전 세계가 에볼라로 극심한 혼란을 겪고 있다. 미국 내 첫 에볼라 환자를 진료하던 간호사가 12일 에볼라 확진 판정을 받자 미 보건당국은 물론 미국인들 사이에서 에볼라 확산 우려가 증폭되고 있다고 한다. 이 여성 간호사가 가운과 장갑, 마스크 등 보호장비를 완벽하게 갖춘 상태에서 환자를 치료했음에도 에볼라에 감염된 것이어서 불안감이 더 커지고 있는 듯하다. 앞서 지난 9일 반기문 유엔 사무총장, 김용 세계은행 총재, 톰 프리든 미국 질병통제예방센터(CDC) 소장 등이 모인 회의에서 글로벌 보건 분야에서 에볼라 창궐은 에이즈 출현 이후 최대 도전 과제라고 규정하고, 그동안 에볼라 확산과 같은 경우는 에이즈밖에 없었으며, 에볼라가 제2의 에이즈가 되지 않도록 지금 나서야 한다고 전 세계적인 관심을 촉구했다.

특히 세계보건기구(WHO)는 8일 현재 전 세계 7개국에서 에볼라 확진·의심 환자가 총 8339명, 사망자는 4033명에 달한다면서 1976년 현재의 콩고민주공화국 지역에서 에볼라 바이러스가 처음 확인된 이래 최악의 상황이라고 밝혔다. 또 유엔의 에볼라 대책 조정관인 데이비드 나바로 특사는 유엔총회에서 “에볼라 감염자가 3~4주마다 2배로 늘어나고 있다”면서 “에볼라가 강타한 아프리카 국가에 대한 전 세계적 지원이 없으면 에볼라를 신속히 통제하기 불가능해 세계는 영원히 에볼라 바이러스와 함께 살아야만 할 것”이라고 경고하기에 이르렀다.

미국, 유럽 등은 이미 에볼라 공포에 휩싸였으며 마케도니아와 체코, 호주, 브라질 등에서도 에볼라 의심환자 보고가 잇따르고 있다. 우리나라 역시 최근 2명의 아프리카인이 공항 입국과정에서 고열 증상으로 격리조치되면서 국민들의 불안감이 커지고 있다.

지금까지의 상황과 대책을 보면 에볼라는 그 어떤 감염병보다 공중보건학적으로 위기상황을 초래하는 질병임에 틀림없다. 그러나 에볼라는 이 바이러스에 감염된 원숭이나 침팬지, 과일박쥐의 피에 노출되거나, 감염된 동물이 오염시킨 과일 등을 섭취했을 때와 사람 간에는 바이러스 감염자의 체액과 분비물, 혈액 등과 직접 접촉할 때 전염되는 질병이기 때문에 우리나라에서는 자연 발생적으로 에볼라 환자가 발생할 수 없다. 다만 외국의 감염 환자가 국내 입국 시 검역과정에서 걸러지지 못할 때 에볼라 환자가 국내에 유입, 발생, 확산될 가능성이 있다.

미국 네브래스카주 오마하에서 보건요원들이 에볼라에 감염된 저널리스트 아쇼카 묵포를 주립병원으로 이송하고 있다. _ AP연합


따라서 단기적으로는 에볼라 환자의 국내 유입을 막기 위해 위험지역에서 들어오는 입국자에 대한 철저한 검역강화, 체류기간 건강상태 모니터링 및 실제 상황에 대비한 환자 및 검체에 대한 이송, 격리 및 치료, 출국 후 발생할 수 있는 모든 상황에 만전을 기하여야 할 것이다.

특히 격리병원의 의료진에 대한 완벽한 보호조치는 미국 내 의료진의 에볼라 감염 사례를 보더라도 대단히 중요하다. 의료진에 대한 철저한 보호조치가 이루어져야 에볼라 환자 진료에 차질이 발생하지 않을 것이다.

중장기적으로는 세계 공중보건위기 상황에 언제든 동참할 수 있을 정도로 고도의 훈련을 받은 전문 역학조사관 인력 확충과 신종 및 재출현 감염병 대응 치료제와 백신개발, 보다 완벽한 격리 치료시설 및 진단시설 구축 등 선진국형 감염병 대응체계 구축에 만전을 기해야 할 것이다.

