세월호 인양을 시도할 것이라는 속보를 본 순간부터 가슴이 쿵쾅거리기 시작했다. 그러나 인양이 연기되었다는 소식을 다시 접했다. 기상 여건에 따라 유동적이기는 하지만, 머지않아 세월호 인양이 시도되는 것은 분명해 보인다. 부디 인양에 성공하기를. 최대한 온전하게 세월호가 물 밖으로 모습을 드러내기를.

꽃 같은 아이들을 태운 배가 무참히 바닷속으로 가라앉은 사건은 온 국민에게 씻지 못할 상처를 남겼다. 상처가 너무 컸던 탓인지, 얼마간의 시간이 지난 후부터는 세월호를 입 밖에 꺼내기를 주저하는 사람도 많아졌다. 광화문광장을 지날 때면, 불편한 마음에 발걸음도 빨라졌다. 작년에 선거를 준비하던 누군가가 “이제 세월호 이야기를 하면, 국민들이 싫어한다”고 말할 때, 나조차도 그 앞에서 아니라고 말하질 못했었다. 그렇게 세월호가 사람들의 눈과 귀에서 멀어지는 동안, 유가족과 미수습자 가족들은 외로운 싸움을 해야만 했고, 온갖 험한 일을 감수해야만 했다.

세월호가 사람들의 기억에서 잊혀지기를 바라는 지배세력의 뜻이 이루어진 것처럼 보였다. 그러나 촛불혁명이 시작되면서, 나는 알게 되었다. 비록 입 밖에 꺼내지는 않았지만, 어느 누구도 세월호를 잊지 않고 있었다는 것을. 헌법재판소는 세월호를 탄핵심판 대상에서 제외했지만, 국민이 권력자를 몰아낸 가장 중요한 이유는 세월호였다고 나는 굳게 믿고 있다. 촛불도, 탄핵도 세월호가 시작이었다.

다음달 세월호 인양작업에 투입되는 재킹바지선 2척이 17일 진도 서망항 앞바다에 대기하고 있다. 해양수산부 제공

세월호 인양으로 진상이 저절로 밝혀지는 것은 아니다. 유가족과 미수습자 가족의 눈물이 저절로 씻어지는 것도 아니다. 이제 진상 규명과 가족의 상처를 치유하는 일이 시작된 것일 뿐이다. 진상 규명의 주체가 되어야 할 세월호특별조사위원회가 박근혜 정부에 의해서 강제 해산된 상태다. 세월호특조위가 다시 설치되지 않는다면, 해양수산부가 진상 규명의 역할을 맡게 된다. 조사 대상인 해양수산부가 진상 규명의 주체가 될 수는 없는 일이다. 2기 세월호특별조사위원회를 조속히 설치하고, 세월호 참사의 진상을 제대로 규명할 수 있도록 수사권과 기소권을 부여해야 한다.

유가족과 미수습자 가족의 명예를 회복하고 상처를 치유하는 일도 시급하다. 진상 규명은 명예 회복과 상처 치유의 선결조건이다. 일각의 패륜적인 말과 행동이 재발하지 않도록 엄정한 법적 장치를 갖추는 것도 필요하다. 귀를 씻고 눈을 가리고 싶은 패륜적인 말과 행동은 가족뿐 아니라 온 국민을 향한 테러였다. 공동체 유지를 위한 최소한의 윤리조차 내팽개치는 이들에게는 용서 없는 책임을 물어야 한다. 이것은 비단 세월호 유가족과 미수습자 가족에게만 해당하는 일이 아니다. 멀리는 5·18 희생자에서부터 최근의 구의역 스크린도어 사망 청년에 이르기까지 억울한 희생을 조롱하는 말과 행동을 더 이상 철없는 행동이나 표현의 자유 운운하며 용인해서는 안된다.

세월호 참사 시작부터 진상 규명 마지막까지 하나도 빠짐없이 국가기록으로 남기는 일도 반드시 이루어져야 한다. 여기에는 누가 어떤 말과 행동을 했었는지, 세월호는 그만 잊고 경제를 살리자고 말했던 사회 지도층은 누구였는지, 보상 때문에 가족들이 저런다고 보도한 언론은 어디였는지도 포함되어야 한다.

