낮 최고기온이 30도를 웃도는 이른 더위에 공원 분수대는 물장구 치는 아이들로 떠들썩하고, 해수욕장은 벌써 시원한 바닷바람을 찾아 나선 인파들로 북적이고 있다. 이런 풍경들을 보면 답답한 도심의 일상을 훌훌 털고 ‘이번 여름휴가는 어디로 떠나볼까’ 하는 즐거운 고민을 시작하는 때가 왔음을 느끼게 된다.

요즘은 계절이나 시기에 상관없이 휴가를 즐기는 경우가 늘고 있지만, 고된 일상의 짐을 잠시 벗어던지고 휴식과 재충전을 하는 시간이라고 하면 아무래도 여름휴가가 연상된다. 짧게는 1~2개월 전부터, 길게는 연초부터 여름휴가 계획을 세우니 말이다. 그렇다면 여름휴가에 가장 하고 싶은 여가활동은 무엇일까? 통계청의 ‘2017년 사회조사 보고서’에 따르면 국민들의 71.5%가 선호하는 여가활동으로 ‘여행’을 선택했다. 산으로 또는 바다로 시간과 주머니 사정이 허락하는 범위에서 최상의 선택을 하고 싶은 것이 모두의 마음이다.

최근의 여행 트렌드는 ‘작지만 확실한 행복을 꿈꾼다’는 ‘소확행(小確幸)’이라는 말처럼 유명 관광지 중심의 획일적 단체여행을 벗어나 개인과 가족 단위의 체험·휴식 중심으로 변화하고 있다. 지역의 거리, 마을, 시장 등 일상 생활공간의 소소한 경험을 중시하고 가치 지향적인 여행소비가 확대되고 있는 것이다.

이러한 트렌드를 반영해 새롭게 주목받고 있는 것이 ‘농촌으로의 여행’이다. 그동안 농촌은 주로 먹거리를 생산하는 곳으로 인식되어 왔지만, 도시에서 나고 자란 세대가 늘고 있는 요즘에는 도시와는 다른 이색적인 힐링공간으로 각광을 받고 있다. 농촌여행을 통해 아이들은 매일 먹는 쌀을 생산하는 벼가 논에서 익어가는 모습을 가까이에서 볼 수 있다. 아스팔트 대신 흙을 밟으며 수박과 토마토를 수확하고 직접 치즈와 된장 등을 만드는 잊지 못할 체험을 할 수도 있다. 어른들에게 어린 시절의 추억을 떠올리는 특별한 기회를 제공하고, 밤하늘에 총총히 빛나는 별을 보는 기쁨은 농촌만이 선사할 수 있다. 외지에서 온 손님에게 작은 것이라도 대접하려는 후덕한 인심은 덤으로 얻을 수 있다.

농협은 농촌으로의 휴가를 장려하고 농촌여행의 가치를 높이기 위해 다양한 활동을 펼치고 있다. 도시민들이 농가에서 숙식하면서 농사, 생활, 문화를 체험할 수 있는 전국 290여개 팜스테이 마을에는 지난해 230만명이 방문했다. 그리고 2012년부터 주부, 학생 등으로 구성된 도농협동 체험단을 운영해 농촌에서의 힐링과 함께 농업·농촌의 가치를 전파하고 있다. 또한 2014년부터 코레일과 함께 운영 중인 ‘농촌으로 가는 행복열차’는 올해도 50여개의 알찬 여행 코스를 준비해 도시민들에게 소중한 추억을 제공할 것이다. 특히 올해는 농촌을 찾는 이들이 한 폭의 수채화처럼 아름다운 농촌 풍경을 보며 일상에 지친 몸과 마음을 치유하고, 농촌의 진정한 멋을 느낄 수 있도록 ‘깨끗하고 아름다운 농촌마을 가꾸기’ 운동을 전개해 나가고 있다.

최근 일과 삶의 균형을 찾는 ‘워라밸’이 부쩍 강조되고 있다. 워라밸이라고 하면 뭔가 거창한 것을 생각할 수도 있지만, 사실은 가까운 곳에서 찾는 것이 좋다. 올해는 남들이 하니까 따라가는 해외여행보다는 자연이 선물해 준 천연(天然)의 쉼터인 우리 농촌에서 워라밸을 찾아보는 것은 어떨까.

<김병원 | 농협중앙회장>

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‘소확행’ ‘워라밸’ ‘케렌시아’, 지난 몇 달 내 사회학적 그물망에 걸린 말들이다. 소확행이 작지만 확실한 행복을 말한다면, 워라밸은 일과 생활이 조화로운 균형을 갖는 것을 뜻한다. 케렌시아는 나만의 휴식 공간을 지칭한다. 세 말들은 각각 의미의 초점이 다르다. 하지만 공통점도 존재한다. 개인과 여가를 강조한다는 점이다. 크게 보아 개인의 행복을 중시하는 개념들인 셈이다.