정부는 전형적인 후진국형 재난사고인 세월호 사태의 아픔을 기억하면서 향후 국가적 위기 상황을 초래할 수도 있는 감염병 분야에서의 대응체계를 굳건히 함으로써 국민의 생명과 재산을 지킨다는 마음으로 보다 과감하고 선제적인 투자를 하는 믿음직한 모습을 보여주기를 기대해본다.


전병율 | 연세대 보건대학원 교수

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지난주 금요일 오후인 8일 세계보건기구가 에볼라 비상사태를 선포하였다. 2005년 국제 보건규약이 만들어진 후 세 번째이다. 지난 7월 폴리오 비상사태 선언도 있었다. 자주 비상사태를 발표하다 보니 양치기소년 생각이 난다. 정말 맞는 소리인가? 비상사태를 선포한 근거는 다음과 같다. 첫째 지금 발생하는 질병을 통제할 만한 보건의료체계가 빈약하다는 점, 둘째 이러한 유행을 관리해 본 경험이 적다는 점, 셋째 많은 사람들이 마주한 국경을 넘나들고 있다는 점, 넷째 도시지역으로 전파되어 그 나라 수도에 생겼다는 점, 다섯째 의료인들이 감염되고 있다는 점이다. 마거릿 찬 사무총장은 국제적 공조와 원조의 필요성을 호소했다.

그렇다면 1975년 이래 20여 차례 유행했던 이 질병이 올해는 벌써 1700여명이 발병, 900명 이상의 희생자를 낸 이유는 무엇일까? 첫째, 바이러스 독성 변화보다는 발생 양상이 변화하고 있다는 것이다. 과거와 달리 오지가 아닌 대도시에서 발생하고 의료인이 감염되고 이들을 통해 나이지리아, 미국 등으로 환자가 번져가고 있다는 것이다. 둘째, 환자가 증가하고 있음에도 훈련된 의료 인력과 격리 치료 시설이 부족하여 사망자가 계속 발생하고 있다는 것이다. 40년 가까이 계속해서 환자가 있어 왔음에도 인프라가 부족하여 당장 손쓸 여력도 없는 반면 치료 및 백신개발 능력이 있는 일부 국가 국민은 혜택을 입고 있어 시설확충과 치료물자 확보를 위해 국제적 공조가 필요하다는 것이다. 셋째, 각 국가는 세계보건기구와 공조하여 국가 비상사태를 선포하고 이를 근거로 전 국가적 역량을 쏟아 넣어야 한다는 점이다. 대대적으로 국민 홍보를 실시하여 루머를 차단하고 잘못된 식이 및 장례 관습을 고치고, 기초공중보건시설을 확충해 지속적인 환자 발생을 막자는 것이다.

에볼라 바이러스 관련 답변하는 문형표 보건복지부장관 (출처 : 경향DB)


그러나 신종플루 때와 달리 3월부터 시작되어 이미 3개국에 유행했는데 이제야 공조를 위한 비상사태를 발표하는 것은 늦은 감이 있다. 그렇다면 환자가 발생한 나라와 달리 유입이 우려되는 우리나라는 어떻게 대비해야 하는가? 첫째, 여행을 전면 통제할 필요는 없다. 국민 홍보는 유행지역에서 의료기관 방문자제, 야생동물 접촉자제, 오지 여행은 당분간 제한하는 정도로 충분하다. 둘째, 교민 환자 발생에 대비해 현지에 의료진을 보내 이송 대책을 서두르고 역학조사관을 파견하여 감염확산 방지 방안을 마련한다. 물론 개인보호보장구의 현지비축도 필요하다. 셋째, 입국검역은 현재의 발열감시와 위험지역 여행자 자진신고, 의심환자 추적조사로 충분하지만 현지 역학적 상황을 잘 파악하여 정교한 예방책을 만들어야 한다. 넷째, 입국자 중 현증환자나 의심환자가 발생하는 경우 격리시설로 이송하여 치료 및 확진을 해야 한다. 기본적으로 이 질환은 출혈열로 우리나라 의료시설과 능력으로 대증적 치료는 가능하지만 지역주민들이 환자 이송에 반대했던 사스나 조류 인플루엔자 사례를 참고해야 한다. 넷째, 고위험 병원체를 다루는 국가기관이 한 곳뿐이라 검체 이송과 확진에 공간적, 시간적 문제가 발생할 수 있다. 사전점검이 시급하다. 또한 의료기관은 진단을 위한 혈액채취, 치료 시 위험 노출에 대한 의료인 교육과 점검이 필요하다. 다섯째, 그동안 고위험 병원체의 치료, 진단 및 백신 연구개발에 대한 투자가 없어 완치나 예방이 불가능한 점은 깊이 생각해야 한다. 사체를 검안하고 연구할 시설이 미처 마련되어 있지 못한 점은 아쉽다. 그러나 비상사태가 선포되지 않도록 사전에 원조나 인력지원으로 의료체계를 회복시켜 주지 못한 점, 인천공항의 검역을 총괄하는 소장이나 국가의 진단부서 센터장도 비어 있다고 하니 무언가 대책이 겉돌 가능성이 있어 안타깝다.