가족들의 바람은 다시는 이런 참사가 반복되지 않는 안전한 대한민국을 만드는 것이다. 이윤을 위해 안전을 뒤로 미루는 관행과 이를 방치하거나 조장하는 법과 제도를 뜯어고치고, 책임 있는 국가안전관리체계를 구축하는 것이 가족들이 원하는 궁극적인 명예 회복이고 상처 치유이다. 세월호가 촛불과 탄핵의 출발이었다면, 세월호 참사의 진상 규명과 가족의 상처 치유, 안전사회를 위한 국가체계의 확립은 촛불과 탄핵의 마침표이다.

작년에 아이들과 팀 버튼 감독의 <미스 페레그린과 이상한 아이들의 집>을 봤다. 이 영화에는  다양한 초능력을 가진 아이들이 등장한다. 세상은 그 아이들이 죽은 것으로 알고 있지만, 사실은 미스 페레그린의 돌봄을 받으면서 영원히 살고 있다. 영화 막바지에 미스 페레그린이 악당에게 잡혀간다. 공기를 자유자재로 다루는 여자 아이가 바닷속에 수십년째 침몰해 있던 배에 잠수해서 들어간다. 길게 숨을 내뿜자, 공기가 가득 차면서 거대한 여객선이 순식간에 물 위로 떠오른다. 아이들은 그 배를 타고 미스 페레그린을 구하러 나선다.

꽃 같은 아이들아, 정말 염치없는 부탁 하나만 들어주렴. 어른들의 능력이 부족해서 혹여 세월호 인양이 늦춰진다면, 너희가 도와주렴. 너희의 숨을 불어넣어 세월호를 세상으로 띄워주렴. 그리고 약속하마. 더 이상 억울한 눈물이 없도록 우리 어른들이 정신 똑똑히 챙기겠다고. 너희를 잊지 않겠다고.

이진석 | 서울대 의대 교수

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지금 우리 사회에 우울과 폭력이 만연해 있다는 데 이견이 있는 이는 드물 것이다. 우울과 폭력은 겉보기엔 상반되지만 원인은 비슷하다. 분노가 자신을 향할 때 우울이 되고 타인에게 전가되면 폭력으로 나타난다. 상황마다 다르긴 하겠으나 분노의 시작은 억울함. 옳고 그름을 둘러싼 정의의 문제다. 억울함은 진실이 아니라 현실에서 ‘패배’한 사람의 심정이다. 그러니 인생에서 억울함만큼 억울한 일도 없다.

곳곳에서 누가 잘못했나를 놓고 원인, 책임 소재, 사과의 진정성을 다툰다. 아는 사람 사이에서 발생하는 갈등은 해당 사건에서 끝나지 않는다. 인간관계의 역사가 있어서 서로 “내가 너를 아는데 말야!”라며 사건과 무관한 상대방의 과거 잘못과 약점을 들추고 싸움은 확대된다.

하지만 지진이나 홍수, 쓰나미 같은 재난이나 느닷없는 국가폭력은 당사자 간에 시비가 드물다. 그게 정상적인 사회다. 피해 원인이 자연재해든 대응을 잘못한 당국이든 가해자는 명백하지만 피해자는 가만히 있다가 당한 것이므로 서로 모르는 사이다.

세월호가 ‘정상적인 사고’였다면? 애초에 기본적인 대응과 조사, 처벌이 이루어졌다면 잊을 수 없는 초대형 참사였을지언정 지금쯤 마무리되었을지도 모른다. 재해의 책임자와 피해 집단은 위로를 전할 일 외엔 만날 일이 없다. 영화에서처럼 쿨하게 “제 변호사에게 연락하세요”라고 명함을 건네고 보험 회사와 변호사가 대리하면 그만이다.

그러나 세월호는 정국(政局)이 되었다. 책임 세력이 사건을 정치적으로 이용했기 때문이다. 국회의원은 유가족을 모욕하고 피해자와 그들을 비웃는 세력이 같이 거리에 나와 있다. 단식하는 사람 앞에서 폭식을 하겠다는 발상과 ‘투쟁’이 가능한 사례가 다른 사회에도 있는지 모르겠다. 당국과 ‘네티즌 수사대’가 피해자 뒷조사를 하고 유가족의 과거를 신문에 보도한다. 순수한 유가족과 불순한 유가족, 권위적인 유가족과 겸손한 유가족으로 나눈다. 소위 진보 언론의 역할은 그런 소문을 해명해주는 것이 되어버렸다.

