“왜 당신이죠?” “왜 당신이 할 수 있다고 생각하죠?” 

“그 이유는 바로 아무도 하려고 하지 않기 때문이에요. 아무도 하려고 하지 않는다는 건 누구나 할 수 있다는 이야기죠.”

미국의 ‘아싸’ 여성 정치신인 4인의 의원 도전기를 담은 다큐멘터리 <녹 다운 더 하우스>에서 의원이 되기 전 알렉산드리아 오카시오코르테스는 자신이 왜 뉴욕 14선거구 하원의원 선거 민주당 경선에 출마했는지를 이렇게 설명한다.

1989년생인 오카시오코르테스는 대학을 졸업하고 바텐더로 일해왔다. 정치경력은 없다. 그런 그가 여성, 유색인종, 노동자 계급을 자기정체성으로 규정하고, 기득권과 반대 방향에 놓인 자신과 같은 처지의 사람들을 대신하는 정치를 하겠다고 선언했다. 공약도 철저히 이 원칙에 따른다. 모든 사람을 위한 건강보험, 그린뉴딜로 불리는 100% 재생가능에너지, 국공립학교 등록금 무료 등이다. 방법도 기존과 다르다. 기업 기부금은 받지 않는 풀뿌리 시민 모금으로 선거자금을 모았고, SNS를 활용해 소통한다.

도널드 트럼프 미국 대통령은 이제는 ‘인싸’가 된 그를 종종 공격한다. 대표적인 레토릭은 “원래 나라로 돌아가라”는 인종차별적 발언. 푸에르토리코 이민 3세인 오카시오코르테스는 이렇게 응수한다. “내가 온 나라, 우리 모두가 맹세한 나라는 미국”이라고.

정치권으로 복귀한 이자스민 전 의원을 둘러싼 최근의 논란을 보고 오카시오코르테스가 떠올랐다. 오카시오코르테스가 “근본적”이라고 했던 바로 그 질문, “왜 당신이죠?”에 대한 답을 우리 사회가 이 전 의원에게 별로 궁금해하지 않는 것 같아서였다. 사람들은 이 전 의원에게 묻는다. “왜 이제 와서 정의당으로 가는 거냐” “굳이 왜 정치를 하려고 하느냐”고. 사실 이 정도 질문이면 괜찮은 편에 속한다. 관련 기사엔 “왜 세금을 축내느냐” “당신들 나라 가서 권리 찾아라” “대한민국이 우습나” 등의 댓글이 수두룩하다.

보수정당에 몸담았던 그의 전력을 문제 삼는 것이라면 ‘철새 논란’에 휩싸인 과거의 정치인들과 다를 바 없이 비판을 받으면 될 일이다. 이 전 의원은 “새누리당이었을 때는 그나마 약자들이나 소수자들에 관심을 가지고 있다고 생각했지만, 자유한국당으로 변하며 그 생각이 달라졌다고 느꼈다”고 이유를 설명했다. 여기에 동의할지 말지는 받아들이는 사람의 몫이다.

문제는 그에게 쏟아지는 비판의 대부분이 인종이나 성별, 이주민이라는 지위 때문이라는 점이다. 그는 최초의 이주자 출신 의원이지만 영원한 아웃사이더였고, 게다가 여성이기에 이중의 혐오에 시달렸다. 보수진영에선 이주민의 권익이라는 어젠다 자체로 비판받았고, 진보진영에선 보수진영에 둥지를 튼 의도를 의심했다. 상황은 수년 전보다 나을 바 없다. 여전히 그는 “자극적인 (이주민) 혐오발언이 많아졌고 안타깝고 아쉽게 생각한다”고 했다.

이 전 의원이 19대 국회에서 대표발의한 법안들을 찾아본다. 외국인 관련 이민 정책을 통합하여 정비하자는 내용의 이민사회기본법안, 세계 다른 어떤 아동과 마찬가지로 이주아동 역시 차별 없는 생활을 보장받아야 한다는 취지의 이주아동권리보장기본법안, 성폭행·성희롱 피해를 당한 외국인 노동자의 인권 보호를 위한 시설이 필요하다는 내용의 성폭력방지 및 피해자보호 등에 관한 법률 개정안 등 소수자의 권익을 확대하기 위한 법안들이 눈에 띈다.

정의당 입당식에서 그는 250만명의 이주민을 대신해 말했다. “저는 대한민국 사람이다. 여러분과 한국 사람이 되는 과정이 달랐을 뿐이다. 보편적이고 기본적인 권리를 말하려 한다.” 오카시오코르테스의 출마의 변과 닮아 있는 말이다. 그렇다면 이제 우리가 물어볼 차례다. “너희 나라로 돌아가라”가 아니라 “왜 당신이 할 수 있다고 생각하느냐”고.

<이지선 뉴콘텐츠팀장>

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Posted by KHross

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