지난달 28일 경기 안성시에서 이번 겨울 들어 첫 번째 구제역이 발생한 것을 시작으로 31일까지 3건의 구제역이 발생했다. 이후 추가 발생은 없으나 그동안 사례를 봤을 때 언제라도 다시 발생할 가능성이 높다. 아직은 안심하기 이르다.

구제역 발생 농장과 주변 농장에 대해 실시한 긴급 혈청검사에서 발생 농장 주변 500m 이내 우제류 농장에서 구제역 항원이 검출됐고, 다수의 농장에서 감염항체(NSP)가 검출됐다. 안성과 충주의 소 농장에서 구제역 항원과 주변의 다수 농장에서 감염항체가 검출된 점으로 미루어 볼 때 안성과 충주 지역은 구제역 바이러스에 상당히 오염됐을 것으로 예상된다. 다른 지역에도 구제역 바이러스가 존재할 가능성이 있는 것으로 보인다.

구제역 바이러스는 입자가 작고 전파가 쉽다. 개체 간의 접촉에 의한 전파뿐 아니라 비말(재채기를 통해 튀어나온 침)과 공기를 통한 장거리 전파까지 가능한 것으로 알려져 있다. 2010년 안동에서 시작된 구제역이 전국으로 확산되면서 국내 우제류 축산업을 초토화했다.

과거 구제역을 살펴보면 2월 안에 구제역이 마무리된 경우는 2017년 한 차례밖에 없다. 2016년에는 1월부터 3월 말까지 발생했다. 지난해에는 3월에 최초로 발생하는 등 최소 3월까지는 방역에 긴장을 늦추기 어려운 시기라고 생각된다.

그동안 방역 당국은 수개월에 걸친 비상근무를 해왔고 설 연휴까지 반납한 채 구제역 방역에 매진했다. 농가와 생산자 단체 등 민간에서도 자발적인 소독과 차단방역에 총력을 다해왔다. 이런 상황에서 구제역이 추가로 발생한다면 그간의 노력은 모두 물거품이 될 것이다.

구제역 바이러스의 위험성을 고려할 때 현재 2월 말까지로 돼 있는 구제역 특별방역기간을 최소 올 3월까지 연장하는 방안을 방역 당국은 신중히 검토할 필요가 있다.

지난해까지만 해도 특별방역대책 기간이 이전해 10월부터 다음해 5월까지 8개월이었으나 생산자 단체의 요구 등을 고려해 이번에는 지난해 10월부터 이달 말까지로 3개월 단축한 것으로 알고 있다.

특별방역대책기간 단축은 구제역이나 조류인플루엔자(AI)가 발생하지 않은 상황에서는 의미가 있을 수 있다. 하지만 구제역이 발생한 상황이 지속되고 있는 만큼 안전한 방역관리를 위해서는 특별방역대책기간을 1개월 정도 연장함으로써 방역관리의 역량을 높일 필요가 있다고 판단된다.

물론 생산자 입장에서는 방역당국의 잦은 점검 등으로 다소 불편함이 지속되고, 심할 경우 축산농가의 소득 감소로 인해 일시적으로 경영의 어려움을 겪게 될 수도 있다고 생각한다.

하지만 가축전염병으로 인한 국민의 불안감이나 이로 인한 사회적 비용을 생각해야 한다. 철저한 방역조치를 통해 구제역 발생을 최소화하고 빠른 시일 안에 종결시키는 것이 우리 축산물에 대한 국민의 신뢰를 되찾고 국내 축산업을 발전시키는 데 꼭 필요하다는 사실을 생산자들도 잘 알고 있을 것이라고 생각한다.

특별방역대책 기간 중에는 농식품부와 지자체 등 관계기관이 상황실을 가동하고 24시간 비상대응체계를 운영하기 때문에 추가 확산을 방지하는 데 효과적으로 대응할 수 있다.

더 이상의 구제역이 발생하는 일이 없기를 간절히 바라면서 방역 당국이 특별방역대책 기간을 오는 3월 말까지 연장하고 강도 높은 구제역 방역대책을 추진함으로써 ‘구제역 조기근절’이라는 유종의 미를 거둘 수 있게 되기를 기대해 본다.

<임영철 | 한국 소임상수의사회장 충북대 수의과대학 겸임교수>

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구제역 공포가 전국 축산 농가를 덮칠 기세다. 지난 5~6일 충북 보은과 전북 정읍에서 처음 발생한 구제역이 8일에는 경기 연천으로 북상했다. 9일에는 충북 보은의 구제역 최초 발생 농가에서 1.3㎞ 떨어진 한우농장에서도 양성 반응이 나왔다. 구제역 바이러스가 공기를 타고 전염된다는 것을 감안하면 이미 전국으로 확산됐을 가능성을 배제할 수 없다. 더욱이 연천의 젖소 농가에서 검출된 구제역 바이러스는 보은과 정읍에서 검출된 ‘O형’과 다른 ‘A형’으로 확인됐다. 같은 시기에 O형과 A형 바이러스가 동시 발생한 것은 처음이다. 특히 국내에 보유 중인 백신이 A형 바이러스에 효과가 있는지 확인되지 않은 데다 전국 소 283만마리에 접종할 물량도 확보되지 않은 것으로 나타나 방역에 비상이 걸렸다. 정부는 구제역 위기경보를 최고단계인 ‘심각’으로 올렸다.

