미국 트럼프 대통령의 자질에 대한 논란이 거듭되면서 ‘올해의 유행어’ 반열에 오른 용어들이 있다. ‘대안적 사실’ ‘정상화’ ‘가스라이팅’이 바로 그것이다. 셋 다 생경한 말들이지만 따지고 보면 대통령 탄핵심판 결과가 10일 나오는 우리 현실과 무관하지 않다.

‘대안적 사실’은 거짓을 덮기 위한 변명의 도구로 사용됐다. 발단은 지난 1월20일 열린 미국 대통령 취임식. 축하 인파가 과거 어느 때보다 적었다는 언론보도에 격분한 트럼프 대통령은 백악관 대변인을 시켜 취임식 “역사상 최대 인파가 몰렸다”고 주장했다. 하지만 이 주장이 명백한 거짓이라는 사실은 두 행사를 찍은 항공사진이 비교되면서 금세 드러났다. 이때 궁색해진 백악관 쪽이 들고나온 것이 “대변인은 거짓을 말한 게 아니라 대안적 사실을 제시한 것일 뿐”이라는 논리다. 박근혜 대통령의 “순수한 마음으로 한 일”이라는 발언도 이런 논리와 다를 것이 없다. ‘정상화’라는 용어 역시 들으면 ‘비정상의 정상화’를 외쳤던 박 대통령을 떠올리게 된다. 대통령이 원하는 것이 정상이고 싫어하는 것은 비정상이었을 뿐이다. 가스라이팅의 원조는 1938년 개막된 <가스등>이라는 연극이다. 이 연극에서 남편은 자신의 아내를 미치게 하려고 일부러 가스등을 어둡게 조절한다. 아내가 등불이 어두워진 것 같다고 할 때마다 “그렇지 않아요. 당신이 잘못 본 거야”라고 부인한다. 이 같은 일이 반복되면서 아내는 자신의 현실 인지능력을 의심하게 되고 스스로의 판단을 믿지 못하게 된다. “검찰 공소장이 상상과 추측으로 지은 사상누각”이라는 청와대의 주장은 한국판 가스라이팅을 노린 것이다.

2011년 3월 발생한 일본 후쿠시마 원전사고 이후 원전 인근 지역 마을 농토 등에 방사능 오염토가 담긴 포대가 가득 쌓여 있다. 윤희일 기자

거짓과 독단, 세뇌는 6년 전 원전 재앙을 경험했던 일본 후쿠시마에서도 쉽게 발견할 수 있다. 사고 발생 직후 일본 정부와 도쿄전력은 데이터를 감춘 채 국민들에게 진실을 알리지 않았다. 일본 정부의 거짓말과 도쿄전력의 은폐 탓에 방사능 오염 피해의 규모와 범위는 사고 발생 후 한참이 지나서야 알려졌다. 일본 올림픽 유치 과정에서 아베 총리는 후쿠시마 원전의 오염수가 통제 아래에 있다고 공식 석상에서 말했다. 하지만 아베의 발언이 거짓이라는 사실을 도쿄전력이 실토하기까지는 그리 오랜 시간이 걸리지 않았다.

지난해 11월 내부이주감시센터(IDMC)가 발표한 보고서에 따르면, 동일본대지진과 방사능 오염을 피해 후쿠시마 주변 지역을 떠돌고 있는 주민은 13만4000명에 달한다. 이 중 8만4000명은 아직 자신들이 살던 곳으로 돌아가지 못하고 있다. 아베 정부는 이달 말 후쿠시마현에 내려진 대피령을 모두 해제할 계획이다. 하지만 귀향을 저울질하고 있는 주민들은 여전히 불안과 공포에 시달리고 있다. 제염 작업은 주거지와 농지, 공공도로에서 이루어졌을 뿐, 산촌 주민들의 삶과 떼려야 뗄 수 없는 숲속 방사능 레벨은 줄어들지 않았다는 이유에서다. 정부는 ‘정상화’를 말하고 있지만 ‘정상으로의 복귀’는 아직 멀었다는 것이 전문가들의 시각이다.

