다. 자식이 셋인데 큰아들이 좋은 대기업에 다닌다며 약간 자랑스럽다는 표정을 지었다. 그러나 ‘아버지가 집회에 이리 열심히 다니니 자식들이 걱정이 많겠어요?’라 묻자, 요즘 자식들과 연락을 잘하지 않는다고 얼버무렸다. 왜일까?

저 황혼의 열정은 도대체 뭔가? 태극기 노인들의 일부는 일종의 정체성 정치를 수행하고 있는 것이리라. ‘내 나이가 어때서’가 집회 노래의 하나라니, 난장은 소외나 문화지체의 울부짖음인지도 모른다. 애처롭기도 하다. 그들이 자기 자식과 후손들에게 큰 부담을 주고 있다는 것만 좀 알아줬으면 좋겠다.

그러나 태극기 시위대가 모두 가난한 노인들이라 일당을 받고 집회에 동원되었다든지 그들이 무지한 저학력층이라든지 하는 생각은 일부만 맞거나, 또는 차라리 그랬으면 한다는 바람의 반영일 뿐일 테다. 그들 맨 앞줄에 서 있는 건 누군가? 명문대 출신의 자유한국당 국회의원들과 도지사 따위 그리고 타락한 목사들, 김기춘과 유사한 계통의 공안 밥벌이꾼들이다. 가난과 거리가 먼 특권동맹의 구성원들이다. 박근혜·황교안 세력의 반동과 태극기 시위대의 난장 앞에 껴 있는 종북몰이·국가주의·박정희신화·군사문화·극우 개신교는 실로 헬조선 ‘암흑의 핵심’이다. 암흑에서 뿜어나오는 쿠데타, 헌재 결정 불복, ‘빨갱이’ 살해 선동은 그 자체로 범죄며, 대한민국의 꺼먼 리비도, 현대사를 피로 물들였던 내전과 학살 유전자의 광증이다.

대형집회에서 큰 충돌은 없었다지만, 소소한 충돌과 시민들의 봉변은 다반사가 됐다. 직장에서 가까운 헌법재판소 주변도 연일 난장이다. 인근 주민들은 몇 달째 불편을 겪고 있다. 어제도 군복들과 꽤 잘 차려입은 선글라스 여성들이 함께 새된 소음을 내고 있었다. 한 여성은 동네주민으로 뵈는 다른 여성과 시비가 붙어 ‘이× 저×’, ‘어느 나라 ×이냐’며 악다구니를 하고 있었다. 자식 같은 어린 의경들 앞에서 체면이라고는 한 점도 없었다. 그런 사람들과 박근혜가 약하고 나이 든 사람들의 소외와 정체성을 이용해 먹는다.

공연한 대결의식과 정치열에 들린 어르신들에게 전해주고 싶다. 박근혜가 탄핵되면 나라가 망하는 것이 아니라 그 반대다. 하루빨리 물러나야 당신들 손주들이 ‘지옥(헬조선)’이라 부르는 이 나라가 조금이라도 나아진다. 이 봄이 새롭지 않으면 많은 젊은 사람들은 크게 실망하고 또 좌절할 것이다. 오늘의 정치는 내일을 위한 것이다.

이 나라에도 분명 고매한 인격과 지성을 가진 노인들이 많다. 악을 쓸 일이 아니라 침잠·성찰해야 한다. 혹 섭섭하거나 마음에 맞지 않아도 마음을 열어 젊은 사람들을 이해하려 노력해야 한다. 그래야 ‘어른’이며 ‘내 나이가 어때서?’라 주장할 수 있는 것 아닌가?

그러나 어버이연합·박사모들이 노년들 앞줄에서 나대는 한, 얼마 안 남은 이 사회의 노인 공경 문화는 완전히 유물이 되고 세대 갈등도 돌이킬 수 없게 될 것이다. 헌재의 심판과 그에 대한 태도는 한국 ‘보수’와 ‘어른’들의 운명도 결정할 듯하다. 책임감 있는 어른 시민일 수 있을지, 아니면 구시대의 잉여나 혼용무도한 박근혜 정치의 소모품 취급을 받게 될지? 헌재의 ‘어른’들도 만장일치로 대한민국에 젊은 힘을 실어주길 기대한다.