유가족의 문제나 사생활은 사실이든 아니든 사건과는 무관하다. 그날 세월호에 탔다면 누구나 당했을 사고를 두고 피해자의 개인사가 무슨 관련이 있단 말인가. 세상 모든 가족이 화목하지 않듯이 유가족도 그러하다. 당신이나 내가 순수한 인간이 아니듯 그들도 그렇다. 성숙한 인격으로 뭉친 사랑의 가족은 드물다. 그리고 그런 사람만이 사고를 당해야 하는 것은 더욱 아니다.

15일 국회 본청 앞에서 세월호 특별법 제정을 촉구하며 66일째 농성 중인 세월호 유가족들이 농성장 주변을 청소하고 있다. (출처 : 경향DB)


피해자 비난(victim blaming)은 인간의 오랜 정치적 행동이다. 피해자 비난의 핵심은 피해자에게 책임이 있다는 것이다. 성폭력이 가장 일반적이고 전형적인 경우인데, 이는 불평등한 성(性)인식이 원인이기 때문에 힘겹지만 어느 정도 예상과 대응이 가능하다.

세월호는 피해 학생을 비롯해 일반 사망자, 유족의 과실이 없다. 사고 발생 당시 대부분 집이나 직장에 있었을 유가족에게 무슨 책임이 있는가. 자식을 빨리 꺼내달라고 눈물로 호소한 것? 적당히 슬퍼하지 않고 지나치게 슬퍼한 것? 당국에 항의한 것? 기사 폭행 같은 잘못이 있다 해도 사건 발생과 무관한, 사고 이후의 일이다. 진상규명이 미뤄질수록 이런 일은 재발할 가능성이 높다.

한국 사회 일부가 좋아하는 말이 또 있다. 배후. 피해자는 순수한데 그들 뒤에 불순한 세력이 있다는 것이다. 유가족과 배후는 다른 집단이고, 유가족은 배후의 조종을 받는다는 얘기다. 우리 사회에서 괴뢰(傀儡)의 어감은 극히 좋지 않지만 원래 뜻은 그렇지 않다. 꼭두각시 놀이, 인형극을 말한다. 영어 표현(puppet)은 귀엽기까지 하다. 유가족은 인형에 불과하다는 얘기다.

“배후가 있는 순수하지 않은 유가족.” 이 언설의 목적은 분명하다. ‘불순한 가족’이라는 발상은, 사고 원인과 원인을 제공한 진짜 배후를 잘 아는 이들의 생각일 수밖에 없다. 객관적 피해가 있는 것이 아니라 불순한 이들이 사소한 피해를 크게 만들고 있다는 선전을 위해서다.

정부·여당이 원하는 바람직한 상황은 ‘조용한 가족’일 것이다. 나를 비롯, 온 국민의 심정이 그럴 것이다. 유가족이 슬픔에만 집중하기를 바란다. 나라가 알아서 제대로 처리하면 유가족이 거리에 나올 일이 없다. 세월호는 물론 ‘불순한 유가족’이야말로 당국의 책임이다. 정부가 유가족과 실랑이를 벌이는 것 자체가 창피한 일이다. 역사에 ‘세월호 정권’으로 기록되고 싶지 않다면 정부가 앞장서서 ‘불순한 유가족’ 언설을 차단해야 한다.


정희진 | 여성학 강사

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TAG 유가족

‘펠리컨의 새끼 사랑’. 얼마 전 인터넷 메일함에 들어온 글의 제목이다. ‘유인수님’의 글이라고 소개돼 있었다.

“부리 아래에 주머니가 달려 있는 펠리컨이라는 새가 있습니다. 이 주머니는 펠리컨의 위가 담을 수 있는 양의 무려 3배나 더 담을 수 있습니다. 펠리컨의 주머니는 먹이를 잡을 때 사용할 뿐만 아니라, 새끼들에게 먹이를 줄 때도 사용합니다. 북극 지방에 햇빛이 잠깐 비추는 몇 개월 동안 먹이를 이 주머니에 저장한 후, 먹이를 구할 수 없는 추운 겨울에는 새끼들에게 저장한 먹이를 나누어주어 겨울을 나게 합니다. 그러나 추운 겨울을 나기 전에 먹이가 떨어지면 펠리컨은 제 가슴살을 찢어 새끼들에게 먹입니다. 병에 걸려 죽어가는 새끼에게는 자신의 핏줄을 터뜨려 그 피를 입에 넣어줍니다. 어미 펠리컨은 자신은 죽어가면서도 새끼를 위해 기꺼이 목숨을 바칩니다. 그래서 서양인들은 펠리컨을 사랑과 희생의 상징으로 여깁니다.”

