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  1. 2015.04.23 순수한 피를 더럽히지 마라 - 피에 대한 오해들

환자는 수혈이 필요한 상태였다. 혈액을 구하기 어려운 상황에서 그는 희생정신을 발휘, 자신의 팔을 절개해 자신의 피를 환자에게 수혈해주었다. 지역사회에서 두고두고 미담으로 남을 만한 영웅적인 일이었지만 그는 그 일 때문에 6개월 동안 정치범수용소에 보내졌다. 그 의사는 유태인이었는데 죄목은 유태인의 피로 독일인의 피를 더럽혔다는 죄목이었다. 당시 독일은 히틀러가 1934년 총통으로 취임한 뒤 독일 민족의 우수성을 주장하기 시작한 때였다.

피를 신성시하거나 숭배하는 경향은 의외로 오래된 연원을 가지고 있다. 우리도 친척이나 형제자매를 말할 때 ‘피붙이’라고 말하고, 같은 민족을 표현할 때 ‘같은 핏줄’이라고 표현하기도 한다. 인간의 특성과 혈액을 연결짓는 표현도 있다. 힘이 넘치는 사람은 ‘혈기가 방장하다’고도 하고, 열정적인 사람은 ‘피가 뜨겁다’고 표현하기도 한다. 숭고한 희생을 ‘피를 흘렸다’고 표현하기도 한다. 한국전쟁에 참전한 국가들을 지칭할 때 ‘혈맹’이라고 말하는 것도 같은 맥락이다.

그러나 혈액에 대한 지나친 숭배는 수술장에서 심각한 문제를 낳기도 한다. 기독교의 한 종파에서는 생명이 위협되는 상황에서도 수혈을 거부해서 가끔 언론에 등장하기도 한다. 긴급수혈이 필요한데 스스로 수혈을 거부해 죽는 일도 발생하고, 자녀가 수혈이 필요한데, 종교적 신념 때문에 부모가 동의를 안 해주어서 환자가 사망한 사례들도 보고된다. 성경 레위기 17장 11~12절에 “육체의 생명은 피에 있음이라… 너희 중에 아무도 피를 먹지 말며…”라는 대목이 있는데, 그 종파에서는 수혈하는 것도 피를 먹지 말라는 계율을 어기는 것으로 확대 해석한다고 한다. 이들은 피를 오염시키는 것은 생명이 오염되기 때문에 궁극적으로 구원받지 못할까봐 목숨을 걸고 피의 순수성을 유지하려고 하는 것이다.

독일의 인류학자들은 ‘우수한 아리아인(독일인)과 열등한 유태인’을 입증하는 연구에 힘을 쏟기도 했는데, 생명의 근원이라고 생각되는 혈액에서 그 근거를 찾고자 했다. 인종적 편견이 강했던 오토 레헤는 히르츠펠트 부부의 혈액형의 지리적 분포에 대한 연구에 주목했다. 다양한 인종을 포함한 8000명의 혈액형을 분석한 그 연구는 유럽인들이 A형이 많은 데 비해 터키와 인도인에게서 B형이 높은 분포를 나타낸다는 것을 보여주고 있었다. 오토 레헤는 비약에 비약을 더해서 A형 혈액형은 총명함이나 근면성과 연결된다고 주장하고, B형 혈액형은 퇴화하는 인종으로 연결지었다. 자신의 연구결과가 인종차별의 근거로 이용되는 것이 불편했던 폴란드 출신 히르츠펠트는 인종적 특성이 혈액형과 관계없다는 입장을 밝히지만 아무런 영향력을 발휘할 수 없었다.

나치에서처럼 심각하지는 않지만 혈액형과 성격을 연결짓는 믿음은 꽤 깊은 뿌리를 가지고 있다. 필자도 초등학교 시절에 혈액형에 따른 성격 유형에 대해 들었는데, 심지어는 혈액형별로 적당한 직업이 있다는 말까지 들었다. 예를 들어 O형은 리더십이 강하고, 용감해 군인이나 정치가에 맞다는 식이었다.

영화 'B형 남자친구' DVD (출처 : 경향DB)


B형 남자에 대해서는 유달리 말이 많아서 2004년 최석원 감독에 의해 <B형 남자친구>라는 영화로도 만들어졌는데 이 영화의 줄거리 소개는 이렇게 시작된다. “운명 같은 사랑을 믿는 여대생 하미는 우연히 길거리에서 마주친 영빈에게 첫눈에 반한다. 그런데 알고 보니 영빈은 여자들의 연애 기피 대상 1호인 ‘B형’ 남자! B형 남자라면 치를 떠는 사촌언니의 반대에도 불구하고 그녀는 영빈의 대담하고 적극적인 성격에 반해 그를 ‘운명’의 상대라 믿는다.”

‘B형 남자’라는 김현정의 노래도 만들어졌다. “너의 생각으로만 가득 찼었던 너. 그렇게 네 입장밖에 몰랐던 너. 늦으면 욕하지. 싸우면 내가 빌겠지. 너의 성깔에 장단 맞추지.”

유달리 B형에 대해서 나치 시대부터 왜 이렇게 말이 많은지 모르겠다. 고백하자면 필자는 B형이다. 김현정의 노래에서 “야! 너 B형이지?”라는 대목에서 울컥했기 때문에 이 글을 썼다고 오해하지는 마시기를.


서홍관 | 국립암센터 교수·시인

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Posted by KHross