인천 아시안게임 개막 8일째인 지난달 26일 권경상 조직위원회 사무총장은 기자회견에서 “아시안게임을 운동회라고 하는 것은 굉장한 모욕”이라며 불쾌감을 숨기지 않았다. 미숙하기 짝이 없는 운영으로 문제점이 속출하는 것과 관련해 기자들이 “아시안게임이 아니라 ‘아시아 운동회’라는 비난을 받는 근본 원인이 무엇이냐”고 묻자 이처럼 발끈하면서 “17번의 아시안게임 중 가장 진행이 잘되고 있다”고 강변한 것이다.

권 총장은 ‘역대 아시안게임 중 최고’ 운운했지만 실상은 전혀 그렇지 않은 모양이다. 주경기장 화장실 배관에서 소변물이 밖으로 새어나오고, 냉방시설이 갖춰지지 않아 선수들의 불만이 여기저기서 터져나왔다. 경기장과 선수촌 주변에는 편의시설도 없었고, 선수들이 먹는 도시락에서 대장균이 검출되기도 했다. 안전·보안관리 시스템도 엉망이다. 어느 취객이 선수촌 아파트에 난입해 “북한 선수들이 어떤 음식을 먹는지 확인하러 왔다”며 소란을 피우는 바람에 북한 선수들이 놀라서 달아나는 일도 있었다.

인천 아시안게임에서 훈련중인 북한 다이빙 선수 (출처 : 경향DB)


이뿐이 아니다. 당초 자원봉사자들에게 약속했던 지원이 너무나 달라 20여명이 무단이탈하는 바람에 대회 진행과 운영에 차질을 빚기도 했다. 이러다 보니 대회는 시민들로부터 외면받는 행사가 돼 버렸다. 4000여명이 입장할 수 있는 경기장에 고작 20~30명이 관람하는 경우도 비일비재하다고 한다. 급기야 인천시내 중·고교 학생들이 단체관람에 동원되고, 관람료는 학교에서 지불하기에 이르렀다. 관중석에서 동료들을 응원하는 북한 선수들을 국정원·경찰·시청·구청 직원들이 에워싸고 감시하는 것도 참으로 볼썽사나운 일이다. 손님을 초대해놓고 손님들이 자국 국기도 흔들지 못하게 윽박지르는 스포츠 행사가 이전에 과연 있었는지 참으로 궁금할 뿐이다. 각국 선수들이 이번 대회에 어떤 평가를 내릴지는 불을 보듯 뻔하지 않은가.

이제 대회 폐막까지는 불과 사흘밖에 남지 않았다. 비록 늦었지만 운영위원회를 비롯한 모든 대회 관계자들은 지금까지 드러난 갖가지 문제점을 신속하게 개선하면서 원만하고 매끄러운 마무리를 위해 최선의 노력을 기울여야 한다. 결말이 훌륭하다면 그동안의 부족함이 어느 정도 감경되는 법이다. ‘처음부터 끝까지 엉망진창이었던 행사’ ‘나라 망신시킨 국제대회’ 등의 부끄러운 꼬리표가 남게 할 수는 없지 않겠는가.


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Posted by KHross

인천 아시안게임의 개막식은 화려했다. 내가 살고 있는 인천이 맞나 싶을 정도로. 하지만 그 화려함을 걷어내고 내용을 살펴본 이들은 실망스러웠다는 표현을 서슴지 않는다. 개막식뿐일까? 연일 인천 아시안게임에 대한 비판적인 보도들이 쏟아지고 있다. 더불어 인천 아시안게임과 같은 국제경기의 필요성에 대한 근본적인 물음도 대두되고 있다.

아시안게임을 45억 아시안의 축제라고 하지만, 아시안게임 경기 입장권 전체 판매율은 20%에 머물고 있고, 그중 단체나 기업이 사들인 것이 80~90%라고 한다. 단체 예매 뒤 관람하지 않은 경우도 많아 시민단체들이 티켓 기부캠페인에 돌입했고, 전국 이·통장연합회에서는 입장권 판매 홍보활동에 나섰다. 국제경기에 공무원과 학생을 동원하는 것은 이제 관례가 되어 버렸다. 45억 아시안의 축제는커녕 한국의 축제라 하기에도 무색하다.

