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  1. 2015.04.07 정동영과 진보정당

중도·보수야당의 간판스타였던 정동영이 대중적 진보정당 기치를 높이 들고 관악을에 나타났다. 그의 갑작스러운 변신을 어떻게 봐야 할까. 제1야당에서 외면당한 한 정치인의 생존 선택으로 봐야 하는 것인지, 아니면 야당 역할을 제대로 하지 못한 새정치민주연합의 쇠락으로 봐야 하는 것인지, 하여튼 문재인 대표의 새정치연합이 뭔가 쉽게 풀리는 것 같지는 않다. 또한 정동영 후보가 밝힌 대로, 자신이 기층 민중을 대변하는 정치인으로 새롭게 태어나는지도 지켜볼 대목이다.

한국 사회에서 진보정당의 가장 큰 문제점을 지적하라면, 대중적 천착에 실패했다는 것이다. 실제 통합진보당, 정의당 등 진보정당의 당원수는 불황일 때는 1만에서 2만명, 호황일 때도 10만명 정도 수준이었다. 줄기차게 총선에 도전했지만 원내 교섭단체 진출에 실패했다. 2012년 18대 총선 때의 13석 달성이 최고의 성과였지만, 내부 패권 다툼에 따른 분열, 그리고 종북논쟁에 휘말리면서, 냉전 반공주의 유물에 갇혀버리는 한계도 보여주었다. 진보정당 건설의 정치적 명분은 민중의 정치세력화였다.

하지만 1970~80년대 사회운동에 투신했던 인사들을 중심으로 추진됐던 민중의 정치세력화는 한국 정치지형에서는 간단한 문제가 아니었다. 기층 민중을 당원으로 하는, 즉 기반으로 하는 정당 건설보다, 진보적 이념성향을 가진 사람들, 젊은 층들이 주력부대가 되는 정당 형태를 이루었다. 민주노총이 민노당으로 결합했지만 그 대중성을 확보하지 못했다. 특히 승자독식구조의 소선거구제도 하에서 유권자들은 제1야당을 선택했다. 제1야당과의 차별성 부각에도 진보정당이 실패한 결과이지만, 야권의 연합전선이 더 중요하다고 국민들은 판단했던 것이다. 하여튼 한국에서의 진보정당은 그 길이 지난한 것은 분명하다.

그런데 제1야당에서 화려한 스타의 길을 걸었던 정동영이 진보정당의 간판을 달고 선거판에 뛰어들었다. 그가 고민 끝에 내린 결론이라고 하지만, 현재 위기에 처한 진보정당의 흐름 속에서 그가 표방하는 진보정당은 무엇인지 궁금할 뿐이다. 정동영 후보는 출마 기자회견에서 “이번 선거는 기득권 정치세력과 국민의 한판 승부”라고 밝혔다.

물론 국민들은 현 정치권을 한심하게 바라보는 것이 사실이다. 특히 야당은 친노, 비노 싸움이 언제 재연될지 알 수가 없고, 차기 대권을 잡을 만한 능력도 비전도 보여주지 못하고 있다. 그렇다면 정동영 후보가 야권도 재편하고, 기층 민중을 대변하는 진보정당의 간판스타로 자리 잡을 수 있을까. 대답은 ‘아니다’이다.

문재인 새정치민주연합 대표와 4·29 국회의원 재보궐선거 관악을 지역에 출마한 국민모임 정동영 전 의원이 5일 서울 관악구 서원동 성당에서 열린 부활절 미사에 참석하며 인사 나누고 있다. (출처 : 경향DB)


우선 정동영 후보의 진보 행보에 대해서 전혀 검증이 안 됐다. 물론 그가 쌍용차 싸움 등 각종 기층 민중의 투쟁 현장에 함께한 것은 일부 국민들이 알고 있다. 그러나 정동영과 국민모임은 진보정당 간판을 갖고 나와서 무슨 내용으로 유권자들의 심판을 받겠다는 것인가. 국민모임에 참여한 인사들의 진정성은 알겠지만, 국민모임이 국민에게 보여준 것은 아직 하나도 없다. 혹시 진보라는 이름으로 유권자들을 현혹시키려는 것은 아닌가 우려된다.

계속되는 진보정당의 부침 속에서 한국 진보진영의 앞길은 불투명한 것이 사실이다. 아니 진보의 위기시대를 맞을 것이다. 그것은 한국 기층운동의 위기로도 직결된다. 그런데 개인 당선을 목표로 나타난 스타 정치인 정동영이 이 문제를 해결할 수 있다고 누가 믿겠는가. 아마도 정동영 후보가 겪게 될 이번 선거의 초점은 민중의 정치세력화보다 그의 친정인 새정치연합과의 관계일 것이다. 그의 출마가 새누리당 후보의 어부지리를 도와주는 것은 아닌지, 결국 후보단일화 논쟁 구도로 가서, 극적인 단일화 과정으로 치닫는 요행이 생길지도 모르겠다. 하여튼 가슴으로 이야기한다는 정동영 후보의 진정성이 관통되는 선거판이 되길 바란다. 어찌 됐든 진보가 시장판에서 장사가 된다면, 그것도 진보의 진일보라고 말할 수는 있을 것이기 때문이다.


유용화 | 동국대 대외교류연 책임연구원·시사평론가

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Posted by KHross
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