이종구 | 서울대 의대 교수

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에볼라 공포가 지구촌을 엄습하고 있다. 세계 각국이 에볼라 바이러스 차단을 위해 전전긍긍하고 있고 세계보건기구(WHO)는 비상사태 선포를 검토하고 있다. 에볼라 바이러스는 등장한 지 40여년 되었지만 아직까지 예방백신이나 치료제가 없다. 치사율이 70%에 이르는 무서운 전염병이 다시 창궐한다는 소식에 전 세계가 공포감을 느끼는 것은 당연하다.

글로벌 시대에 우리나라라고 해서 안전지대가 될 수 없음은 물론이다. 이번에 발병한 곳은 서아프리카 중에서도 비교적 인적 왕래가 많은 기니·시에라리온·라이베리아 등 3개국이고, 여기서 번져나가는 전파속도가 WHO의 통제 범위를 벗어날 만큼 빠르다고 하니, 그 어느 때보다 빈틈없는 방역체계가 요구되는 시점이다. 정부가 어제 외교부, 보건복지부 등 관계부처 회의를 거쳐 에볼라 종합대책을 내놓은 것도 이런 상황인식에 따른 것이다.

정부는 대책에서 에볼라 발생 3국에서 들어오는 여행객에 대한 검역과 국립검역소 및 해외공관을 통한 모니터링 강화 등의 방안을 내놓았다. 지난 4월부터 에볼라 대책반을 운영해 발병 지역에서 들어온 21명을 추적 조사한 결과도 공개했다. 적어도 아직 에볼라 바이러스가 상륙한 흔적은 없으니 안심해도 좋다는 뜻이다.

인천공항 검역 강화 에볼라 출혈열 사망자가 세계적으로 800명을 넘어선 4일 오후 인천국제공항 입국장에서 공항 직원이 입국하는 승객의 체온을 측정하고 있다. _ 연합뉴스


사실 전염병이라고 해서 무턱대고 겁부터 집어먹는 것은 사태를 악화시킬 뿐 문제 해결에 도움이 안된다. 에볼라 바이러스는 숙주와 감염경로가 뚜렷이 밝혀지지 않았지만 최소한 공기로 전염되지는 않는다는 게 전문가들의 진단이다. 환자의 혈액이나 침, 땀 등 분비물에 직접 접촉하지 않으면 감염 위험이 없다는 것이다. 에볼라 바이러스가 과거 세계적으로 유행했던 신종인플루엔자와 달리 전파력이 떨어지는 이유다. 사정이 이런데도 아프리카에서 오는 사람이라고 무조건 입국을 막거나 격리조치해야 한다는 식의 주장을 편다면 이성을 잃은 인권침해적 발상이라는 지적을 피할 수 없다.

보건당국은 가능한 모든 수단을 동원해 방역에 만전을 기해야 한다. 만에 하나 환자가 발생하는 상황에 대비해 격리 치료할 수 있는 시설을 갖출 필요도 있다. 하지만 국경을 소리없이 넘나드는 바이러스를 차단하려면 당국의 노력만으로는 부족하다. 민간에서도 에볼라 발생 3국 방문은 당분간 삼가는 게 바람직하며, 불가피한 사정으로 인접국가를 거쳤을 때도 당국에 신고하고 검역에 임하는 등 협조하는 자세가 필요하다. 전염병에 관한 한 개인의 건강이 곧 나라의 안전이다.

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