그렇구나. 자식을 위해 모든 것을 바치는 것은 사람이나 짐승이나 다를 바가 없구나. 만약 펠리컨이 새끼를 잃는다면 어떻게 될까. 새끼에게 먹이기 위해 가슴살을 찢었는데, 핏줄을 터뜨렸는데 갑자기 새끼가 사라지고 없다면 펠리컨은 얼마나 슬퍼할까.

한국에 자식 잃은 부모들의 울음소리가 그치지 않고 있다. 수학여행을 가기 위해 집을 나섰던 아들딸을 잃은 부모들의 울음소리가 100일이 넘게 이어지고 있다. 씩씩한 사나이가 돼서 돌아오겠다며 군대에 갔던 아들을 이유도 모른 채 저세상으로 보낸 부모들의 눈물이 수십년째 계속되고 있다.

그런데, 누군가 말한다. 유가족들에게. “일상으로 돌아가자”고.

일상으로 돌아가자고? 그래, 유가족들도 일상으로 돌아가길 원한다.

“사랑하는 아들이 죽도록 보고 싶다. 우리 아들 살려달라.” “대통령이 우리에게 가장 필요한 게 뭐냐고 물어보면 우리 아들이라고 하고 싶다.”

지난 13일 세월호특별법 제정을 요구하며 청와대로 향하던 유가족들의 외침이다. 유가족들은 이 세상 누구보다도 일상으로 돌아가길 원한다. 사랑하던 아들딸을 위해 살던, 사고 이전의 일상으로….

이들의 아들딸을 살려낼 수 있나? 그런데 어떻게 일상으로 돌아가라는 거지? 가슴살을 찢어도, 핏줄을 터뜨려도 먹여줄 새끼가 없는데….

지금 유가족들에게 돌아갈 일상은 없다. 새로운 일상이 있을 뿐.

12일 국회 본청 앞에서 씨랜드화재참사, 대구지하철참사, 태안해병대캠프참사 등 대형 참사 유가족들이 참가한 '재난안전가족협의회' 출범식에서 참석자들이 구호를 외치고 있다. (출처 : 경향DB)


정신과 전문의들은 이들에게 마음의 치유가 필요하다고 한다. 그리고 이를 위해서는 이번 사건의 진실규명이 중요하다고 말한다. 우선 이번 참사에 결정적인 책임이 있거나 유가족들에게 치명적인 상처를 준 사람들을 처벌해야 한다고 말한다. 또 참사의 원인을 바로잡아 ‘내 자식은 억울하게 죽었지만 이 때문에 많은 사람들이 좋은 세상에서 산다’는 생각을 가질 수 있도록 해야 아이들을 놓아줄 수 있다고 한다. 그러나 정부와 여당은 진상규명을 위한 특별법부터 제대로 만들지 않으려 하고 있다. 그러면서 유가족들한테 어떻게 일상으로 돌아가라고 하는 것인지….

‘윤 일병 사건’ 이후 아들을 군대에 보냈다가 잃은 ‘국군사상자 유가족연대’ 부모들이 아직 해결되지 않은 자식들 죽음의 진상을 밝혀달라고 다시 요청했다. 어떤 어머니는 10년째 아들이 죽은 이유를 찾아다니고 있었다. 며칠 전 여군 장교이던 딸의 자살이 상관의 성희롱 때문인 것을 밝혀낸 어머니는 4년 동안이나 이유를 찾아 헤매야 했다. 세월호 참사의 원인도 제대로 밝혀내지 않으면 앞으로 유가족들은 진상규명을 일상으로 삼게 될 것이다. 사고예방도 못하고, 구조도 못하고, 뒤처리까지…. 정부가 잘하는 건 도대체 무엇인가.


김석 비즈n라이프팀장

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