추석을 앞두고 채소, 과일 등 농산물 가격이 천정부지로 치솟고 있다. 지난여름 폭염과 가뭄, 태풍과 집중호우 등 기상이변으로 출하량이 줄었기 때문이다. 특히 잎채소는 가뭄에 녹아내린 데 이어 폭우로 물에 잠기면서 피해가 가장 심각했다. 시금치 가격은 예년의 3배 이상 큰 폭으로 올라 한 단에 1만원을 호가한다. 배추와 상추도 1.5배 이상 올랐다. 다락같이 오른 식재료 가격에 삼겹살 전문식당들은 아예 상추를 내놓지 않거나 추가제공을 제한한다는 말도 들린다. 채소뿐만 아니라 사과나 복숭아 같은 과일도 비바람에 떨어져 출하물량이 줄면서 가격이 급등했다. 고온에 가축폐사가 속출하면서 오름세였던 축산물 가격이 예년 수준을 유지하는 게 그나마 다행이다.

3일 충북 영동의 사과 농장에 폭우와 태풍으로 사과들이 떨어져 썩어가고 있다. 권도현 기자

기상이변으로 농민은 직접적인 타격을 입었다. 과수, 채소 재배 농가는 수확량이 급감하면서 “올해 농사를 망쳤다”고 하소연하고 있다. 사과는 집중호우로 낙과 피해에 이어 갈라지는 현상까지 나타난다고 한다. 그런데 앞으로도 비가 더 온다고 한다. 피해가 아직도 끝난 게 아닐 수 있다. 농산물 출하량 감소는 자영업자와 가계에까지 악영향을 미치고 있다. 먹거리 물가의 급등에 식재료비가 오르면서 요식업 자영업자는 애가 타들어간다. 음식값을 올릴 수도 없는 처지에 식재료 가격의 상승은 수익감소로 이어질 게 뻔하기 때문이다. 더위 탓에 손님이 대폭 감소한 전통시장은 생활물가까지 오르자 손님이 더 줄었다며 아우성이다. 일반 가계는 생활물가가 오르면서 실질적인 구매력이 떨어져 “장보기가 무섭다”고 말한다. “물건을 집었다가 가격을 보고 놀라서 내려놓았다”는 하소연이 여기저기서 들린다.

정부는 3일 추석 성수품을 예년보다 1주일 앞당겨 이번주부터 공급하기로 했다. 농산물의 공급을 평균 1.4배 늘리고, 명태·오징어·갈치·조기 등 해산물도 방출규모를 확대했다. 판촉행사도 적극적으로 벌이기로 했다. 그러나 여기에서 그쳐선 안된다. 가계의 체감물가는 정부 생각을 넘어서 있다. 상추 가격이 너무 오르자 “상추에 삼겹살을 싸먹어야 하는 것 아니냐”는 자조적 목소리도 나온다. 가뜩이나 경기 불황으로 팍팍해진 서민들에게 물가불안마저 안겨서는 안될 것이다. 피해 농가에 대한 대책도 중요하다. 아울러 유통질서를 어지럽히는 행위를 철저히 감독해야 한다. 필요할 경우에는 긴급수입을 해서라도 물가를 잡아야 한다.

 

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태풍(颱風)의 한자 ‘태(颱)’자가 중국에서 처음 사용된 것은 1634년 출간된 <복건통지(福建通志)>(56권 土風志)에서다. 태풍을 일컫는 영어 ‘typhoon’은 그보다 앞선 16세기 영국에서 그 흔적이 보인다. 옛날 중국에서는 회전하는 바람을 통틀어 구풍(구風)이라고 했는데 이 말이 아라비아에 전해지면서 tufan(뱅글뱅글 돈다는 뜻)으로 바뀌었고, 다시 typhoon으로 발전한 것으로 어원학자들은 추정한다. 태풍의 속성이 회전이라는 점을 동서양이 일찍부터 간파하고 있었던 셈이다.

21일 오전 10시 기준 태풍정보. 기상청 제공

태풍은 거대한 공기의 소용돌이다. 열대지방에서 공기가 기압이 낮은 중심부를 향해 시계 반대방향으로 회전하면서 빨려들어가 발생한 ‘열대성 저기압’이 곧 태풍이다. 해상의 고온다습한 공기가 상공으로 올라가고 이때 수증기가 응결하여 거대한 적란운이 형성되면서 많은 비가 내린다. 수증기가 응결해 구름방울이 될 때 방출되는 에너지가 큰 폭풍을 만들고, 나아가 소용돌이를 유지하는 것이 태풍의 메커니즘이다. 태풍은 대개 북서쪽으로 가다 전향점에서 북동으로 진로를 바꿔 포물선 형태로 진행한다. 태풍의 오른쪽 반경에 든 지역의 피해가 큰 것은 이 때문이다.

하지만 1994년 여름 한반도 주변 태풍들은 통상적인 태풍과 거리가 멀었다. 올해와 같은 무더위 속에 태풍들은 예측불허의 갈지(之)자 행보를 보였다. 북상 중 세력을 잃는 듯하다가 다시 힘을 얻는 등 끈질긴 생명력을 보였다. 뜨거워진 바다가 죽어가는 태풍에 새 에너지를 불어넣었던 것이다. 그때마다 태풍은 방향을 바꿔 남해안에서 한참 배회한 경우도 있었다. 별 피해 없이 무더위를 몰아내고 가뭄을 해소했다고 해서 ‘효자 태풍’이라는 호칭을 얻었다.

북상 중인 19호 태풍 솔릭의 형세가 심상치 않다. 중형급 태풍으로 6년 만에 한반도를 관통한다고 한다. 22일 밤 제주를 거쳐 23일 새벽 목포로 상륙했다가 24일 새벽 속초 쪽으로 빠져나간다는 것이다. 기상청은 강풍과 너울, 그리고 제주와 남해안, 지리산에 최대 400㎜ 폭우를 예보했다. 급격히 세력이 약화되거나 진로를 바꿀 가능성도 거의 없다고 한다. 무더위에 효자 태풍을 기다렸더니 고약한 놈이 오고 있다.

<이중근 논설위원>

 

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