많은 이들이 아시안게임 이후 13조원의 부채를 지닌 인천시 재정난이 극심해질 것이라 보고 있다. 16개 경기장 건설에만 약 1조3000억원이 소요됐으며, 가장 논란이 되었던 인천아시아드주경기장 건설에는 4900억원이 들었다. 그런데 이 경기장에서는 개막식, 폐막식을 제외한 36개 경기종목 중 단 하나, 육상대회만 열린다. 육상 경기 티켓 예매율은 5%대에 불과하다.

인천아시아드주경기장 신규 건축 결정을 할 당시 정부는 인천시에 기존에 조성되어 있던 문학경기장을 증·개축할 것을 권고했다. 하지만 인천시는 인천아시아드주경기장을 새로 건설했고, 이후 대규모 복합쇼핑몰과 영화관으로 활용하겠다고 한다. 수익이 날지도 미지수인 데다 5000억원의 세금을 들여 쇼핑센터와 영화관으로 활용할 경기장을 짓는 것이 과연 효율적인 예산운용일까?

경인고속도로에 붙은 인천 아시안게임 홍보물 (출처 : 경향DB)


이번 아시안게임으로 13조원의 경제효과가 나타난다고 하지만 2013년 국회예산정책처에서 발간한 ‘국제스포츠행사 지원사업 평가’에 따르면 경제적 타당성을 과장했다고 지적하고 있다. 세계 여러 나라들이 자국에서 국제 스포츠 경기가 열리는 것을 주민투표 등으로 막고 있는 것도 국제경기에 막대한 예산이 들어가지만 실질적으로 주민들에게 득이 되지 않는다는 것을 알기 때문이다.

한국에서는 아직도 국제경기를 개최하면 삶이 더 나아질 것이라는 막연한 환상에 젖어있다. 2018 평창동계올림픽만 봐도 그렇다. 경기장, 리조트 등을 건설하는 데 강원도 연간 예산의 거의 절반에 달하는 금액을 투입하지만, 경제적 효과는 과장됐다. 환경적인 문제도 갖고 있다. 500년 된 원시림 가리왕산을 단 3일 동안 치러지는 활강경기장을 건설하기 위해 훼손하고 있다. 다른 대안을 찾지 않은 채 사후복원비 2000억원을 감수하면서까지 경기장을 건설하려는 이유는 무엇인가. 이런 국제경기를 꼭 개최해야 하는 것이냐고 되묻고 싶다. 도대체 무엇을, 누구를 위한 경기냐고.


박주희 | 인천녹색연합 녹색사회국장

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“평화의 숨결, 아시아의 미래”, 인천에서 아시안게임이 열리고 있다. 군사적 긴장이 해소되지 않은 한반도, 한국전쟁의 참화 속에서도 대도시로 성장한 인천에서 ‘평화의 숨결’을 확산시키겠다는 의지, 딱 들어맞는 슬로건이다. 나아가 45억 아시아인의 전쟁과 갈등을 치유하고 평화로운 아시아의 미래를 염원하는 의미의 슬로건으로 이해한다. 아시아인의 평화와 우정을 나누는 대제전이니, 다들 최고의 대회로 성공하길 바라는 마음 한결같을 것이다.

그러나 뭔가 어색한, 뭔가 빠진 듯한 느낌을 지울 수 없다. 북측 응원단이 참관하지 않은 경기가 이어지면서 이 대제전의 감동의 농도는 묽어지고 있다. 200여 선수단의 참가는 다행스러운 일이지만, 응원단이 빠진 북측 참가 경기는 어색하기 짝이 없다. 북측 참가 경기 그 어디서도 ‘미녀 응원단’의 목소리는 들리지 않는다. 평양에서 엎어지면 코 닿을 데 있는 인천, 그 경기장에 응원단 없는 북측 선수들의 경기를 보는 것도 곤혹스러운 일이다. 각각 3개, 1개의 세계신기록을 작성하며 북한 역도의 힘을 과시한 김은국과 엄윤철의 경기에 환호하는 북측 응원단은 없었다. 참가국들 대부분의 경기에, 심지어 네팔 같은 작은 나라 응원단의 목소리도 경기장 어디에선가 들리는 데 말이다.

