중앙대 재단 이사장이 갑자기 사퇴했다. 교수에 대한 막말이 직접 원인이었지만 대학이 무엇인가를 근본적으로 돌아보는 사건이다. 8년 전 재벌기업이 인수, 한국 대학 개혁을 가장 앞장서 추진한다고 잘 알려져 왔다. 대학이 기업과 다를 바 없다는 취임 공언 후 기업식 구조조정을 감행해 왔다. 여러 대학이 선례로 따르고 있다.

선진국의 명문 사립대학들은 대부호들이 평생 번 돈을 사회에 환원하는 취지로 설립, 운영한다. 재단은 뒤에서 후원만 하고 대학은 철저히 총장과 교수 중심으로 운영된다. 그러나 한국에서 부자들이 설립 또는 인수한 사립대학들은 이사장이 마치 산하 회사처럼 기업식으로 운영하는 데에 문제가 있다. 구조조정은 물론 학사 운영, 심지어 교수 인사권까지 행사하기도 한다. ‘내 것 내 마음대로’의 땅콩 갑질에 다름 아니다. 한국 교육에서 중요 비중을 차지하는 사립학교는 개인 사유물이 아니라 사회의 공적 기구라는 점이 간과된다.

일부 언론이나 재계에서 이번 일로 개혁이 멈추어서는 안된다고 주장한다. 맞는 말이다. 그러나 무엇이 개혁이고, 어떤 방향으로 나아가야 할 것인가가 문제다. 대학교수들이 그동안 전공 이기주의에 빠져 세상 변화와 무관하게 지냈다는 지적도 일리는 있다. 하지만 기업은 상명하복의 일사불란한 명령복종 체계를 갖는데, 대학은 다양한 의견 즉, 반대의견도 얼마든지 제시하는 큰 틀에서 통합되는 다양성 사회이다. 권력자 진시황이 자기 방침에 순종하지 않는 학자들을 땅에 파묻고 책을 불사른 분서갱유의 역사 선례가 있다.

우리는 지금 ‘돈’을 가장 중심에 두는 자본주의 사회에 살고 있다. 그렇지만 기업과 대학은 설립 근본 목적이 다르다. 기업은 돈 버는 것이 목적이고, 대학은 학문하는 곳이다. 대학은 자본과는 다른, 인간의 존엄성, 인류의 복지 같은 무형의 ‘가치’를 무엇보다 중요시 여긴다. 대학은 이익을 내는 기구가 아니다. 그렇지만 대학이 돈을 낭비하는 구조라면 당연히 고쳐나가야 할 것이다. 학생 인구 감소에 따라 백화점식 학과 편성은 고쳐야겠지만, 현재의 취업률이나 인기에 연연하여 구조조정해서는 안될 일이다. 대학이 취업학원은 아니기 때문이다. 오히려 많은 대학에서 재단이 자신들의 이익을 위해 교비를 낭비하고 빼돌리기도 한다.

근본적으로 기업과 대학 간에 시간에 대한 인식 차이가 있다. 기업은 고작 1, 2년의 단기성과를 내야 하지만 교육은 백년지대계, 최소한 학생들이 나가서 활동할 20년을 본다. 과거 잘나가던 여러 전공이 지금에는 사양산업이 되듯 지금의 우수 기업이 30년 후에도 남아 있을지는 의문이다. 기업은 눈앞의 수요에 따라 조직을 수시로 없앴다가 새로 만들 수 있지만, 대학은 한 번 개편한 조직을 또다시 쉽게 바꿀 수 없다. 최소한 학생의 입학-휴학-졸업의 8년간은 같은 제도가 유지되어야 한다.

재계는 당장 써먹을 인재를 요구하지만 대학은 근본 원리와 정신을 가르치는 곳이다. 순수학문은 응용학문과 균형을 맞추어야 한다. 당장 급하다면 재계에서 산하 기업 취업용 소규모 기능대학을 설립하는 것도 말리지는 않는다. 종합대학을 그리해서는 안된다.

중앙대 교수협의회와 교수대표 비대위 소속 교수들이 22일 중앙대 교수회관에서 이사장 사퇴 등과 관련한 기자회견을 열고 성명서를 발표하고 있다. 교수들은 박 전 이사장을 모욕죄와 협박죄로 법정에 세우겠다고 밝혔다. (출처 : 경향DB)


주어진 지표를 잘 따라 가시적 성과를 올리는 것이 개혁은 아니다. 대학 정책을 주관하는 교육부는 장관이 바뀔 때마다 정책이 바뀐다. 일례로 학부제는 십수년 전 안 따르면 큰일 날 듯 윽박질러 모든 대학이 따랐으나 지금은 폐기됐다. 그 피해는 고스란히 해당 학생을 비롯해 대학에 돌아갔다. 그러나 아무도 책임지지 않는다. 또한 일부 언론에서 인위적으로 설정한 대학 평가지표에 문제가 많다. 평가 점수에 올인하여 외형적 순위는 올릴 수 있겠지만 대학이 좋아지는 것과는 거리가 있다. 근본적으로 대학은 대학에 돌려줘야 한다. 돈 중심, 돈이 지배하는 대학은 천민자본주의의 또 하나의 사례이며, 한국의 장래를 망칠 뿐이다.