천정환 | 성균관대 교수·국문학

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경찰이 그제부터 박영수 특별검사팀을 상대로 신변보호에 들어갔다. 박근혜 대통령을 옹호하는 단체 회원들이 박영수 특검의 집 앞으로 몰려가 “몽둥이맛을 봐야 한다”고 위협한 데 따른 조치다. 경찰은 앞서 22일부터 이정미 헌법재판소장 권한대행 등 헌재 재판관 전원을 대상으로 밀착경호하던 터라 더욱 긴장하고 있다. 그제는 한 20대가 ‘박사모’ 홈페이지에 이 소장대행을 해치겠다는 글을 올렸다가 수사가 시작되자 자수하는 일까지 발생했다. 평화적인 촛불집회로 세계의 찬사를 받은 나라에서 최고재판소의 재판관들과 특검이 테러 위협에 시달리는 어처구니없는 상황이 벌어지고 있다.

친박세력의 헌재 재판관과 특검팀에 대한 위협은 위험수위를 넘은 지 오래다. 정광용 박사모 회장은 그제 탄핵반대 집회에서 “박 대통령이 탄핵되면 아스팔트에 피를 흘릴 것”이라며 “문재인이 혁명을 말했는데 우린 혁명을 넘어서는 참극을 일으킬 것”이라고 외쳤다. 변희재 미디어워치 대표는 대놓고 이정미·강일원 재판관을 겨냥해 “당신들의 안위를 누구도 보장해주지 못한다”고 협박했다. 이쯤 되면 단순한 말뿐인 위협으로 넘길 수 없다. 이정미 헌재 소장대행 살해 위협도 구체적인 범행 계획은 없었던 것으로 드러났지만 실제 수사가 진행되지 않았다면 결과가 어떻게 됐을지 알 수 없다. 더욱 놀라운 것은 말려야 할 탄핵반대 단체 지도부가 오히려 이를 부추기고 있다는 점이다. 언제 어디서 폭력사태가 일어날지 모를 만큼 우려스러운 상황이다.

지난 7일 서울 강남구 코엑스 앞에서 열린 ‘오직 정의와 진실이 이길 수 있도록 선동과 왜곡 탄핵 기각을 위한 국민총궐기 대집회’에서 보수단체 회원들이 구호를 외치고 있다. 연합뉴스

헌법재판관과 특검에 대한 위협은 용납할 수 없는 반사회적, 반문명적 행위이다. 친박단체들이 자신들의 탄핵반대 논리가 빈약하다는 것을 스스로 드러내는 격이다. 이상한 것은 정부의 태도이다. 불법적 행태에 대해 자제를 요청하고 엄단을 경고해야 마땅한데 아무런 조치도 취하지 않고 있다. 틈만 나면 법질서를 강조하는 황교안 대통령 권한대행도 침묵하고 있다. 방조 의혹이 제기될 수밖에 없다.

탄핵심판 선고일이 다가오면서 수구단체 집회장에서는 테러를 부추기고 내란을 선동하는 목소리가 높아지고 있다. 친박단체들은 오는 3·1절에 총동원령을 내린 상태다. 이미 친박단체 집회 현장에서는 심심찮게 폭력들이 나타나고 있다. 참가자 수가 훨씬 많아지면 어떤 행동을 할지 알 수 없다. 정부는 더 큰 혼란이 벌어지지 않게 극우세력의 망동을 제지해야 한다. 유신의 망령을 불러낸 것도 모자라 우익 테러를 자행하던 해방 후로 시대를 되돌리자는 건가.

