1만485. 최근 일주일 동안 걸어다닌 결과의 평균이다. 날이 추워서, 날이 더워서, 비가 와서, 피곤해서…. 각종 핑계를 대며 하루에 5000보 걷기도 힘들던 ‘귀차니즘’은 사라지고, 틈만 나면 ‘좀 걷다 올까’ 궁리하는 나를 발견하는 요즘이다. 갑자기 부지런해진 이유는 단 하나, ‘포켓몬고’ 게임 덕분이다. 조금이라도 덜 걷기 위해 꾀를 내던 내가 자발적으로 더 먼 거리를 걷기 시작하다니 놀라운 변화다. 시작한 지 한 달도 안돼 100㎞를 걸었다는 메달을 받았으니, 짧은 기간 동안 내 일상과 습관을 완전히 바꿔버린 셈이다.

사실 나는 포켓몬 세대가 아니다. 피카츄나 꼬부기 정도만 알았고, 포켓몬 애니메이션도 거의 안 봤다. 그런데 왜 이렇게 포켓몬고를 열심히 하고 있는 걸까? 심지어 게임을 즐기지도 않는 편인데 말이다. 가장 큰 매력은 이 최첨단 게임의 아날로그적인 성격이다.

일단 이 게임을 하기 위해서는 실제로 어딘가에 가야 한다. 게다가 몬스터볼이나 기타 아이템은 돈 주고 살 수도 있지만 포켓몬 강화에 꼭 필요한 별의 모래는 포켓몬을 잡아서 차곡차곡 모으는 수밖에 없다. 포켓몬들을 하나씩 도감에 등록해나가는 재미 또한 쏠쏠하다. 250마리에 달하는 모험 도감을 채워나가는 행위가 수집욕을 자극한다고나 할까.

광화문 인근에서 포켓몬을 잡는 모습. 연합뉴스

요즘은 체육관을 점령하는 재미에 빠져있다. 이어폰을 꽂고, 효과음과 음악 설정을 켠 후 내 것보다 훨씬 센 포켓몬들이 포진한 체육관에서 한바탕 싸운다. 센 상대가 필살기를 써서 한 방에 나를 쓰러뜨리더라도 또 다른 포켓몬이 있으니 괜찮다. 이 체육관에서 지더라도 다음 체육관에서는 내가 이길 수도 있고, 같은 체육관에서도 상대가 바뀌면 상황이 달라진다.

기력의 조각과 상처약을 사용하면 기절한 포켓몬은 금방 회복되니, 얼마든지 더 경기를 할 수 있다. 실패해도 점수가 깎이지 않을뿐더러, 아이템은 또 받으면 된다. 걸어다니기만 하면, 실패를 얼마든지 극복하고 재도전할 수 있다는 점에서 부담이 없다.

개인적인 흥미 외에도 포켓몬고를 주시하게 되는 몇 가지 지점들이 있다. 우선 게임을 바라보는 부정적인 사회 인식에 변화를 가져왔다는 거다. 그동안 게임은 “청소년들이 방에 틀어박혀서 게임만 하기 때문에 사회성이 떨어진다” 같은 이야기를 들으며 ‘사회악’ 취급을 받아왔는데, 최소한 포켓몬고에는 해당 사항이 없다. 일본의 ‘히키코모리’들을 자발적으로 방 밖으로 이끌어냈다는 이야기가 들려올 정도니 효과는 검증된 셈이다.

게임 비용의 측면에서도 혁신적이다. 그동안 게임은 하드웨어를 업그레이드하거나 돈을 들이면 더 좋은 결과를 낼 수 있는 방식으로 작동해왔다. 그런데 포켓몬고는 스마트폰에 애플리케이션만 깔면 되고, 돈을 쓴다고 해서 레벨이 갑자기 올라가기 어려운 구조다. ‘모험을 떠난다’는 말에 걸맞게 ‘현질’ 효과보다는 직접 걸어다니거나 시간을 투자하는 것이 핵심이기 때문이다.