일본 정부는 1년 후에는 피해 보상도 끝낼 것이라고 한다. 원래 살던 곳으로 돌아가지 않으면 보상을 중단한다는 것이 일본 정부의 입장이다. 지금 후쿠시마 주민들은 위험을 감수하고 고향으로 돌아갈 것인가, 아니면 아무런 지원도 없이 다른 지역에서 정착을 시도할 것인가 선택의 기로에 서 있다. 일본 정부와 원자력계가 벌이는 세뇌는 집요하다. “아직 위험하다고 생각하는 것은 당신들이 방사능 공포증에 걸려 있기 때문이다.”

봄기운이 완연한 오후, 멀리 광화문에서 들려오는 노래를 들으며 이렇게 묻는다. 서울의 광화문, 뉴욕의 타임스스퀘어, 그리고 후쿠시마의 작은 마을에도 봄은 올 것인가. 기다리면 언젠가는 올 것이다. 하지만 어쩌면 아직은 봄이 아닐지도 모른다. 그래도 오늘만큼은 시인 김수복의 권유처럼 봄나무 속으로 걸어들어가보는 것이 어떨까.

안병옥 기후변화행동연구소 시민환경연구소 소장

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‘비아그라’는 지난 한 주간 트위터상에서 가장 뜨거운 단어가 됐다. 최순실 국정농단 관련 키워드가 6주째 상위권을 차지하고 있다. 트위터코리아가 빅데이터 분석업체 다음소프트와 함께 21일부터 27일까지 트위터상에서 가장 많이 언급된 키워드들 중 주목할 만한 단어를 분석해 29일 발표했다.

가장 많이 언급된 키워드는 ‘비아그라’였다. 청와대가 세금으로 비아그라와 미용 주사제 등을 대량 구입한 사실이 확인되면서 논란이 불거졌다. 당시 박근혜 대통령의 주치의였던 서창석 서울대병원장은 “수행원 고산병 때문에 비아그라를 구입했다”고 해명했지만, 청와대가 고산병 치료제를 별도로 구입한 사실도 드러나면서 논란이 지속됐다.

전국에서 190만명이 모인 26일 ‘촛불집회’에 대한 관심도 높았다. 트위터에서는 광화문광장에 모인 150만 인파의 촛불 파도타기, ‘어둠은 빛을 이길 수 없다’는 의미로 시작된 1분 소등 퍼포먼스, 가수 양희은과 150만명의 ‘아침이슬’ 합창 장면 등이 주로 공유됐다. 촛불집회가 처음 시작된 9월27일부터 이달 26일까지 ‘최순실 게이트’ 관련 키워드는 약 1600만건에 달했다.

박원순 서울시장이 22일 국무회의에 참석해 국무위원 전원 사퇴를 주장하면서 ‘국무회의’ 역시 핫 키워드가 됐다. 박 시장은 트위터를 통해 “무력감과 분노감으로 국무회의장을 박차고 나왔습니다”라며 “대통령의 즉각 하야를 주장하는 국민의 뜻을 분명 전했습니다”라고 전했다.

검찰이 삼성 미래전략실과 국민연금관리공단을 압수수색하면서 ‘국민연금’에 대한 언급량도 급증했다. 검찰은 국민연금이 손실을 감수하면서 삼성물산과 제일모직의 합병에 찬성하는 대가로 정권 및 최순실씨가 이익을 취했는지 여부를 들여다보고 있다.

‘후쿠시마’가 최순실 게이트와 무관한 키워드로는 유일하게 순위에 이름을 올렸다. 22일 새벽 후쿠시마 앞바다에서 규모 7.4의 강진이 일어났지만 큰 사고는 일어나지 않았다.

이효상 기자 hslee@kyunghyang.com

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후쿠시마대학 부근에서 살던 준코는 아이 둘과 함께 거처를 도쿄로 옮겼다. 집에는 후쿠시마대학 조교수인 남편 지로만 홀로 남아 자취생활을 하고 있다. 지로에겐 가족과 헤어져 살게 된 것 자체가 큰 스트레스다. 하지만 훨씬 더 괴로운 일이 있다. 입시 홍보를 맡았기 때문에 고등학생들을 후쿠시마대학으로 유치해야 하는 현실이다. 아이들을 도쿄로 피난시킨 처지에서 비슷한 또래인 남의 아이들은 후쿠시마로 오도록 권유해야 하는 그는 매일 죄책감에 시달리고 있다.