구제역 경보 단계를 ‘심각’으로 격상한 9일 한 수의사가 경북 안동 정하동의 축산농가에서 소들에게 구제역 백신을 접종하고 있다. 연합뉴스

구제역이 처음 발생한 지 닷새 만에 확산 추세를 보이는 것은 당국의 허술한 방역체계 탓이 크다. 농림축산식품부는 구제역이 발생하자 “소의 구제역 항체형성률이 97.5%에 달한다”며 전국 축산 농가로 확산될 가능성은 낮다고 자신했다. 구제역이 발생한 보은과 정읍 축산 농가의 구제역 항체형성률이 각각 19%와 5%에 그친 것은 백신 접종을 게을리했거나 기피했기 때문이라고 했다. 구제역 방역시스템에 구멍이 났는데도 축산 농가의 도덕적 해이를 탓하며 책임을 떠넘기려 한 것이다. 농식품부가 ‘구제역 청정국’ 지위를 유지하기 위해 항체형성률을 엉터리로 작성한 사실도 드러났다. ‘소 구제역 항체형성률 97.5%’는 전국 소 10마리 중 9마리에 항체가 생겼다는 뜻이 아니라 전국 축산 농가 10곳 중 9곳이 정부 백신 정책에 단순 참여한 수치로 틀통난 것이다. 이런 엉터리 통계를 근거로 구제역 방역대책을 세워놓고 “전국 확산 가능성은 낮다”고 했다니 기가 막힐 노릇이다. 구제역 청정국 지위를 유지하기 위해 국제수역사무소(OIE)에 조작된 백신 접종 통계자료를 제출한 것도 국제적인 망신거리가 아닐 수 없다.

농식품부는 백신 접종만으로는 구제역 확산을 막지 못한다는 사실을 명심하고 범정부 차원의 방역대책을 수립·집행해야 한다. 국정을 책임지는 황교안 대통령 권한대행은 대선주자로 나설지를 놓고 정신을 팔 때가 아니다. 조류인플루엔자(AI) 사태 때처럼 늑장대처로 일관하면 구제역마저 재앙 수준으로 번지는 것은 시간문제다.

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Posted by KHross

정부의 가축전염병 방역망이 속수무책으로 뚫리고 있다. 조류인플루엔자(AI)로 가금농가가 초토화된 데 이어 브루셀라 전염병에 구제역까지 발생했다. 농림축산식품부가 6일 수포가 형성되는 등 구제역으로 의심되던 충북 보은 농장의 젖소를 구제역으로 확진한 데 이어 전북 정읍에서는 한우농가의 구제역 의심신고가 접수됐다. 며칠 전 발생한 브루셀라가 잠잠하자 더 가공할 전염병이 들이닥친 것이다.

구제역은 소·돼지·양·염소 등 발굽이 둘로 갈라진 가축에게 감염되며 국내 확산 때마다 축산농가에 큰 피해를 입히는 제1종 가축전염병이다. 지난해 3월 충남 홍성군에서 마지막으로 발생한 지 11개월 만의 재발이다. 당국은 보은 농장에서 기르던 젖소 195마리를 전부 살처분한 데 이어 사람과 가축의 이동을 막고 긴급방역을 하고 있다. 정부는 “2010년 구제역 파동 이후 사육소와 돼지에게 백신을 투여했기 때문에 큰 피해는 없을 것”이라고 한다. 그런데 이제는 정부 발표를 곧이곧대로 믿을 수가 없다. 

지난달 경기 포천에서 폐사한 후 조류인플루엔자 감염이 확인된 고양이들의 가족 고양이 3마리의 모습. 이들은 모두 바이러스 검사에서 음성 판정을 받았다. 원래 살던 지역에 방사할 예정이다. 동물보호시민단체 카라 제공

방역당국은 지난해 12월 기준으로 국내 사육소의 백신항체 형성률이 평균 97.5%, 돼지는 75.7%에 이른다고 밝혔다. 하지만 이번 구제역이 발생한 보은 젖소농장의 항체 형성률은 20%에 불과한 것으로 잠정 조사됐다. 방역당국의 발표와 달리 백신 접종이 제대로 이뤄지지 않았을 가능성이 큰 것이다. 방역당국도 낮은 항체 형성률에 놀랐다니 그야말로 놀라운 일이 아닐 수 없다. 일각에서는 백신 자체가 효능이 떨어지는 ‘물백신’이라는 말도 나온다. 구제역이 발생한 이유도 석연치 않다. 만일 ‘농가의 소홀’이거나 ‘물백신’ 때문이라면 방역당국은 관리를 다하지 못한 책임에서 벗어날 수 없음을 알아야 할 것이다.   

조류인플루엔자 초기대응 실패에 따른 엄청난 대가를 우리는 경험한 바 있다. 닭과 오리 등 가금류 3200여만마리가 살처분되는 참상을 빚은 것은 물론 계란값이 폭등하고 다른 식품 가격까지 덩달아 올랐다. 그런데도 아직도 해결되지 않고 있다. 설상가상으로 6일 전북 김제에서 조류인플루엔자 의심신고가 또 접수됐다. 이 상황에서 구제역까지 창궐한다면 그야말로 가축농가는 파탄이 날 수밖에 없다. 방역당국은 이날 전국에 일시 이동중지 명령을 내렸다. 구제역이 확산될 조짐을 보이면 추가 조치도 내려야 한다. 초동방역 실패를 두 번 되풀이하는 우를 범하는 일은 없어야 한다.

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