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언론 보도와 특검 수사로 ‘박근혜·최순실 게이트’의 전모가 드러나고 있지만 박근혜 대통령과 최순실씨는 반성하는 기미를 보이지 않고 애먼 시민이 목숨을 끊는 일이 일어났다. 설인 지난 28일 서울의 한 아파트에서 60대 ‘박사모’ 회원 조모씨가 투신해 사망했다. 조씨는 탄핵 반대 집회에서 사용하는 손태극기 2개를 든 채 몸을 던졌고, 태극기에는 ‘탄핵가결 헌재무효’라는 구호가 적혀 있었다고 한다. 연합뉴스에 따르면 경찰은 “박사모 활동 때문에 가족과 불화가 있었다. 유족을 상대로 경위를 확인하고 있다”고 말했다. 앞서 이달 7일 박근혜 정권 퇴진을 요구하는 촛불집회에서는 한 스님이 박 대통령 체포 등을 요구하며 분신했다. 안타깝기 그지없는 일이다. 두 사람의 극단적 선택에는 결코 동의할 수 없지만, 그들의 죽음을 슬퍼하면서도 분노하지 않을 수 없다.

이들의 죽음은 박 대통령 탓이라고 해도 과언이 아니다. 박 대통령이 비리를 저지르지 않고 정상적으로 대통령직을 수행했다면 일어나지 않았을 일이기 때문이다. 특히 박 대통령 지지자로 보이는 조씨의 투신에는 설 직전 박 대통령이 “최순실 사태는 거짓말로 쌓아올린 거대한 산”이라며 허위 내용으로 극우 언론인과 인터뷰한 것이 영향을 미쳤을 가능성이 높다. 박 대통령은 인터뷰에서 박사모의 탄핵 반대 집회를 ‘태극기 집회’라고 표현하며 자신의 대통령직 유지를 국가 수호와 연계하는 극단적인 메시지를 던졌다. 그러나 국가와 정부는 다르다. 정부는 국가와 주권자인 시민을 연결하는 매개체에 불과하다. 박 대통령이 물러나 박근혜 정부가 중도에 해체되더라도 주권자가 선거를 통해 새로운 정부를 세우면 된다. 이것이 민주주의다.

박 대통령이 궤변으로 혹세무민하며 버티기에 들어가면서 나라는 더욱 엉망이 되고 있다. 시민들의 피로감과 스트레스도 임계치에 이르렀다. 설 연휴 모처럼 일가 친척이 모인 자리의 대화 주제도 국정농단 세력에 대한 분노와 나라 걱정이었다. 하지만 박 대통령과 최씨는 ‘내가 무슨 죄가 있느냐’며 적반하장으로 나오고 있다. 특검과 헌법재판소에 출석하지 않으면서 수구 보수층을 내세워 재기를 모색해보려는 꼼수에 시민들은 억장이 무너진다. 특검은 청와대 압수수색 등 수사에 더욱 속도를 내고, 헌재는 탄핵 결정을 앞당겨 하루라도 빨리 이 지긋지긋한 상황에서 벗어날 수 있게 해야 한다.

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‘간첩이 틀림없어. 평일 아침에 흙 묻은 등산화를 신고, 허름한 배낭을 멨다. 게다가 버스비가 얼마인지도 모른다. 분명 간첩이야. 저걸 어떻게 신고하지? 가다가 파출소 앞에 차를 세워야겠다.’

 

1970년대가 아니었다. 1987년 민주화항쟁이 일어나기 직전인 1986년이었다. 나는 초등학생도 아니었다. 군대까지 다녀온 스물아홉 먹은 멀쩡한(?) 청년, 게다가 버스 운전사였다. 그런데 아침에 내가 모는 삼화교통 333번 버스에, 어릴 적 반공 세뇌 교육으로 배운 그런 간첩 행색의 남자가 탔다. 나는 룸미러로 그자를 훔쳐보면서 서울역 맞은편에 있는 파출소에 버스를 대고 얼른 뛰어가 신고했다. 그런데 경찰이 와서 조사해 보니 간첩이 아니라 평범한 시민이었다. 부끄러웠다.

 

이렇게 부끄러운 기억을 끄집어내는 건 요즘 ‘박근혜를사랑하는모임’(박사모) 집회에 나오는 사람들 때문이다. ‘북한지령 망국촛불’이라고 쓴 팻말을 보면 내가 버스 운전할 때 간첩 신고한 것과 너무 흡사하다.