이 가운데 현대사회론을 공부하는 내 시선을 특별히 끄는 말은 소확행(小確幸)이다. 이 개념의 기원은 1986년에 발표한 무라카미 하루키의 수필집 <랑겔한스섬의 오후>다. 갓 구워낸 빵을 손으로 찢어서 먹는 것, 겨울밤 부스럭 소리를 내며 이불 속으로 들어오는 고양이의 감촉 등이 바로 행복이라는 메시지다. 하루키다운 감성이다. 우리 사회에선 지난해 김난도 교수 등이 ‘트렌드 코리아 2018’에서 소개하여 널리 알려졌다. 대만에서는 지난해 크게 유행했다고 한다.

소확행은 일종의 소비 트렌드다. 소확행에 앞서 ‘웰빙’ ‘힐링’ ‘욜로’ 등이 존재했다. ‘트렌드 코리아 2018’이 지적하듯, 소확행은 ‘지금 이 순간에 집중하라’는 욜로가 구체화된 모습이다. 소확행을 바라보는 데는 서로 다른 시각이 존재한다. 어떤 이들은 소소하지만 중요한 일상의 발견을 주목한 반면, 다른 이들은 젊은 세대의 좌절이 담겨 있다고 비판한다. 그리고 포스트 신자유주의의 새로운 이데올로기라는 과감한 주장까지 나와 있다.

분명한 것은 우리 사회의 경우 작지만 확실한 행복을 추구하는 경향이 최근의 일이 아니라는 점이다. 소확행은 좋아하는 음식을 먹고 마음에 드는 카페에서 차를 마시며 자기 방식의 휴식을 취하는 평범한 일상들이다. 길게 본다면 1950~1960년대에 추구됐던 ‘소시민적 행복’이 ‘한국적 소확행’의 역사적 기원일 것이다. 가난에서 벗어나려 했던 산업화의 목표 중 하나도 개인적 차원에선 소확행의 실현에 있던 것으로 보인다.

평범하지만 소중한 일상이 재발견된 것은 1997년 외환위기 이후였다. 저성장과 불평등이 구조화되고 불안과 분노가 일상화되는 과정에서 삶의 의미에 대한 성찰이 진행되고, 행복에 대한 근본적 질문이 제기됐다. 학업·취업·결혼으로 이어지는 생애주기의 자연스러운 진화가 어려워지면서 중산층의 삶을 누리는 게 결코 쉽지 않은 일이라는 현실에 직면하게 됐다. 채워지기 어려운 미래의 욕망보다 당장 이룰 수 있는 현재의 행복이 더 중요한 소확행이 부상한 맥락이다.

행복은 정의하기 쉬우면서도 어려운 말이다. 행복이란 만족감·즐거움·기쁨이 존재하는 마음의 상태다. 아리스토텔레스 방식으로 말하면 ‘최상의 좋음’, 다시 말해 최고선이 행복이다. 그런데 행복이 간단하지 않은 것은 사람마다 그 최고선이 다르다는 데 있다. 행복은 단수가 아니라 복수로 존재한다. 만족감·즐거움·기쁨의 대상은 사람에 따라 달라질 수 있다. 행복을 성취할 수 있는 조건 또한 다양하다. 어떤 이는 쉽게 행복에 도달할 수 있는 반면, 다른 이는 노력을 기울여도 행복에 다가서기 어려울 수 있다.

소확행이 소비 트렌드 이상의 의미를 갖는 지점이 바로 여기다. 사회학자 울리히 벡은 현대사회가 진전하게 되면서 개인주의가 강화될 수밖에 없다고 분석한 바 있다. 개인은 독립적인 존재가 되지만 그 독립적 정체성을 이루는 삶의 의미를 스스로 구성해야 하는 과제를 떠안게 된다. 끝없는 경쟁으로 이어진 정글 사회에서 자기만의 행복의 길을 찾아 나서야 한다. 개인이라는 ‘실존적 공화국’의 행복 추구 열망은 후기 현대사회가 가져온 결과다.

소확행의 출발이 소비에 있다면 소비에 대한 새로운 성찰 또한 필요하다. 철학자이자 역사학자인 미셸 드 세르토는 소비가 생산에 따른 수동적 행위가 아니라 일상생활의 능동적 구성 요소임을 주장한 바 있다. 소비는 계급에 구속된 행위이자 자신의 지위를 과시하는 행위다. 그러나 동시에 소비는 자신에게 만족감·즐거움·기쁨을 선사하는 주체적인 행위이기도 하다. ‘나는 소비한다, 고로 나는 존재한다’는 명제는 부정하기 어려운 21세기 소비사회의 자화상이다.

소확행의 의미를 과장하려는 게 아니다. 내년이 되면 새로운 트렌드가 나타날 수 있다. ‘큰 서사’인 계몽주의의 자장 안에서 성장한 내게 ‘작은 서사’인 소확행은 여전히 낯선 말이다. 그럼에도 불구하고 소확행이 제기하는 행복의 질문은 결코 가볍지 않다. 삶은 일상의 연속이며, 일상은 본디 거룩한 것 아니겠는가. 자신의 일상과 행복을 돌아보게 하는 것만으로도 소확행은 한 번쯤 그 의미를 생각해볼 만한 개념이라고 나는 생각한다.

<김호기 | 연세대 교수·사회학>

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