30대 그룹 가운데 현대자동차와 LG, 동부그룹의 장애인 고용이 매우 저조한 것으로 나타났다. 고용노동부는 어제 장애인 고용실적이 현저히 낮은 국가·자치단체와 공공기관, 민간기업 등 802곳의 명단을 공개했다. 30대 그룹에서 가장 많은 계열사가 명단에 포함된 곳은 LG그룹이다. LG생활건강, LG씨엔에스, 하이프라자(LG전자 유통업체) 등 9곳이 들어갔다. 현대차그룹은 현대카드, HMC투자증권, 현대캐피탈 등 8곳, 동부그룹은 동부생명, 동부화재 등 7곳이 각각 포함됐다. 현대엔지니어링과 SK네트웍스 등 55곳은 2회 연속 명단에 올랐고, LG그룹의 에이치에스에드 등 3곳은 단 한 명의 장애인도 고용하지 않았다고 한다. 낯 두꺼운 기업들이다.

노동부의 명단 공표 대상 기준은 국가·자치단체의 경우 장애인 공무원 고용률이 1.8% 미만이거나 장애인 근로자(비공무원) 고용률이 1.3% 미만이며, 공공기관은 고용률 1.8% 미만, 민간기업은 1.3% 미만이다. 법정 장애인 의무고용률이 민간기업 2.7%, 국가·자치단체와 공공기관은 3.0%이므로 이들 기관은 사실상 법적 의무를 절반가량도 지키지 않고 있는 셈이다. 더구나 이들은 노동부가 사전에 공표 대상임을 통보하고 대처할 것을 주문했는데도 끝내 고용 확대 조처를 하지 않았다고 한다. 이래서야 사회적 책임을 지는 기업을 자임할 수 없다.

장애인 홍보대사에 위촉된 배우 차승원씨가 20일 서울 여의도 63빌딩에서 열린 제35회 장애인의 날 기념식에서 장애아동 신은성양의 휠체어를 밀어주고 있다. (출처 : 경향DB)


절대적 빈곤 상태인 한국의 장애인들에게 일자리는 생존 그 자체다. 경제적 자립과 인간다운 생활을 보장하는 최소한의 수단이기 때문이다. 장애인 의무 고용 기준을 법으로 정하고 위반 시 부담금을 매기는 이유가 여기에 있다. 그럼에도 대기업들이 이를 회피한다면 장애인들은 갈 곳을 잃게 된다. 일부 대기업은 부담금 제도를 악용해 장애인 고용을 늘리지 않고 돈으로 때우려는 곳도 있다고 한다. 그렇다고 부담금을 대폭 올리는 방식은 적절한 해결책이 될 수 없다. 어디까지나 사회적 연대와 부조의 정신에 기대하는 것이 맞는 방향이라고 본다.

정부도 할 일이 많다. 기업들의 장애인 고용 기피 사유를 연구·조사해 맞춤형 대책을 세우는 것이 중요하다. 안전사고 근절을 위한 해당 시설 지원 확충도 그중 하나다. 직무 능력을 갖출 수 있도록 장애인 직업 교육도 더욱 확대할 필요가 있다.

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<잠수종과 나비>라는 영화가 있다. 실존인물이자 영화의 주인공인 장 도미니크 보비는 잘나가는 잡지의 편집장이었다. 어느 날 장 보비는 교통사고를 당해 뇌졸중으로 쓰러진다. 이후 혼수상태에서 깨어나지만 ‘감금증후군’으로 온몸이 마비된다. 뚜렷한 의식과 상반되는 신체에 갇혀 장 보비는 좌절한다. 그러나 희망을 잃지 않고 왼쪽 눈을 수십만번이나 깜빡이며 의사전달을 함으로써 <잠수복과 나비>라는 책을 출간하기에 이른다.

이 영화는 많은 사람들에게 감동을 주었다. 의지만 있으면 장애는 누구나 극복 가능하다는 메시지를 영화는 말하고 있지만, 필자는 오히려 의지를 가지고도 그 능력을 펼칠 수 없는 장벽에 가로막혀 있는 장애인들이 떠올랐다. 동시에 그들에게 날개를 달아주어야겠다는 생각을 마음속 깊이 새겼다.

2013년 말 기준으로 국내 등록장애인은 250만명 수준이다. 장애인 경제활동실태조사를 보면 15세 이상 등록장애인의 경제활동참가율은 38.3%, 고용률은 36%다. 국내에 장애인고용의무제도가 도입된 지 20년이 넘었고, 최근에는 장애인고용지원제도와 장애인 직업훈련 노하우를 벤치마킹하기 위해 여러 개발도상국에서 견학을 올 정도가 되었으니 장애인에 대한 한국의 사회적 인식과 인프라는 과거에 비해 엄청난 발전을 한 셈이다.

그러나 아직 가야 할 길이 멀다. 장애인에 대한 편견과 정보 부족으로 장애인 고용을 주저하는 경우가 많다. 일할 수 있는 능력이 있음에도 장애를 가지고 있다는 이유로 일할 수 없는 구직자들을 보면 사회인식이 바뀌어야 함을 느낀다.

서울 강남구 대치동 SETEC에서 열린 '제11회 서울시 장애인 취업박람회'를 찾은 참가자들로 취업관이 붐비고 있다. _ 연합뉴스


이러한 편견에 맞서 자신의 실력을 검증받고자 전국장애인기능경기대회에 도전하는 이들이 있다. 1년에 한 번 열리는 이 대회는 장애인과 비장애인이 함께하는 축제로, 올해로 31번째를 맞는다. 오는 15일부터 4일간 충남 천안시에서 개최될 예정인 이 행사에 전국 17개 시·도에서 뽑힌 382명의 선수들이 36개 직종에 참가해 그동안 갈고 닦은 기량을 겨룬다.

사실 우리나라 장애인 기능인력들의 실력은 세계적이라고 해도 과언이 아니다. 이미 국제장애인기능올림픽대회에서 6번이나 종합우승했기 때문이다. 그러나 장애인에 대한 무관심으로 아직도 많은 기업과 국민들이 이러한 실력을 알아 보지 못하는 현실이 안타깝다. 영화 <잠수종과 나비>의 마지막 장면은 주인공이 아들에게 건네는 “앞으로 많은 나비를 만나라”는 대사로 마무리된다. 우리나라 장애인 구직자들도 장애로 인해 구애받지 않고 자유롭게 비상하기를 꿈꿔본다.


박승규 | 한국장애인고용공단 이사장

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