몇 년 후 평양에서 아시안게임이 열린다고 가정해 보자. 그때 남측 응원단 목소리가 단 한 군데서도 들리지 않는 평양의 경기장들을 상상해 보자. 남북 축구팀이 능라도 경기장에서 결승전을 치르는데, 남측 응원단 없이 일방적으로 북측 응원단의 함성만 들리는 상황을 상상해 보자. 그때 남측 국민들이 갖게 될 참담한 심정은 어느 정도일까? 아시안게임을 주최하는 평양 주민들은 어떤 마음을 가질까? 가장 비정치적인 체육행사에 남북의 응원단이 어울리지 못하는 상황을 바라보는 아시아인들은 한반도 구성원들을 어찌 생각할까? 응원단 내왕조차 못 시키는 남북 최고당국자들을 어떻게 볼까? 역지사지, 심각하게 생각해 볼 일이다.

24일 인천 달빛축제정원 역도경기장에서 열린 2014 인천아시안게임 여자역도 68KG급에 출전하는 북한의 려은희를 응원하기 위해 엄윤철등 동료선수들이 경기장을 찾아 인공기를 흔들며 응원하고 있다. (출처 : 경향DB)


이번 인천 아시안게임은 1986년 서울, 2002년 부산에 이어 한국에서 열리는 세 번째 대회다. 냉전시대, 남북한의 대결시대에 개최된 ‘86아시안게임’에는 북측이 아예 불참했다. 하지만 2002년 부산 아시안게임부터 북측 선수단의 참가와 응원단의 참관이 이뤄졌다. 부산 아시안게임 이후 12년이나 지난 지금, 북측 응원단의 불참은 남북관계의 현주소를 보여주는 객관적인 사례가 아닐 수 없다. 가장 비정치적이고 인도적인 아시아인의 대제전에 북측 응원단 초청을 성사시키지 못한 박근혜 대통령의 남북관계 관리 능력이 아쉽다. 김정은 국방위원회 제1위원장의 남북관계 관리 능력 역시, 이 정도밖에 되지 않는가. 씁쓸하다.

부산 아시안게임, 2003년 대구 유니버시아드대회, 2005년 인천 아시아육상선수권대회 등 세 차례 북한 응원단의 남한 방문 기억을 떠올려 보자. ‘미녀 응원단’의 방문으로 얼마나 많은 이야깃거리들이 회자되고 남북관계 분위기가 부드러워졌는지 회상해 볼 필요가 있다. 스포츠 교류와 응원단 참관이 가져다주는 무형의 성과는 값으로 따지기 어렵다. 그런 점에서 박근혜 정부 출범 이후 단 한차례 열린 이산가족 상봉을 제외한 거의 모든 관계가 꽉 막혀 있는 지금, 미녀 응원단의 참관이 남북관계 분위기를 바꾸는 계기로 작용할 수 있었다는 점에서 안타까움이 크다. 미녀 응원단의 참관은 인천 아시안게임 흥행을 위해 반드시 이뤄졌어야 했다. 남북 실무회담 결렬로 북한 응원단이 인천 땅을 밟지 못한 것은 두고두고 아쉬움으로 남을 것 같다.

남북 최고당국자가 최소한의 비정치적, 인도적 차원의 응원단 참관 현안조차 풀지 못한다면, 남북관계 개선은 대단히 어렵다. 이번 인천 아시안게임 북측 응원단 불참이 가져다주는 교훈이다. 이산가족 상봉 정례화, 금강산관광 재개 등 남북 간 현안이 전혀 풀리지 않고 있다. 상호간 불신을 바탕에 깐 샅바 싸움이 지루하게 계속되고 있다. 남북관계의 교착상태가 상대방 탓이라는 논리는 남북한에서 여전히 득세하고 있다. 이러다간 올해를 넘기는 것 아니냐는 우려가 있다. 그동안 쌓인 현안들부터 풀어내는 남북 최고지도자의 통 큰 결단이 요구되는 시점이다. ‘평화의 숨결’이 한반도 구석구석에 퍼져 ‘아시아의 미래’까지는 아니더라도 남북관계에서 풍요로운 수확을 거둬내는 이 가을을 기대한다.


김용현 | 동국대 북한학과 교수

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