이희봉 | 중앙대 명예교수

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Posted by KHross
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나는 중앙대학교 영어영문학과 85학번이다. 중앙대 동문으로서 최근 모교에서 벌어진 학과 구조조정 사태를 지켜보면서 작지 않은 충격을 받았다. 이른바 ‘학사 구조 선진화 계획’이란 이름으로 발표된 안은 결국 취업 잘되는 학과만을 남기겠다는 낡고 낮은 수준의 기업주의 발상이 아닐까 하는 생각에서이다.

대학 측은 이번 구조조정안이 “사회가 요구하는 융·복합형 인재를 길러내기 위해 학과의 벽을 허물고 단과대학 단위로 전공을 운영하는 학사 제도”라고 했지만, 궁극의 목표는 경쟁력 없는 학과를 폐지하는 데 있다. 전공선택제는 그럴듯해 보이지만, 대학 정원을 줄이기 위한 알리바이에 불과하다. 그것은 학문 간 불균형을 초래하고, 학점 경쟁을 부추겨 균형 있는 신체를 포기한 채 한쪽만 비대해지는 지식괴물이란 리바이어던을 낳을 것이다. 학문 간 균형과 교육의 상호작용을 전제하지 않는 전공선택제는 학과의 긍정적인 장점도 살리지 못하고, 선택받지 못한 학생들의 소외감과 전공 역량의 부실함만 낳지 않을까? 국문학과는 없어져도 국문학 전공은 남을 수 있다는 것은 궤변에 불과하다. 융합의 참된 가치는 융합 대상이 각기 든든할 때 현실화될 수 있기 때문이다. 융·복합형 인재는 다양하고 창의적인 기초 학문 위에서 길러질 수 있다.

우리가 잘 아는 애플사의 창업주 스티브 잡스는 리드대학 철학과를 중퇴했고, 경영혁신의 대가 피터 드러커도 학부 전공이 법학이다. 멀티미디어 개념의 창시자인 MIT 미디어랩의 니컬러스 네그로폰테도 대학에서 건축학을 전공했다. 한국이 낳은 천재 첼리스트 장한나는 대학원을 철학과로 지원했다.

융·복합형 인재를 길러내려면 학점으로 줄 세워 취업 잘되는 학과나 전공에 정원을 몰아주는 방식으로는 불가능하다. 오히려 주어진 다양한 전공 안에서 창의적인 사유와 통합적인 지식 습득을 통해서만 가능하다.

지금 모교에서 추진하려는 구조조정안은 융합형 인재를 길러내기는커녕 대학을 단순 취업의 전쟁터로, 학생들을 학점의 노예로 만들 위험이 농후하다. 다양한 지식과 학문 간의 상호 이해와 통섭적 상상력이 융합형 인재를 길러낼 수 있고, 그 출발은 탄탄한 기초학문의 구축에 있다.

중앙대 문예창작과 학생들이 지난 해 학교 측이 전임교원을 충원하지 않아 수업권을 침해받고 있다면서 기자회견을 하고 있다. (출처 : 경향DB)


모교의 이번 선진화 계획이 더욱 우려스러운 것은 이 안이 어쩌면 오랜 전통을 자랑하는 중앙대학교의 정체성을 뿌리째 흔들 수 있다는 판단 때문이다. 2018년에 100주년을 맞는 중앙대학교는 그 어떤 분야보다도 인문과 예술 분야에서 두각을 나타냈다. 특히 국문학, 영문학, 일문학, 심리학, 민속학, 문헌정보학 분야는 탁월한 교수진과 동문 후학을 길러내면서 국내 인문학 분야에 오랫동안 선도적인 역할을 담당했다. 특히 1972년 서라벌예술대학교를 합병한 이래 중앙대학교 예술대학은 연극학과, 영화학과, 문예창작과 등에서 배출된 동문들의 활발한 활동으로 한국 예술계에 큰 족적을 남기고 있다.

그런데 대학 본부는 가장 오랜 전통을 자랑하는 인문대가 취업이 안 되고, 가장 경쟁력 높은 예술대는 경쟁 대학보다 지나치게 비대하다는 이유로 구조조정의 칼을 들이대려고 한다. 중앙대학교에서 인문·예술을 빼고 과연 학교의 역사와 정체성을 논할 수 있을까?

이번 선진화 계획은 대학 정원을 수년 내에 대폭 줄여야 하는 구조조정안과 맞물려 있다. 중앙대학교가 교육부로부터 교육개혁 분야의 우수 대학으로 선정되려면 모르긴 몰라도 수백명의 입학 정원을 줄여야 한다. 본부는 아마도 학과제 폐지안을 입학 정원을 줄일 수 있는 가장 효율적인 방안으로 생각하는 것 같다. 그것도 취업 안 되는 인문·예술계 학과가 정원 축소의 목표물이 되는 것은 분명해 보인다.

대학평가, 취업률에 전적으로 맞추어진 학과제 폐지안이 융합인재 양성의 가장 기본적인 두 축인 ‘지성의 인문학’과 ‘감성의 예술학’의 토대를 뒤흔든다면, 대학은 결국 기업인의 전당, 장사꾼의 요새가 될 것이다. 그것도 인문과 예술을 생명으로 살아온 중앙대학교에서 앞장서서 인문과 예술을 죽이는 대학기업화 전쟁의 전위에 선다면, 학교는 정당성도 명분도 정체성도 모두 잃어버리게 될 것이다. 이제 동문 지식인들과 연예인들이 나서야 할 때이다.


이동연 | 한국예술종합학교 교수

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