홍준표 자유한국당 대표가 6월 지방선거 지원유세 포기를 선언했다. 예견됐던 일이다. 그간 한국당 후보들은 네거티브 이미지가 강한 홍 대표의 지원이 표 확장에 도움이 안된다고 보고 노골적으로 피하는 태도를 보여왔다. 홍 대표는 선거운동이 시작된 지난달 31일부터 포항, 성남, 천안, 부산, 울산에서 지원유세를 했지만 광역단체장 후보들은 이런저런 이유를 들어 얼굴조차 내밀지 않았다고 한다. 그의 지원유세 중단은 그를 기피하는 이른바 ‘홍준표 패싱’에 결국 백기를 들었다고 볼 수 있다. 후보들이 당 대표를 공공연하게 멀리하는 것은 정치판에서 듣도 보도 못한 현상이다. 제1야당 대표가 전국 단위 선거를 열흘 남겨놓고 지원유세를 포기한, 정치사상 초유의 일이 펼쳐지고 있는 것이다.

그런 홍 대표는 지원유세를 중단한 다음 날 난데없이 도널드 트럼프 미국 대통령을 비판했다. 그는 페이스북에 “미·북 회담이 이상한 방향으로 흘러가고 있다”면서 “외교도 장사로 여기는 트럼프 대통령은 그간 호언장담하던 북핵 폐기는 간데없고, 한국의 친북 좌파 정권이 원하는 대로, 한국에서 손을 떼겠다는 신호라고 볼 수밖에 없다”고 했다. 그는 북·미 정상회담 과정에 대해서도 “대한민국 최악의 시나리오”라고도 했다. 지방선거를 맞아 안보 이슈를 내세웠다가 먹히지 않자 다시 경제심판론을 부각시키더니, 이번엔 미국 대통령까지 도마에 올린 것이다. 홍 대표는 올 초 미국을 직접 찾아 전술핵 도입을 주장하고, 평창 올림픽 때는 ‘평양 올림픽’이라는 어이없는 주장으로 국제적 망신을 산 바 있다.

홍 대표의 연이은 막말과 좌충우돌식 돌출행동, 강경보수를 넘어 극우로 대변되는 정치성향 등은 이미 신물이 날 만큼 지적받아 왔다. 한국당 후보들이 그의 방문에 손사래를 치는 것도 이런 민심 이반을 잘 알고 있기 때문일 것이다. 현실에 눈감은 지나친 이념 공세는 건강한 보수층은 물론 그나마 남은 지지자마저 등을 돌리게 하고 있다. 국내서도 모자라 한술 더 떠 이제는 국제적으로도 보수의 고립을 자초하고 있으니 더욱 할 말이 없다.

시민을 좌우로 편가르기하고, 친미주의 아니면 빨갱이로 몰아 자신들의 지분을 손쉽게 가져갔던 시대는 지났다. 우리는 지금 정치적 자산으로 여기던 모든 것을 잃고, 스스로 세상으로부터 고립되고 있는 낡은 보수의 추락을 목격하고 있다.

 

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Posted by KHross

홍준표 자유한국당 대표가 7일 열리는 문재인 대통령과 여야 대표 간 청와대 회동에 참석하기로 했다. 홍 대표는 처음엔 비(非)교섭단체 대표 배제 등의 조건을 걸었고, 청와대가 여기에 난색을 표하는 바람에 이번에도 제1야당 대표가 불참하는 것 아니냐는 우려를 낳은 바 있다. 홍 대표는 “사안의 엄중함을 고려해 다자 회동이지만 가서 들어보겠다”고 말했다고 한다. 이번 회동은 새 정부 출범 이후 대통령과 여야 대표들 간 첫 만남이란 점에서 의미가 깊다. 엄중한 안보 상황에서 여야 지도자들이 머리를 맞대고 토론하는 모습을 보이는 것만으로도 시민들은 안심할 수 있다. 홍 대표의 대승적 결정을 환영한다.

자유한국당 홍준표 대표가 2일 여의도 당사에서 열린 확대 당직자회의에서 발언하고 있다. 권호욱 기자

북·미 간 비핵화 대화의 실마리를 풀기 위한 문 대통령의 대북 특별사절단은 1박2일 일정으로 5일 북한에 들어갔다. 시민들은 향후 북핵 국면이 어디로 향할지 살얼음판을 걷는 심정으로 지켜보고 있다. 여야는 평창 동계올림픽의 북한 고위급 대표단 방남 때부터 대립해왔고, 그 결과 남남갈등 양상도 나타나고 있다. 안보에 여야가 없다는 말도 단지 수사(修辭·레토릭)에 불과할 뿐 골은 더 깊게 파인 느낌이다. 장제원 한국당 대변인은 “비핵화 전제 없는 대북특사는 북핵 개발 축하 사절단에 불과하다”고 했다. 안보위기 해법을 제시하고 시민들을 안심시켜야 할 정치가 그 책무를 다하지 못하고 있는 것이다.