이 얘기는 얼마 전 일본 시민사회가 발간한 <후쿠시마의 10가지 교훈>이라는 소책자에 담긴 내용의 일부다. 책은 몇 가지 측면에서 눈길을 끈다. 먼저 후쿠시마 사고의 실체를 철저하게 지역주민들의 관점에서 기록했다. 그런 점에서 얼마 전 우리나라를 방문했던 간 나오토 전 총리의 탈핵강연과도 울림이 다르다. 저자들은 일본 사회가 체르노빌의 경험으로부터 아무것도 배우지 못했기 때문에 후쿠시마 사고 발생 후 극심한 혼란과 곤경에 처할 수밖에 없었음을 담담하게 고백하고 있다.

그래서 정리한 것이 10가지 교훈이다. 자신들이 겪은 쓰라린 경험을 다시는 되풀이하지 않도록 하는 것, 그리고 “어떻게 하면 좋을까”라는 세계 시민들의 질문에 응답하는 것이 교훈을 공유하려는 목적이다. ‘원전은 안전하다는 선전에 속아서는 안된다’는 것에서 ‘사고 피해보상 부담은 국민의 몫으로 돌아온다’까지 우리가 새겨들어야 할 내용은 많다. 떠난 자와 남은 자들의 고통만이 아니라 ‘동원된 자들’, 다시 말해서 사고 수습에 투입된 하청노동자들의 삶을 인권 시각에서 조명한 것도 이 책의 특별한 점이다.

후쿠시마신문화창조위원회의 사토 겐타 이사장이 원전 주변 주민들에게 배포하고 있는 ‘건강생활수첩’을 보여주면서 인터뷰에 응하고 있다. (출처 : 경향DB)


10가지 교훈 중에서 허투루 볼 만한 내용은 단 하나도 없다. 그래서 빠짐없이 언급하면 좋겠지만 그럴 수 없다면 두 가지만은 꼭 소개해야겠다는 생각이 든다. 세월호 참사 이후 제기되고 있는 “국가란 무엇이며 왜 존재하는가”라는 질문의 중요성 때문이다.

첫 번째는 ‘긴급 시에는 먼저 피난하는 것이 기본’이라는 교훈이다. 후쿠시마의 경험은 원전 중대사고가 발생하면 정부의 피난 권고나 지시를 기다리지 말고 무조건 빨리 원전에서 멀리 피해야 한다는 사실을 말해주고 있다. 일본 정부는 당초 사고지점에서 반경 30㎞ 이상 떨어진 지역에 대해서는 피난 권고나 지시를 내리지 않았다. 하지만 바람, 비, 눈 등 기상 상황은 방사성물질이 동심원 형태로 확산될 것이라는 가정을 일거에 무너뜨렸다. 30㎞ 바깥 지역 중 특히 풍향 때문에 큰 영향을 받은 곳은 후쿠시마 원전 북서쪽 지방들이었다. 비와 눈에 섞여 대량의 방사성물질이 녹아내린 것이다. 이들 지역은 나중에야 피난 지시 대상이 되었다.

두 번째는 주민들은 스스로 정보를 입수하고 판단해야 한다는 점이다. 정부는 자신의 무능을 감추기 위해 정보를 통제하고 불리한 기록은 남기지 않는다. 후쿠시마 주민들은 원전사고라는 것도 알지 못한 채 피난한 경우가 대부분이었다. 당시 텔레비전 방송은 ‘현시점에서 위험은 없지만, 피난 지시는 만일의 사태를 대비한 것이다’라는 정부당국자의 말만 되풀이하고 있었다. 이 후안무치함은 선장과 선원들이 탈출하던 순간에도 “선내에서 대기하라”는 안내 방송이 계속되고 있었던 세월호에서 그대로 재연되었다.

후쿠시마에서는 아직도 12만명 이상이 집으로 돌아가지 못하고 있다. 우리나라에서 비슷한 사고가 발생하면 국민 대부분이 나라 밖으로 피난을 떠나야 할지도 모른다. 그런데도 정부는 월성 1호기 수명연장을 밀어붙이고 한수원도 곧 고리 1호기 수명재연장을 신청할 태세다. 후쿠시마와 세월호의 비극에서 배운 것이 아무것도 없었다는 증거다. 아직도 “나와 내 가족의 안전은 정부와 기술자들이 잘 알아서 지켜주겠지”라고 믿고 있는 사람들이 있다면 ‘후쿠시마의 10가지 교훈’을 꼭 읽어보시기 바란다.


안병옥 | 기후변화행동연구소 소장

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