 

“도대체 대통령이 탄핵당해야 하는 이유를 모르겠다”는 사람도 있다. 내가 그 당시, 집회하는 대학생·시민들을 보고 ‘도대체 왜 집회하는 거야?’라고 궁금해했던 것보다 더 세상을 모르고 있다.

 

사실 박사모 같은 사람들을 주변에서도 가끔 본다. 얼마 전에 방송대 수업을 들으러 갔을 때도 그런 사람을 만났다. 일흔 정도 돼 보이는 방송대 학생이 내 가슴에 달린 백남기 농민 추모 리본을 보더니 찌푸린 얼굴로 말했다. “난 백남기 그 사람, 살아온 게 마음에 들지 않더라.”

 

지하철에서 만난 어떤 사람은 내가 달고 다니는 세월호 배지를 보고 이렇게 물었다. “아니, 다 끝났는데 아직도 달고 다니세요?” 이런 질문을 던지는 이는 지난주에도 있었다. “아니, 대통령 7시간이 왜 그렇게 중요하죠?” 대꾸할 말이 없었다. 어이가 없어서.

 

박사모들은 어릴 때 나처럼 반공교육에 세뇌된 사람들이다. 나는 다행히 조정래의 <태백산맥>이나 리영희의 <반세기의 신화> 등 다양한 책을 보면서 세상을 배웠다. 그런데 박사모들은 그때 세뇌된 상태로, 주로 텔레비전을 보고 세상을 판단한다. 전엔 박정희, 요즘은 박근혜에게 장악돼 정권의 나팔수 노릇을 하고 있는 공중파 방송만 보니 그 의식은 변하지 않는다.

 

하긴 TV조선 같은 종편은 더 심하다. 2011년 12월 조선일보 기자 박은주가 TV조선 방송에 나와 박근혜를 향해 “형광등 100개를 켜놓은 듯한 아우라”라고 했다. 다른 진보언론이나 인문학 책을 보지 않고 그런 방송만 보니 세상이 제대로 보일 리 없고, 꼴통 보수의식이 강화될 수밖에 없다. 어떻게 보면 보수언론이 박사모 같은 단체를 만든 주범일지도 모른다.

 

그런데 박근혜 게이트가 세상에 드러난 건 진보·보수언론의 합작품이었다. 박근혜 불통 정권을 일관되게 비판해온 매체는 경향신문, 한겨레이지만, 2016년 7월26일 ‘청(와대) 안종범 수석, 500억 모금 개입 의혹’ 기사로 K스포츠·미르 재단 의혹을 처음 보도한 매체는 TV조선이었다. 그리고 다시 진보언론이 국정농단한 최순실을 수면 위로 끌어내고, JTBC, 조선일보가 가세하면서 박근혜 게이트가 모습을 드러내기 시작했다. 끝까지 침묵하던 공영방송은 나중에 어쩔 수 없이 박근혜 게이트를 다뤘다.

 

박사모는 헷갈린다. 박정희, 박근혜를 칭송하던 보수언론이 갑자기 박근혜가 최순실 꼭두각시였다는 사실을 제대로 보도하고, 탄핵되는 게 당연하다고 주장하니 헷갈릴 수밖에. 그들은 정말로 대통령이 탄핵당해야 하는 이유를 모를 수도 있다. 그리고 “언론은 쓰레기”라고 생각할 수도 있겠다.

 

보수언론이 갑자기 내부자에서 심판자로 바뀐 걸까? 두고 봐야 한다. 보수언론이 이전처럼 진실을 왜곡하고 감추고, 전쟁을 조장하고, 진보를 비방한다면 ‘역시 보수언론은 쓰레기’에 머물 수밖에 없다. 성찰하고 반성해야 한다. 박사모한테 “언론은 쓰레기”라는 칭찬을 늘 받을 수 있는 언론이 되기를 바란다. 이번이 절호의 기회다.

 

그리고 박사모들은 경향신문이나 월간 작은책 같은 진보적인 매체도 좀 읽어보시라. 이번이 마지막 기회다.

 

안건모 | ‘작은책’ 대표

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