무엇보다 현실과 가장 밀접한 게임이라는 점에서 점수를 주고 싶다. 관광과 가장 상관없는 영역으로 여겨졌던 게임을 관광 산업과 연계할 수 있는 고리를 만들었다는 점 역시 높이 평가할 만하다. 일본에서는 이미 각종 이벤트로 ‘포켓코노미(포켓몬고+이코노미)’ 효과를 톡톡히 보고 있다고 한다.

그동안 모바일 게임이 화면에 세상을 구현해내려 했다면, 포켓몬고는 화면에 세상을 끌어들였다는 점에서 혁신적이다. 현실 세상을 화면과 만나게 하는 위치기반 증강현실(AR)의 속성을 영리하게 이용한 것이다. “인간의 행동을 바꾸겠다”던 개발사 나이앤틱의 야심은 일단 꽤 성공적인 것으로 보인다.

물론 포켓몬고에 좋은 점만 있는 건 아니다. 운전할 때 켜 놨더니 자꾸 눈이 가는 것은 물론이고, 새로운 포켓몬이 나타나면 나도 모르게 잡으려고 하다보니 실제로도 너무 위험했다. 최소한 운전할 때만은 아예 켜놓지도 않는 게 정답이다.

장단점이 있긴 하지만 포켓몬고는 게임이다. 봄을 맞아 운동을 해야겠다고 다짐하는 사람이라면 “같이 걸으면 좋은 일이 있을 거야!”라고 말해주는 파트너 포켓몬과 걷기를 추천하고 싶다. 게임을 즐기는 이유는 다를지라도, 포켓몬 트레이너의 문은 누구에게나 활짝 열려 있으니까.

정지은 | 문화평론가

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Posted by KHross

며칠 전 일이다. 새벽시간에 음주단속을 하는 중에 급한 무전이 떨어졌다. 포켓몬고 게임을 즐기는 사람들과 차량들로 인해 교통이 매우 불편하다는 신고였다. 음주단속을 신속히 마치고 현장에 도착해 보니, 운전자들이 편도 1차로의 양쪽에 차량을 불법주차해놓고 포켓몬을 잡으러 가서 다른 차량들이 통행에 불편을 겪고 있었다.

순찰차에서 내려 확인해 보니 인근 공원에서 포켓몬을 잡으려는 젊은 학생과 시민 여러명이 휴대폰만 쳐다보고 왔다 갔다 하는 광경이 눈에 들어왔다. 기가 막힐 정도였다. 그들이 게임을 즐기기 위해 좁은 공간에 즐비하게 불법주차를 해놓는 바람에 다른 차량의 교행이 불가능할 정도였기 때문이다.

서울 광화문 인근에서 게임 '포켓몬고'를 이용해 포켓몬을 잡는 모습. 연합뉴스

불법주차된 차량을 이동시키기 위해 안내 방송을 하고 차량에 남겨놓은 전화번호로 일일이 전화를 했다. 하지만 게임에 빠진 젊은이들은 쉽게 차량을 이동주차하려 하지 않았다. 이 때문에 차량을 이동주차시키고 그 주변을 정리하는 데 상당한 시간이 소요되었다.

그 무렵 다른 경찰서에서 강력사건이 발생하여 교통경찰도 신경을 쓰지 않으면 안되는 상황이었지만 교통정리 때문에 강력사건에 관한 무전을 제대로 청취하기가 어려웠다. 교통경찰의 본연의 업무가 교통소통과 안전확보라지만, 강력사건도 초기에 해결해야 하는 것이 국민의 생명과 재산을 지키는 경찰의 임무이므로 안타까웠다.