이런 때일수록 어렵게 조성된 남북대화 분위기를 이어가고 북·미대화를 견인하기 위해서는 정치권의 초당적 협력이 절실하다. 7일 청와대 회동에선 북한에서 막 돌아온 정의용 청와대 국가안보실장이 특사 방북 결과를 포함해 한반도 외교안보 상황을 보고할 예정이라고 한다. 정치권이 외교안보의 큰 방향만 공감한다 하더라도 남남갈등은 상당 부분 해소될 것이다. 앞으로 북한과 미국을 비핵화 논의의 장으로 끌어내기 위한 대통령과 정부의 외교적 노력에도 힘이 될 수 있다.

이제 여야는 소모적인 정쟁을 중단하고 안보에 머리를 맞대야 한다. 한국당은 안보에 관해서만이라도 위기를 극복하고 시민을 안심시킬 수 있도록 정부에 적극적으로 협력할 필요가 있다. 문 대통령과 여권은 더욱 진정성 있게 야당에 다가가는 노력이 필요하다. 이번 회동이 일회성으로 그치지 않고, 안보 협치, 더 나아가 협치 제도화의 시발점이 될 수 있기를 기대한다.

 

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Posted by KHross

홍준표 자유한국당 대표가 문재인 정부의 인선·정책에 발목 잡는 식의 투쟁은 하지 말아야 한다고 밝혔다. 홍 대표는 한국당이 일부 장관 후보자의 사퇴를 요구하는 데 대해 “부적절한 사람이라는 것을 국민이 알면 됐다. 거기에 당력을 쏟을 필요가 없다”고 했다. 추가경정예산안에 대해서는 “국민 세금으로 공무원 늘리는 것 빼고는 요건이 되면 해주는 게 맞다”고 했다. 정부조직법 개정안에 대해서도 “자신들이 하려는 정부조직을 야당이 막는다는 것은 명분이 없다”고 했다. 사실상 국회 정상화를 선언한 것이다.

하지만 두 시간 뒤 열린 한국당 의원총회에서 의원들은 장관 인사와 연계해 추경과 정부조직법 심사를 거부하는 종전의 강경노선을 유지키로 했다. 정우택 원내대표는 홍 대표의 국회 정상화 선언에 대해 “대표로서의 개인 소견이었을 것”이라고 일축했다. 당내에선 두 사람 간의 엇박자를 놓고 당분간 이런 식의 기싸움이 이어질 것이란 전망이 나온다고 한다. 

더불어민주당 추미애 대표(왼쪽두번째)가 4일 국회 대표실을 방문한 자유한국당 홍준표 신임 대표에게 팔짱을 끼며 여야 협치 파이팅을 외치고 있다. 권호욱 기자

한국당이 막 홍 대표 체제로 새 출발한 때 북한은 대륙간탄도미사일(ICBM)을 발사했다. 이른바 한계선(레드라인)에 다가가는 것이어서 미국의 대북 대응은 더욱 긴장을 불러일으킬 게 분명하다. 한반도 안보는 어느 때보다 위중한 상황이다. 이런 마당에 새 정부 조각은 출범한 지 두 달이 다 되도록 지지부진하다. 국가 안보를 맡고 있는 국방장관조차 임명하지 못한 상태다. 각료 인사와 국회 운영을 둘러싸고 꽉 막힌 정국의 교착 상태도 길어지고 있다. 추경안이 국회에 제출된 지 이미 한달이 지났다. 문재인 대통령은 어제 독일에서 열리는 주요 20개국(G20) 정상회의에 참석하기 위해 또 출국했다. 이대로라면 문 대통령이 내주 초 귀국한 뒤에도 정국의 돌파구가 마련되리란 보장이 없다.

제1야당인 한국당은 지난해 12월 이정현 전 대표가 국정농단 사태에 대한 책임을 지고 물러난 지 반년여 만에 정상적인 당 지도부가 들어섰다. 그사이 한국당 지지율은 7%대로 곤두박질칠 만큼 민심이 등을 돌렸다. 자유한국당이 회생하기 위해서는 처절한 반성과 혁신뿐이다. 정부가 하는 일마다 무조건 반대하는 식의 무한투쟁으로는 돌아선 민심을 다시 얻긴 힘들다. 반대할 건 반대하더라도 협력할 건 협력하는 협치의 정치력이 필요한 때다. 홍 대표가 인사 대치 정국을 풀고 국회 운영에서 주도권을 쥐는 ‘홍준표 리더십’을 보여주길 기대한다.

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