포켓몬고 게임을 하느라 어느 한 지역에 사람들이 몰리면 본인은 물론 타인에게도 피해를 줄 수 있다. 앞으로 경찰은 포켓몬고 게임을 하기 위해 불법주차를 하거나 휴대폰만 쳐다보며 무단횡단을 하는 행위, 운전 중 포켓몬을 잡으려고 휴대폰을 조작하는 행위 등을 강력하게 단속할 계획이다. 제발 부탁하고 싶다. 아무리 재미있는 게임일지라도 스스로의 안전을 지키고 타인을 배려하는 마음을 가졌으면 한다.

이승용 | 대전 유성경찰서 교통안전계장

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Posted by KHross

올해 초 전 세계적으로 인기를 끌었던 ‘포켓몬고’라는 게임을 결국 우리나라에서는 못하게 되었다. 정부는 우리나라의 지도 데이터를 구글에 제공하는 것에 대해 다시 한번 불허 결정을 내렸다. 안보 위험이 있을 수 있는 우리나라의 특수한 상황을 고려해야 하는 것이 사실이지만, 아쉬운 결정이다. 운전을 하거나, 주차를 하면서 ‘사이드미러가 꼭 필요할까?’라는 생각을 해본 운전자들이 많을 것이다. 옆으로 튀어나온 사이드미러를 없애기 위한 다양한 아이디어와 기술은 이미 많이 있다. 하지만 우리나라에선 사이드미러 설치가 의무이고, 반드시 거울을 써야 한다는 규제 때문에 다른 기술의 적용이 불가능하였다. 이와 같이 해묵은 법규와 규제는 너무 많아서 나열하기도 힘들다.

새로운 산업도 법규와 규제로 발목을 잡히는 경우가 많다. 핀테크 분야도 규제로부터 자유롭지 않다. 핀테크는 다른 스타트업이나 벤처기업을 지원하기 때문에 파급 효과가 매우 크다. 스타트업 활성화를 위해 필요한 크라우드펀딩의 경우, 투자자가 같은 회사에 1년에 500만원 이상 투자하지 못한다. 크라우드펀딩법이 크라우드펀딩의 족쇄가 된 것이다. 은행을 통하지 않고, 돈을 빌리거나 빌려줄 수 있는 P2P대출업은 기존 대부업과 성격이 다름에도 불구하고 대부업으로 묶여버렸다. 정보통신(IT) 기업인 핀테크 회사가 대부업자가 된 셈이다. 설상가상으로 최근 금융위원회는 P2P대출에 대한 일반 투자자의 투자 한도를 1000만원으로 제한하는 또 다른 규제를 만들었다.

온라인 거래의 미래로 불리는 ‘블록체인’ 기술 또한 우리나라에서는 감독 및 관리가 힘들다는 이유로 규제하고 있다. 블록체인이 기존 시스템에 비해 보안성이 훨씬 높다는 것은 인정하지만, 법규를 이유로 도입하지 않고 있다. 공유경제의 대명사로 불리는 우버도 운수사업법에 걸려 있다.

물론 정부 당국은 표면적으로는 규제 개혁을 외치고 있다. 사이드미러 없는 자동차는 빠르면 내년부터 주행이 허용될 것이고, 블록체인도 금융권에서 꾸준히 검토하고 있다고 한다. 우버는 한국에 들어오지 못했지만, 출퇴근 카풀 서비스를 하는 ‘풀러스’와 ‘럭시’ 등이 생겼다.

하지만 지금이 어떤 시대인가? 변화의 속도가 상상 이상이다. 급속하게 변하는 현대 사회에 발맞추어 법규와 규제가 빠르게 변하지 않는다면, 도태되는 것은 시간문제이다. 전문가들은 할 수 있는 것을 제한하는 포지티브 규제에서 해서는 안 되는 것 외에는 할 수 있도록 하는 네거티브 규제로 패러다임을 바꾸어야 한다고 주장한다. 맞는 말이다. 4차 산업혁명 시대에도 골든타임이 있다. 이 시기를 놓치지 않기 위해서라도 법규와 규제에 대한 혁신이 지금 당장 필요하다.

박병규 카이스트 기술경영전문 대학원 석사과정

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